Un nouveau livre sur l’optimisation des réponses militaires aux catastrophes

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L’Australian Defence Force a eu plusieurs années sur le front intérieur, intervenant pour aider après les feux de brousse de l’été noir, aidant aux secours en cas de pandémie et, plus récemment, aidant à nettoyer après que les inondations ont dévasté des parties de la côte est de l’Australie au cours des deux derniers mois.

Cependant, des préoccupations continuent d’être soulevées quant à la rapidité et l’efficacité de la réponse en coordination avec d’autres agences en cas de catastrophe. Début mars, le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrotett, a admis que la réponse à l’urgence des inondations n’avait pas été assez bonne après que des centaines de personnes aient manqué de nourriture, d’eau et de carburant et que beaucoup se soient retrouvées bloquées sur les toits en attendant d’être évacuées. Le 14 mars, le commissaire du NSW State Emergency Service (SES) a été contraint de commenter une décision controversée de refuser l’aide de l’ADF à deux reprises, quelques jours avant le début de l’inondation meurtrière.

Au 30 mars, il y avait plus de 3 000 employés et ressources de l’ADF à terre dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud pour aider à soulager les inondations.

Il est clair que les gouvernements font appel à l’armée pour aider en cas de crise, mais comme beaucoup se sont récemment demandé, quelle est la réponse optimale ? Un nouveau livre d’un général à la retraite de l’armée indienne basé à Sydney vise à aborder ces questions de front.

Le général de division Amardeep Bhardwaj, PhD (retraité) a expliqué : « Tout au long de l’histoire, les forces armées du monde entier ont été à l’avant-garde de la réponse aux catastrophes ; sauver des vies, porter secours et dispenser de l’aide. L’armée est le plus grand atout d’un pays, avec une logistique, une main-d’œuvre et un courage supérieurs à toute autre agence pour faire face aux catastrophes. Considérant que la plupart des militaires ne sont souvent pas engagés dans des combats de guerre, ils ont amplement la possibilité de jouer un rôle plus important et plus important dans la réponse aux catastrophes. »

De nombreux Indiens connaissent la longue histoire de l’armée en matière d’aide en temps de crise, décrite dans la loi sur la gestion des catastrophes adoptée en 2005. Ici en Australie, cependant, ce n’est pas si simple. L’implication de l’ADF dans la réponse aux catastrophes remonte aux incendies de Hobart en 1967, mais comme l’a récemment noté la Commission royale sur les arrangements nationaux en cas de catastrophe naturelle après les feux de brousse de 2019-2020, il y a un manque de compréhension du rôle, de la capacité et des capacités du ADF en matière de catastrophes naturelles.

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Le lundi 21 mars 2022, lundi 21 mars 2022, le personnel de l’ADF et de l’armée de l’air a nettoyé après l’inondation à Bexhill près de Lismore dans le nord-est de la Nouvelle-Galles du Sud. (Image AAP / Jason O’Brien)

Au cours des dernières semaines, beaucoup d’entre nous ont vu des images de secours en cas d’inondation sur le terrain, y compris le personnel de l’ADF enlevant des articles des maisons inondées. L’auteur souligne que des cas comme celui-ci, lorsqu’ils bénéficient d’une couverture médiatique adéquate, attirent l’attention des gens, soulevant des questions pertinentes sur l’efficacité et la rapidité de l’intervention en cas de catastrophe.

“Quand j’ai vu les graphiques des soldats à Lismore, aidant à transporter des articles comme des vêtements et des matelas hors des maisons, je n’ai pas pu m’empêcher de me demander si c’était la meilleure façon d’embaucher des militaires”, a-t-il déclaré. « C’est pourquoi je privilégie une « approche basée sur les compétences » dans l’attribution des tâches aux divers organismes, y compris les militaires, dans les opérations d’urgence. Mon livre postule la définition correcte des rôles, l’attribution des tâches, l’entraînement, l’équipement et l’organisation d’une armée – et cela vaut pour toutes les armées du monde – pour une réponse plus efficace aux catastrophes. »

Dans Gestion des catastrophes : optimiser la réponse militaire mondiale, publié par Partridge Publishers, une société Penguin-Random House, les lecteurs peuvent s’attendre à trouver divers chapitres consacrés à un aspect important du rôle de l’armée dans la gestion des catastrophes. Un examen des dernières tendances en matière de catastrophes, telles que l’exploitation de la technologie et de la sagesse tirées des Nations Unies et d’autres pays, ajoute de la complétude et de la saveur au livre.

“Il y a besoin d’un examen systématique et, si nécessaire, d’une révision plutôt que de réactions instinctives lors des crises”, détaille le général Amardeep. « La vérité cachée est que l’armée n’est pas correctement formée, équipée, organisée ou mandatée pour mener à bien ces tâches humanitaires spécialisées. Ils sont, en fait, optimisés pour le combat. Mais lorsqu’ils ne sont pas engagés dans leur rôle principal de combattre la guerre, il y a une énorme chance pour eux d’accumuler des “dividendes de la paix” beaucoup plus élevés en servant l’humanité.”

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Une carrière militaire

Le livre combine les 40 années d’expérience professionnelle du général de division Bhardwaj dans l’armée, y compris les opérations d’urgence et de catastrophe, leur planification, l’élaboration des politiques et le plaidoyer, et plus d’une décennie de recherche ciblée dans le domaine.

Sa carrière militaire a commencé immédiatement à l’âge de 17 ans lorsqu’il a rejoint la formation à l’Académie de la défense nationale (NDA) à Pune pendant trois ans, suivie d’une année à l’Académie militaire indienne (IMA) à Dehradun.

“Au début de ma carrière, j’ai été placé dans un comité de gestion des urgences”, se souvient-il. “Quand j’ai demandé ce que cela signifiait, on m’a répondu qu’il s’agissait d’une équipe préétablie dans l’armée pour être prêt et fournir une assistance en cas de catastrophe et d’urgence.”

Avançant quelques années, il s’est retrouvé dans une équipe d’intervention d’urgence pilotant des hélicoptères MI-17 par mauvais temps au-dessus des hauteurs himalayennes de l’Himachal Pradesh, où en juillet 2000, les habitants ont décrit “un mur d’eau de 100 pieds de haut”. à travers la vallée de la rivière Baspa à minuit, détruisant tout sur son passage, en particulier les villages autour de Karcham.

“Je me souviens encore du temps terrible et à quel point il était dangereux pour n’importe quel avion, même les hélicoptères de l’armée, de voler. Personne de sensé ne serait entré dans cette tempête, mais nous l’avons fait”, a-t-il déclaré. « À ce moment-là, je m’étais tourné vers mon supérieur et je lui avais demandé : ‘Combien de temps devrons-nous rester ici ?’ Il m’a dit, sans hésiter un instant, ‘le temps nécessaire'”.

Au fil des ans, il a joué un rôle dans diverses réponses aux catastrophes par l’armée indienne, étant impliqué dans les opérations sur le terrain et leur gestion au plus haut quartier général. Il se souvient encore de son expérience des catastrophes provoquées par l’homme, ayant servi comme soldat de la paix des Nations Unies en Angola en 1997.

« Le sida et d’autres maladies sévissaient alors que les factions belligérantes combattaient sans relâche avec des armes militaires et posaient de vastes mines. L’espérance de vie était courte, il était difficile de trouver une salle qui puisse survivre jusqu’à 60 ans et avoir les cheveux gris ! C’était un rappel solennel de la façon dont les catastrophes, qu’elles soient d’origine humaine ou naturelle, peuvent être dévastatrices “, a-t-il partagé avec Connexion indienne.

Après cette expérience, il a décidé de compléter ses connaissances pratiques sur le terrain par un certificat en gestion des catastrophes, devenant peut-être l’un des premiers officiers militaires indiens à le faire.

En 2012, le général de division Bhardwaj a soutenu avec succès sa thèse sur le «rôle de l’armée indienne dans la gestion des catastrophes» pour poursuivre son doctorat en études de la défense (spécialisé dans la gestion des catastrophes) de l’Université Chaudhary Charan Singh, Meerut. Son superviseur était le Dr Harvir Sharma, un érudit indien respecté et peut-être le seul D. Litt dans le domaine.

« Après mon doctorat, j’ai commencé à me demander : que se passe-t-il avec les autres pays ? J’ai alors commencé à étudier comment les armées de la Chine, des États-Unis, de l’Australie, du Japon et de bien d’autres se sont engagées dans la réponse aux catastrophes ; également comment divers organes des Nations Unies et certaines ONG mondiales ont participé à la gestion des catastrophes. Deux réalisations ont émergé; premièrement, il semblait y avoir des problèmes identiques dans presque tous les militaires, et deuxièmement, les solutions ne pourraient-elles pas être les mêmes ou du moins similaires ?

Inspiré d’examiner la question à l’échelle mondiale, son livre Gestion des catastrophes : optimiser la réponse militaire mondiale Je suis né.

« Ce livre est particulièrement pertinent pour les militaires, les paramilitaires, la protection civile, la police et les autres services d’urgence, quel que soit leur pays ou leur nationalité. Il offre des informations précieuses aux décideurs, praticiens, étudiants et parties prenantes dans le domaine de la gestion des catastrophes dans le monde entier », a noté le général de division Bhardwaj. La gestion des urgences, le relèvement national et la résilience pour apporter ses idées, mais n’a reçu aucune réponse de leur part).

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Scènes inondées à Lismore, NSW le mercredi 30 mars 2022. (AAP Image / Jason O’Brien)

Soutenir l’action climatique et la durabilité

À l’approche des élections fédérales, il a reçu un message crucial pour les électeurs australiens.

“L’électeur australien mérite de savoir exactement où se situe un parti politique sur les questions vitales entourant les catastrophes, y compris le changement climatique, la déforestation, la pollution, les biocarburants et le développement durable. Parfois, ici et là, ils peuvent entendre des remarques générales sur une question étrange, mais ce n’est pas bon ; l’électeur a besoin de clarté sur les plans d’action, les délais, l’aide budgétaire et les résultats mesurables. Le diable est dans les détails, mais c’est ce qui aide l’électeur à décider pour qui voter”.

“Nous avons un peu trop bricolé avec Mère Nature et maintenant toutes les ressources de l’humanité sont terriblement insuffisantes. Il y a un écart de capacité qui ne cesse de se creuser », souligne le général.

« Les tendances des catastrophes sont sans équivoque : à l’avenir, la fréquence et la férocité des catastrophes augmenteront de manière multiforme. Mais les gouvernements du monde entier avancent comme d’habitude. Les capacités de l’humanité à faire face à cette menace croissante nécessitent une mise à l’échelle urgente et exponentielle. C’est là que l’idée d’attribuer un rôle plus important aux forces armées mondiales dans la réponse aux catastrophes peut sauver la vie de la planète Terre. »

En tant que spécialiste de la gestion des catastrophes, il connaît bien la manière dont les actions humaines, aussi inoffensives soient-elles, peuvent continuer à affecter notre environnement naturel.

“Les anciennes cultures du monde, y compris l’Inde et l’Australie, ont une sagesse fantastique sur la bonne façon d’interagir et de respecter la nature. Je pense qu’il est important de préserver ces connaissances. L’un des moyens d’avancer est, en fait, de revenir en arrière pour préserver et utiliser cette sagesse ancienne », explique le général Bhardwaj.

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