Tokyo Vice Review – Michael Mann revient à la télévision avec un thriller policier tendu | Télévision américaine

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom? Ce que nous appelons une série dramatique policière mettant en vedette Michael Mann sous n’importe quelle autre marque serait tout aussi difficile.

Le titre de sa dernière aventure sur petit écran, Tokyo Vice (le réalisateur bien connu a dirigé le pilote et l’exécutif a produit le reste du projet HBO Max) implique un lien avec son Miami Vice, l’émission de télévision zeitgeist des années 1980 qui a produit soit le remake de le film hyper-formaliste qu’il a réalisé en 2006. Mais il y a peu de traces de l’ambiance cool de la cocaïne qui a défini le premier ou des intrigues polarisantes de la vidéo numérique qui ont défini le deuxième, les épisodes suivants (les critiques ont été montrées cinq sur huit à l’avance) dépourvu de la distinction visuelle qui distingue le premier de la surabondance de contenu en streaming.

Notre petit ami n’est même pas flic : nous suivons l’écrivain Jake Adelstein (Ansel Elgort), un étranger américain dans l’étrange pays du principal journal japonais, le premier gaijin pour atterrir un sous-titre sur ses pages. Pour ses mémoires qui relatent ses enquêtes sur l’activité yakuza dans la ville, le vrai Adelstein (ici également producteur exécutif) a utilisé le domaine néo-noir classique de Mann comme homonyme spirituel, une connexion libre maintenant faite pour ressembler à un univers cinématographique.

Même si le dramaturge JT Rogers préside en tant que showrunner et qu’une poignée de réalisateurs s’organisent dans un style élégant, l’agent de Vices Bond est toujours le charme préféré de Mann. La méticulosité des hommes qui accomplissent des tâches difficiles et soucieuses du détail est l’attrait central d’une émission qui se concentre sur les subtilités de ses éléments procéduraux, tant pour le journalisme que pour le travail policier. Comme dans la plupart des productions cinématographiques de Mann, la frontière entre l’application de la loi et le crime devient floue dans le respect discret que les factions opposées ont pour les compétences de l’autre. Et il est tout à fait possible que Mann ait amené ses talents à Tokyo pour la seule raison que c’est la ville avec les vêtements les plus impeccables par habitant. Les fidèles de l’auteur moins prolifique seront ravis qu’il fasse toujours son truc dans les paramètres qui lui sont fixés, comme un groupe de jam cachant des extraits de leurs plus grands succès dans un medley d’une heure. Tous les autres seront ravis de constater que tout cela est plus accessible aux non-initiés que ne le suggère l’analogie.

Il y a une capacité de regard inhérente au fait que Jake se mouille les pieds devant sa supposée carte d’enregistrement à domicile, principalement dans l’assimilation affable qu’implique le rapport sexuel sur la peau de ses chaussures. L’émission attire l’attention sur la façon dont l’acteur américain d’origine japonaise Elgort a appris à parler et à écrire pour le concert, étant une seconde nature absolue pour le nouveau travail d’élite de Jake. Cependant, sa capacité à raconter une histoire dépend davantage de son cheminement sur le terrain et de sa capacité à naviguer dans les codes sociaux compliqués non décrits dans ses guides. Le détective grisonnant Katagiri (Ken Watanabe, une présence imposante à l’écran de gravité stoïque) prend Jake sous son aile et explique le réseau élaboré de mensonges convenus qui maintiennent la paix agitée entre les clans de gangsters en guerre. Empêcher un conflit total avec un grand nombre de victimes peut remplacer le travail quotidien de la police ; quand Katagiri a besoin de trois criminels, elle prend des grognements de bas niveau aussi brutaux oyabun la gestion familiale leur accorde, quelle que soit leur implication. Le travail d’Adelstein l’oblige à faire sensation dans ces eaux stagnantes, mettant les deux côtés de la loi dans une course pour faire de lui leur allié utile avant qu’il ne puisse les bloquer.

L’exploration curieuse mais respectueuse du spectacle de Tokyo du tournant du millénaire entre et sort des dojos, des hôtels d’amour et des restaurants les plus expressifs de la ville. Dans un club d’hôtesses, où les femmes sophistiquées adorent les clients masculins dans la forme la plus pure du travail émotionnel, une intrigue secondaire émerge impliquant un employé déterminé avec l’ambition d’ouvrir son propre palais de plaisir. Jusqu’à ce que Samantha (Rachel Keller) obtienne une trame de fond à mi-parcours de la série, elle ne semble pas avoir beaucoup de but dans un récit qui l’isole souvent de l’action, et une fois qu’elle l’a fait, nous nous demandons ce qui a pris si longtemps. Sa présence exacerbe la question glissante de savoir comment considérer un spectacle se déroulant au Japon qui met en avant les perspectives des expatriés blancs, même s’ils sont des modèles de citoyenneté transplantée.

Mis à part Jake qui est constamment moqué de son égarement et apprend finalement à l’utiliser à son avantage, la série ne prête pas trop d’attention à l’épineuse potentielle de sa politique. Mann et ceux qui ont été coordonnés par sa vision préféreraient plonger dans le cœur du processus, les gains agréables lorsque les informations se rassemblent et se mettent en place. Soutenu par un dialogue tendu à la limite du hardboiled, une poignée d’action férocement rapide et une performance de star plus à l’aise que nous n’en avons jamais vu, c’est une version exceptionnellement réussie du modèle True Detective / Seaside d’Easttown en vogue ces derniers temps. Ce n’est pas une télévision révolutionnaire, d’autant plus que HBO se positionne à l’avant-garde de la récente montée en popularité du genre, mais c’est fait ici avec plus de spécificité et de finesse. Cela montre simplement que vous ne pouvez pas envoyer un travailleur de talent moyen pour faire le travail d’un Mann.

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