Jay-Z et Beyoncé traversant une ligne de piquetage pour célébrer montrent à quel point l’activisme superficiel des célébrités est | Emma Dabiri

mUne grande partie de l’énergie qui a explosé après le meurtre de George Floyd semble avoir été détournée par un type d'”antiracisme” trop intéressé par les micro-agressions, la représentation dans les films et les médias et les relations interpersonnelles. C’est une image qui ignore largement les inégalités économiques ou le potentiel d’une lutte stratégique et organisée. Au lieu de cela, l’accent est mis sur le fait d’insister sur le fait que si nous devenons blancs plus beau Et encouragez-les à le faire faire mieux par une combinaison d’exigences, de supplications ou de flatteries – tout en documentant de manière obsessionnelle un catalogue de privilèges personnels entre individus basés uniquement sur le fait qu’ils soient “blancs”, “noirs” ou “bruns” – que nous “faisons le travail”.

Astorien et dépourvu d’analyse de classe, ce type d’activisme manque d’outils pour faire face au spectacle de merde qui a eu lieu récemment lors de la soirée annuelle des Oscars d’or de Jay-Z à l’hôtel Château Marmont.

Les travailleurs – dont beaucoup sont des Américains noirs et bruns de la classe ouvrière – de l’ultra-exclusif Marmont ont protesté contre des conditions de travail répugnantes. Le Hollywood Reporter s’est entretenu avec au moins 30 travailleurs qui ont signalé “des problèmes sur le lieu de travail qui couvaient depuis un certain temps, notamment des allégations de discrimination raciale systémique et d’inconduite sexuelle”. (Dans un communiqué, les avocats de l’hôtel ont répondu que : “Les problèmes sur le lieu de travail sont régulièrement soulevés, comme dans toute entreprise, et font l’objet d’une enquête et d’une résolution rapides”, et ont déclaré que les employés avaient accès à une ligne de dénonciateurs pour signaler tout problème.)

Le propriétaire de l’hôtel, André Balazs, a licencié la plupart de ses employés au début de la pandémie, sans fournir d’indemnités de départ ni d’assurance maladie complémentaire. Le syndicat Unite Here Local 11 boycotte bruyamment l’hôtel depuis 2021, l’accusant de “manque de respect, de mauvais traitements et d’un lieu de travail racialement stratifié”. En apprenant la prochaine soirée des Oscars, Unite Here a lancé des appels publics à Jay-Z pour qu’il reconnaisse le boycott. Malgré les manifestants massés devant le club et malgré la ligne de piquetage pleine de pancartes, la fête extravagante a continué.

Une manifestation devant le château de Marmont contre le licenciement des travailleurs, le 23 avril 2021.
Une manifestation devant le château de Marmont contre le licenciement des travailleurs, le 23 avril 2021.

Pendant ce temps, le milliardaire nouvellement dreadlocké (faites une pause pour considérer les connotations contre-culturelles de la coiffure) et sa femme ornée de diamants – la reine Beyoncé – parlent de plus en plus un langage d’#activisme. Le couple a été célébré pour avoir accepté un prix britannique en posant devant un portrait de Meghan Markle, Jay-Z a été déclaré le “leader du bon samaritain” du rap pour son soutien aux célèbres rappeurs emprisonnés Meek Mill et 21 Savage, et Bey a fourni un flux de moments parfaitement viraux, de sa performance entraînante aux Oscars “problack” à sa performance de Black Panther au Super Bowl et “autonomisant” l’année dernière. Black Is King Album visuel.

Pourtant, toute cette “représentation” voyante, qui encapsule l’énergie du mouvement Black Lives Matter dans des morceaux magnifiquement conçus, change peu. Surtout quand, face à l’opportunité d’accompagner un changement efficace, il est préférable d’organiser une fête dans un cadre somptueux. Le Hollywood Reporter a répertorié Janelle Monáe, Saweetie, Emily Ratajkowski, Kim Kardashian West, Micheal B Jordan et Zoë Kravitz parmi les participants à l’événement. Alors que le piquet a entrepris le travail acharné de réel l’activisme à l’extérieur du parti, les divertissements et les jeux de ceux qui nous “représentent” se sont poursuivis à l’intérieur, sans être troublés par des demandes aussi inconfortables.

La contradiction des célébrités “activistes” milliardaires traversant une ligne de piquetage a été presque entièrement ignorée dans la discussion post-Oscar. Au lieu de cela, c’est la “gifle de célébrité” qui a généré de l’argent : l’incident au cours duquel l’acteur milliardaire hollywoodien Will Smith a battu l’animateur des Oscars, le comédien millionnaire hollywoodien Chris Rock, pour avoir fait une blague inappropriée sur la femme de Will, l’acteur millionnaire hollywoodien Jada Pinkett Smith. Dans une mise en accusation flagrante de nos priorités actuelles, les commentateurs sont obsédés par les faiblesses des méga-riches alors que les travailleurs luttent pour gagner leur vie.

Non seulement la représentation n’est pas un remède instantané au racisme, mais l’incident du Château Marmont lui-même, ainsi que le silence qui l’entoure, reste un exemple clair de la façon dont la “politique de la représentation” peut en fait détourner l’attention d’une politique véritablement émancipatrice. Cela prouve que le monde « antiraciste » si souvent évoqué à partir de 2020 ne sera pas atteint sans analyse de classe, quel que soit le nombre de films noirs réalisés par Hollywood.

L’épisode montre également combien de personnes sont plus qu’heureuses d’utiliser le langage de la diversité, de l’inclusion et de l’antiracisme – des A-listers aux prétendus “activistes influents” – même si les effets finissent par servir non pas la libération collective mais à ambition personnelle. Comme l’écrit Symeon Brown dans BlackLivesMatter Here’s My Ca$h App, un chapitre de son nouveau livre Get Rich or Lie Trying : “Les médias sociaux stimulent la concurrence et découragent le collectivisme.” C’est une politique de compétition, pas de solidarité. De nombreux influenceurs-activistes prétendent représenter leurs communautés en ligne, mais ce sont les individus eux-mêmes qui en sont les principaux bénéficiaires plutôt que leurs abonnés, qui n’ont rien de plus substantiel que d’être “représentés” ou de se sentir “vus”.

Mais regardez au-delà de la matrice activiste-influenceur et ce n’est pas que de mauvaises nouvelles. Loin des carrés noirs, des hashtags et de l’indignation artificielle du #militantisme en ligne, nous avons assisté à un retour à l’organisation syndicale de base qui a commencé à récolter des fruits. Cette semaine, les travailleurs d’Amazon de Staten Island ont voté des propositions – longtemps combattues par le fondateur Jeff Bezos – pour former le premier syndicat des travailleurs d’Amazon aux États-Unis. Avec l’ancien employé d’Amazon Chris Smalls à la barre, contre toute attente, ils ont réussi à puiser dans une tradition d’action collective pour lutter contre les courtes pauses et les taux élevés de blessures – ce qui profitera grandement à la main-d’œuvre majoritairement ethnique.

J’ai écrit What White People Can Do Next (qui est à bien des égards une critique de l’antiracisme libéral traditionnel déguisé en livre d’entraide pour les Blancs) en partie parce que je voulais reconnecter notre moment présent avec le travail d’un précédent. génération d’activistes qui ne se disputaient pas les likes, les partages et la “visibilité”. Au contraire, ils faisaient partie d’une tradition noire radicale décrite par le chercheur Cedric Robinson comme émergeant d’une scission au sein de la communauté noire. D’un côté, il y avait ceux qui avaient “une conscience libérale, bourgeoise… pleine d’ambitions capitalistes et d’intuitions individualistes”. Leur objectif était essentiellement d’accéder aux rôles et aux récompenses monopolisés par les blancs. D’un autre côté, “il y avait une conscience prolétarienne radicale qui cherchait à atteindre un niveau moral plus élevé que celui adopté par les Blancs et leurs imitateurs noirs”.

Où est notre solidarité avec les travailleurs de Château Marmont ? Pourquoi une fraction de l’attention que nous accordons aux célébrités ne peut-elle pas être épargnée aux manifestants ? Ce dont je suis certain, c’est que, selon les mots de Cedric Johnson, “tout mouvement qui ne s’attaque pas aux inégalités économiques sert avant tout de théâtre, pas de stratégie”. Robin Kelley, professeur d’histoire américaine, a décrit “la montée d’une classe politique noire qui sert de partenaire moindre dans les formes autoritaires de gouvernement”. Une école d’antiracisme qui soutient la visibilité de ces chiffres comme preuve que les choses « s’améliorent » fait partie du problème, pas de la solution.

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