Comme il y a 80 ans, des adolescents juifs ont sauvé les livres sacrés du ghetto de Kaunas

Avant que les Juifs du ghetto de Kaunas en Lituanie ne prennent les armes pour résister aux nazis, les adolescents de la communauté ont aidé à sauver des rouleaux de la Torah et d’autres livres en réponse à la soi-disant “action du livre” des Allemands.

Fin février 1942, les nazis ordonnent au Juif de Kaunas – ou Kovno, en yiddish – de remettre tous les livres en leur possession. Les rouleaux de la Torah et autres textes religieux devaient être mis de côté pour le futur “musée de la race juive détruite” en Allemagne, tandis que la littérature profane serait recyclée en papier.

« Les Allemands ont confisqué de nombreux livres, environ 100 000, mais de nombreux livres ont été cachés », a déclaré l’historien Samuel Kassow, un expert de la résistance juive dans le ghetto de Kaunas, au Times of Israel.

Au dire de tous, les adolescents étaient à l’avant-garde de la dissimulation et de la contrebande de livres. Certains adolescents faisaient déjà des travaux d’économie de livres, comme pousser des wagons avec des fournitures dans et hors du ghetto.

“De nombreux mouvements de jeunesse ont caché les livres, y compris en enterrant les livres dans le sol”, a déclaré Kassow.

Auteur de “L’histoire clandestine de la police du ghetto juif de Kovno” de 2014, Kassow a déclaré que la confiscation du livre était un outil pour éliminer la vie culturelle et spirituelle des Juifs dans le ghetto. En plus de sauver des livres, certains enseignants juifs dirigeaient une école clandestine contestant l’interdiction de l’éducation.

“Livres Aktion” dans le ghetto de Kaunas, Lituanie, 1942 (Yad Vashem)

Un groupe d’adolescents courageux a introduit en contrebande 1 000 livres “séculaires” dans une bibliothèque de fortune composée de livres volés au point de collecte du ghetto. Bientôt, au moins un enseignant associé à la bibliothèque éphémère paierait le prix le plus élevé pour avoir enfreint les édits allemands.

“La menace de mort”

A 14 ans dans le ghetto de Kaunas, Yitzchak Elhanan Gibraltar a participé à la réponse clandestine de la communauté à la « Books Aktion ».

Après la publication de l’ordre allemand, les rabbins de Kaunas ont férocement débattu de ce qu’il fallait faire des livres saints de la communauté. Certains rabbins ont conclu qu’il valait mieux garder toujours leurs fours allumés, afin de détruire les livres pour éviter qu’ils ne tombent entre les mains des Allemands.

Garçons juifs dans le ghetto de Kaunas avec des sacs de livres (Yad Vashem / George Kadish)

Gibraltar, dont les ancêtres sont venus en Lituanie après l’Inquisition espagnole, a travaillé comme courrier pour le Conseil juif. Il a été chargé de pousser un chariot dans le ghetto et de collecter des livres, une tâche qui lui a permis de sauver une Torah en cachant le rouleau dans son chariot.

“J’ai commencé à partir avec le chariot plein de sable et j’ai couru, j’ai poussé”, a déclaré Gibraltar dans un témoignage filmé d’après-guerre. «Je transpirais et poussais et mon cœur battait comme un tracteur, la terreur. [But] la Torah était cachée malgré le traitement de la mort », a déclaré le survivant de l’Holocauste, devenu rabbin après la guerre.

Avant la guerre, Gibraltar était un étudiant de la légendaire yeshiva Slobodka, où il a appris que “le comportement d’un garçon de yeshiva doit toujours sanctifier le nom de Dieu”.

Dans le ghetto de Kaunas, un résistant cache du ravitaillement (Yad Vashem / George Kadish)

Après la remise des livres communautaires aux autorités allemandes, les détenus du ghetto qui parlaient couramment l’hébreu ont été alignés pour trier le trésor.

“Juif [holy] les livres devaient être donnés au personnel de “l’Opération Rosenberg” – le vol par les nazis des trésors culturels des Juifs – afin qu’ils puissent être triés en attendant leur expédition en Allemagne, “selon le site Internet de Yad Vashem”. ont été emballés et envoyés en Allemagne, tandis que le reste a été envoyé pour être transformé en papier. “

Certains des livres sacrés enterrés dans le ghetto de Kaunas en 1942 ont été récupérés après la guerre, ainsi que d’autres dépôts enterrés de journaux intimes, de photos et de documents. Ces sources ont aidé les historiens à retracer l’évolution du mouvement de résistance du ghetto, qui ne s’est « unifié » qu’en 1943.

Dans le ghetto de Kaunas, en Lituanie, de jeunes juifs plantent des légumes (Yad Vashem)

“Je suis devenu obsédé”

Tous les efforts pour sauver les livres cet hiver-là ne sont pas allés aux rouleaux de la Torah et aux textes talmudiques. Par exemple, la chroniqueuse de 14 ans Solly Ganor a écrit qu’elle avait caché jusqu’à 1 000 livres “profanes” dans une “maison abandonnée à la périphérie du ghetto, ce qui était interdit”.

Parmi les livres rassemblés par Ganor et ses amis se trouvaient des textes en yiddish, hébreu, lituanien, russe, français, allemand et anglais. Selon Ganor, son affinité pour la page imprimée était liée au constat que sa mère tirait du réconfort des livres après la mort du frère de Ganor, Herman.

Solly Ganor , chroniqueur de l’Holocauste d’après-guerre (USHMM)

“Je suis devenu obsédé. Je voulais plus de livres pour notre bibliothèque. C’était une entreprise risquée, mais la vie ne valait pas la peine d’être vécue sans livres », écrit Ganor, qui a appelé sa collection « la Babel du judaïsme d’Europe de l’Est ».

Travaillant dans le bâtiment où les détenus du ghetto déposaient leurs livres, Ganor et plusieurs amis ont pu feuilleter des centaines de volumes d’en haut. Les adolescents étaient des “lecteurs passionnés” qui lisaient chacun un livre par jour, a écrit Ganor.

« Certains livres étaient difficiles à comprendre, mais nous nous sommes vite habitués aux classiques. Je pense que j’ai reçu mon éducation de ces livres », a écrit Ganor.

Ganor a reçu un autre type d’éducation cet hiver-là après avoir introduit clandestinement un manuel de mathématiques en hébreu dans le ghetto pour son professeur de menuiserie, M. Edelstein. Comme beaucoup d’autres hommes célibataires du ghetto, Edelstein avait “adopté” une famille sans père et avait échangé ses vêtements contre de la nourriture, a écrit Ganor.

“[My teacher] il était si heureux de me faire un gros câlin “, a écrit Ganor.” Cet après-midi, après l’école, je suis passé devant lui jusqu’à la porte, où j’ai entendu le garde lituanien crier: “Qu’est-ce que tu caches là, garçon juif. Un livre ? Je peux te tirer dessus pour ça ! ‘”

Alors qu’il quittait les lieux, Ganor entendit un officier SS s’approcher de son professeur et de son garde. Après avoir battu Edelstein, l’officier allemand l’a abattu pour possession d’un livre de géométrie de contrebande.

Élèves juifs de l’école souterraine du ghetto de Kaunas en Lituanie (Yad Vashem)

“[Edelstein] il a été enterré dans le cimetière du ghetto, mais les funérailles et toutes les pratiques religieuses étaient interdites », a écrit Ganor. Au tombeau, le chroniqueur observe la famille adoptive du maître dans un état de douleur inconsolable.

« J’étais simplement abasourdi, incapable de faire un son ; J’ai senti que sa mort était de ma faute”, a écrit Ganor. “Le lendemain, nous avons dit Kaddish pour M. Edelstein dans sa tombe anonyme.”

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