Un livre de salut troublant, co-édité par le professeur de l’Université de Toronto, explore les expériences oppressives et violentes des Noirs

Funké Aladejebi de l’Université de Toronto espère que les lecteurs trouveront Déstabiliser le Grand Nord blanc : l’histoire des Noirs canadiens comme le titre le promet : dérangeant.

Le livre, publié ce mois-ci, est composé de 21 essais rédigés par divers universitaires qui explorent les expériences diverses, oppressives et souvent violentes des personnes d’ascendance africaine dans l’histoire du Canada.

« Il est destiné à repousser les limites, ou du moins à nous forcer à réfléchir à ces limites – ce n’est en aucun cas une représentation polie de l’histoire canadienne », déclare Aladejebi, coéditeur du livre et professeur adjoint au département d’histoire de la Faculté de La science.

Les essais historiques incluent « Planting Slavery in Nova Scotia’s Promised Land, 1759-1775 » de l’historienne et professeure Karolyn Smardz Frost et « A Forgotten Generation : African Canadian History between Fugitive Slaves and World War I » d’Adam Arenson, professeur d’histoire et directeur de la Programme d’études urbaines au Manhattan College.

Parmi les autres œuvres contemporaines, mentionnons : « The Part of You That Is Rwanda: Creating a Rwandan Diaspora Community in the Greater Toronto Area in the Early 21st Century » d’Anna Ainsworth, étudiante diplômée de l’Université York; et “Wrestling with Multicultural Snake Oil: A Newcomer’s Introduction to Black Canada” par Daniel McNeil, professeur national de Queen’s et titulaire de la chaire d’études sur les Noirs à l’Université Queen’s.

“Le livre porte bien son nom”, déclare Aladejebi. « Il veut bouleverser notre façon de penser le Canada comme un espace blanc, au sens figuré et métaphorique. Essayer de bouleverser notre compréhension de l’histoire canadienne et des études canadiennes noires. »

L’inclusion d’essais allant de l’historique au contemporain a été faite délibérément pour montrer comment l’histoire relie – et influence – les modèles actuels d’établissement et d’appartenance des Noirs au Canada.

“L’histoire du Canada noir n’est pas quelque chose qui s’est passé dans le passé – elle évolue et évolue constamment”, a déclaré Aladejebi, notant qu’une meilleure connaissance de la base historique conduit à une meilleure compréhension des environnements d’aujourd’hui.

“Comment est-il possible qu’à l’été 2020 nous ayons eu cette confrontation raciale?” elle demande. « D’où vient-il dans le contexte canadien? Il y a une histoire, mais cette histoire affecte fondamentalement la façon dont nous voyons les communautés aujourd’hui. »

Conçu pour les étudiants, les professeurs de niveau postsecondaire à la recherche de contenu, les dirigeants communautaires et le grand public, les contributeurs du livre couvrent plusieurs disciplines – histoire, géographie, sociologie, études de genre, études culturelles et droit – dont beaucoup interdisciplinaires dans leur enseignement et la recherche.

“À bien des égards, les chercheurs ont dû être interdisciplinaires car la plupart de nos disciplines ne font pas assez pour raconter l’histoire complexe de Blackness”, explique Aladejebi.

Quatre ans de préparation, le livre est né de la frustration d’Aladejebi et de la co-éditrice Michele Johnson, professeure au département d’histoire de l’Université York.

“Nous avons créé le volume pour répondre aux questions des étudiants qui voulaient se faire une idée de l’étendue nationale de l’histoire et des études des Noirs canadiens”, explique Aladejebi. “Mais il n’y avait tout simplement pas beaucoup de matériel organisé avec lequel travailler, de sorte que le matériel pour les programmes noirs était souvent inégal.”

Les quelques ressources disponibles étaient souvent obsolètes.

“Le livre le plus essentiel que nous ayons est The Blacks in Canada de Robin Winks, publié en 1971”, déclare Aladejebi. «C’est un historien américain et il n’a pas pensé à la noirceur de la façon dont nous parlons de la noirceur maintenant. Et donc nous avons pensé : « Pourquoi ne pas créer une revue plus complète de l’histoire des Noirs du Canada à travers la chronologie et la géographie pour raconter une histoire plus nationale des Noirs au Canada ?

En plus d’être co-éditeur, Aladejebi contribue également à un essai, “Je ne sais pas si je devrais dire ceci: les femmes noires, l’histoire orale et le concours Great White North.”

“Mon chapitre porte sur la manière dont nous réalisons des histoires orales sur les communautés vivantes”, explique Aladejebi. “Comment pouvons-nous utiliser l’histoire orale comme moyen de comprendre les populations noires canadiennes et de parler plus spécifiquement des absences dans les archives autour des expériences des femmes noires?”

En complément de cet accent mis sur l’importance des histoires orales, Aladejebi a été actif avec des événements animés qui ont renforcé les discussions sur l’histoire du Canada noir.

Le premier était une table ronde le 28 février sur le précédent livre d’Aladejebi, Schooling the System: A History of Black Women Teachers. Aladejebi et les conférenciers ont souligné le rôle que les éducateurs noirs ont joué et continuent de jouer dans le changement institutionnel et pédagogique à tous les niveaux d’apprentissage, y compris les universités.

Le deuxième événement était un événement de lancement de livre en ligne le 11 mars pour Unsettling the Great White North avec quatre des contributeurs du livre discutant de leur travail. L’événement a attiré plus de 200 participants à travers l’Amérique du Nord.

Le livre, les événements actifs et les discussions montrent que « le domaine des études noires canadiennes est incroyablement riche et diversifié, et il est temps de pousser ce domaine plus loin », déclare Aladejebi.

« C’est digne d’une enquête critique, d’une étude critique et d’un examen. Dans ce volume, il y a beaucoup de choses que vous pouvez utiliser pour commencer votre travail sur les études et l’histoire du Canada noir. Et il y a beaucoup de choses que vous pouvez en tirer pour enseigner aux autres.

«Ce volume aidera le grand public et les éducateurs à dire: ‘J’ai une idée de ce qu’était l’esclavage au début du Canada, j’ai une idée des premiers schémas de migration au Canada, j’ai une idée de ce que le des communautés noires comme à Vancouver, et comme c’était le cas en Nouvelle-Écosse », dit-il.

“Prenez-le, utilisez-le, ayez des conversations plus dérangeantes et continuez comme ça. C’est l’objectif, faire grandir et évoluer le domaine. »

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