Partition : Femmes et cinéma : The Tribune India

Nonika Singh |

“Toutes les guerres se font sur le corps des femmes”.

La pensée profonde de BAPSI SIDHWA dans “Ice Candy Man” a incité la réalisatrice Deepa Mehta à adapter le roman de l’auteur pakistanais en “1947 Earth”. C’est l’histoire déchirante d’une femme prise entre les feux croisés de la Partition et l’amour de deux hommes musulmans. Dans la filmographie des films de Partition, “1947 Earth” est un autre rappel emphatique de la façon dont les femmes ont porté le poids de ces temps difficiles.

La partition, avec son histoire fracturée, a dévasté des millions de vies. En impliquant la migration de millions de personnes à travers la ligne Radcliffe tracée à la hâte, cela a beaucoup plus affecté les femmes, car beaucoup ont été kidnappées, violées et tuées. Les estimations suggèrent que 75 000 à 1 00 000 femmes ont été kidnappées et violées, bien que les chiffres ne révèlent jamais la véritable image. Le cinéma a-t-il pu révéler le traumatisme infligé aux femmes durant cette période catastrophique ?

Aujourd’hui, 75 ans après l’Indépendance et par conséquent la Partition, ce n’est pas seulement la complainte poétique d’Amrita Pritam « Ajj aakhaan Waris Shah nu… » qui nous transperce le cœur, ainsi que son livre « Pinjar ». Son adaptation cinématographique par le réalisateur Chandraprakash Dwivedi a mis au jour un conte ébouriffant de Puro, emblématique de millions de femmes kidnappées dans des communautés religieuses. Urmila Matondkar, qui incarnait Puro, en a encore la chair de poule aujourd’hui, 19 ans après avoir mis en scène le destin d’une femme désavouée par sa famille, le sort de nombreuses femmes malheureuses.

Khamosh Pani

Rappelant son rôle de femme qui ne trouve aucun refuge dans la maison de ses parents, Matondkar affirme qu’elle ne voit pas Puro comme une autre victime de ces moments tragiques, mais comme une femme forte qui apprend enfin à trouver ses marques.

Voir Partition à travers le prisme des femmes tel que décrit dans plusieurs films, dont “Khamosh Pani” de la réalisatrice pakistanaise Sabiha Sumar avec Kirron Kher, n’est peut-être pas la seule caisse de résonance parfaite. Divya Dutta, qui a joué plusieurs rôles majeurs dans de nombreux films sur le sujet, tels que « Train to Pakistan » et « Shaheed-e-Mohabbat Boota Singh », pense : « Pourquoi classer les films par genre ? »

1947 Terre

Son expérience de travail dans les films de partition a été écrasante et lui a appris des vérités locales sur la réalité rongeante de ce que signifie être déplacé sans nourriture ni abri. Rappelez-vous comment de la glycérine a été jetée dans une boîte d’une scène particulièrement émouvante dans “Shaheed-e-Mohabbat Boota Singh”, qui a remporté le National Film Award du meilleur film en punjabi. Avec elle et Gurdas Maan, le film de Manoj Punj résume le destin tragique des amants de l’autre côté de la frontière.

Mammo

Que les films sur Partition présentent ou non les femmes comme des victimes, personne ne peut contester que les femmes ont peu de choix ou de contrôle sur ce qui leur est arrivé, à elles et à leur corps. Shyam Benegal, réalisatrice du charmant et perspicace “Mammo”, est d’accord : “Dans toutes les situations, les femmes sont plus vulnérables non pas parce qu’elles sont moins qu’égales, mais notre attitude à leur égard est plus condescendante”. L’actrice Rasika Dugal fait écho à des pensées similaires dans une veine plus incisive : “Dans toute guerre ou conflit, les hommes marquent le corps des femmes comme des territoires.”

Dans “Qissa” d’Anup Singh, le protagoniste principal était peut-être un homme, Umber Singh (Irrfan Khan), et sa perte d’identité, mais le film à plusieurs niveaux qui parle également d’identité de genre et de fluidité parle également de l’angoisse infligée sur les femmes de sa famille. Dans “Qissa”, Dugal, qui a joué le rôle de Neeli, à un certain niveau subconscient, s’est inspiré de la touchante série télévisée “Tamas”. La scène de femmes sautant dans des puits reste gravée de manière indélébile dans son esprit et portait le même pathos qu’il a joué la scène de la mort de Neeli.

Jaan a initié

Cependant, il considère “Manto” de Nandita Das comme un indicateur plus important parmi les films de partition dans lesquels il a travaillé. Ayant joué la femme de Manto, Safia, elle peut percevoir un parallèle entre l’histoire de la naissance de deux nations et le mariage de Manto. Il dit: “Parce que le bilan de la partition sur Manto a également affecté sa relation avec Safia.”

Gadar Ek Prem Katha

Tous les films sur Partition n’explorent pas les préoccupations des femmes ou cette question de l’humanité dans toute sa complexité ou son intégralité. À ce jour, “Garam Hawa” est considéré comme le dernier chef-d’œuvre dans lequel la tragédie d’une jeune fille se mêle au déracinement de son pays natal et à des musulmans aux prises avec des problèmes d’identité en Inde. Mais le plus souvent, des histoires d’amour transfrontalières simplistes comme “Gadar Ek Prem Katha” étaient le moyen le plus simple de revisiter le moment décisif qui a déchiré un pays. Les affaires romantiques impliquant des citoyens de pays divisés ont été une tactique éprouvée et un trope bollywoodien pour renforcer la tragédie. Dans certains récits cinématographiques tels que ” Begum Jaan ” de Srijit Mukherji , un bordel devient le centre de la cruauté infligée aux femmes. Malheureusement, l’histoire de prostituées mettant en vedette nul autre que l’acteur lauréat du prix national Vidya Balan n’a eu que quelques moments notables et n’a pas réussi à capturer la douleur brûlante de vies bouleversées par une décision politique.

Train pour le Pakistan

Pourquoi n’y a-t-il pas assez de films qui racontent la saga Partition ? Dwivedi et Mehta admettent que les producteurs sont réticents et méfiants à l’idée de soutenir des films sur la partition, en particulier lorsqu’ils sont racontés du point de vue d’une femme. Mehta déclare: “Les sujets qui explorent le voyage horrible et tragique des femmes trouvent rarement un public.” Dwivedi se souvient à quel point il était difficile de trouver un producteur qui soutenait ‘Pinjar’. Aujourd’hui encore, la dynamique des films destinés aux femmes n’est pas différente.

Tamas

Parmi les défis que rencontrent les makers figure celui de porter le message de l’harmonie religieuse sur fond de communautarisme au vitriol, est-ce coûteux ? Mehta dit qu’il n’est pas d’accord : « Tout film sur la guerre sectaire, qu’il s’agisse de la partition, ou du Rwanda ou d’Israël et de la Palestine, essaie de ramener à la maison la désolation de la division de la discorde. Il s’agit de la futilité de l’agressivité.” Bien sûr, dans le monde d’aujourd’hui, ajoute-t-il, “Ce sont des moments difficiles où les phobies pour quelqu’un qui ne correspond pas à notre image miroir sont malheureusement devenues un anathème”. Dans les yeux d’une fille Parsi de huit ans, un dialogue dit : “Cette position neutre n’est pas confortable.” Les créateurs sont-ils confrontés à la même dichotomie et trouvent-ils difficile d’équilibrer l’approche ? À l’époque, Dwivedi a été accusé d’être pro -Hindou même si “Pinjar” parle essentiellement de synthèse et ne perd pas de temps à jouer au jeu de la culpabilité.

Alors que Dwivedi pense qu’il est important que les films transmettent un message d’harmonie, Benegal pense que ceux qui vivent sur le sous-continent indien sont, par nature, conciliants. Son film “Mammo” n’a peut-être pas recréé le traumatisme et la violence de Partition, cependant, la douleur du déplacement d’une femme musulmane qui considère Bombay comme sa maison et qui revient sans cesse même si elle a été envoyée au Pakistan n’en est pas moins palpable. . Selon Benegal, « Gair mulki est un monde d’émotions en soi. Seuls ceux, hommes ou femmes, qui le vivent savent ce que signifient les affres de la séparation, le déplacement d’un lieu où l’on se sent chez soi”.

“Mammo” était basé sur un accident de la vie réelle. Dans l’histoire écrite par Khalid Mohamed, le personnage de Mammo est basé sur sa grand-tante. Mais aujourd’hui, 75 ans après la Partition, le Benegal sent que l’événement tragique n’est plus une question mais une vérité acceptable dans laquelle l’identité de trois nations, l’Inde, le Pakistan et le Bangladesh, est un fait. Par conséquent, plus de films sur le sujet peuvent ne pas être la demande des temps actuels ou des générations actuelles. Dwivedi, cependant, soutient: “Si l’Occident ne nous laissera jamais oublier les horreurs de l’Holocauste, il n’y a aucune raison pour qu’il ne soit plus fait de films de partition.” Un rappel de la bestialité humaine peut être un calcul clair de la façon d’aller de l’avant. D’autant plus que la dure réalité des femmes, comme le dit Matondkar, « n’a pas beaucoup changé ». Chaque fois que nous faisons face à la vérité choquante avec un cœur lourd, quelque chose à l’intérieur est remué. Comme le dit Mehta, “Quitter un film le cœur lourd est une bonne chose. Cela signifie que nous pouvons engager un dialogue – et ce n’est qu’en parlant, en argumentant et/ou en nous mettant d’accord que nous pouvons élargir nos croyances. Sûrement, cela peut amener à voir nos vies, notre histoire sous un autre angle, aussi minime que soit le changement ».

Si l’Occident ne nous laissera jamais oublier les horreurs de l’Holocauste, il n’y a aucune raison pour qu’il ne soit plus fait de films de partition. – Chandraprakash Dwivedi Réalisateur, ‘Pinjar’

Les vents violents de la Partition ont déshumanisé nombre d’entre nous. Et bien qu’il y ait de nombreuses raisons de pardonner mais pas d’oublier, Aanchal Malhotra, auteur de “Remnants of a Separation: A History of the Partition through Material Memory”, écrit : “La mémorisation n’est pas une pratique passive mais une conversation active.” Quoi de mieux que le cinéma pour entretenir la conversation.

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