L’essor du livre d’affaires : de la couverture rigide au grand écran

À l’époque, les nouvelles économiques se trouvaient presque exclusivement dans les pages économiques des journaux. Si ces histoires avaient une vie après la mort, il était plus probable qu’elles se transforment en un livre d’affaires lourd plutôt qu’en un film, sans parler d’une série télévisée entière.

Au cours des cinq dernières années, cependant, des histoires de triomphes commerciaux et (plus souvent) de catastrophes ont éclaté à partir de papier journal et de couverture rigide sous forme audio, vidéo et cinématographique. Les services de streaming ont proliféré et avec eux le désir de nouveau matériel pour alimenter l’appétit du public pour la prochaine binge-watch. La popularité des séries fantastiques telles que Successionsur un empire médiatique familial, e Des milliardsdans le monde des fonds spéculatifs, ils ont alimenté le boom des adaptations cinématographiques d’actualités économiques de longue date.

“Le secteur du streaming a augmenté la demande d’histoires et, cela peut être contre-intuitif, mais il a également augmenté la demande de personnages et d’histoires de qualité qui sont véridiques, profonds et riches”, explique Elizabeth Wachtel, basée à Beverly Hills pour WME. agence de talent. “Je pense que les personnages complexes sont devenus particulièrement attrayants et il y en a une prépondérance [of them] dans les affaires.”

Wachtel est un « agent d’emballage littéraire » qui s’occupe des droits médiatiques pour les livres de non-fiction qui peuvent être transformés en documentaires, en adaptations dramatiques ou en films. L’un des clients de WME est Beth Macy, dont le livre Malade de la droguesur la crise des opioïdes et l’implication de Purdue Pharma et des membres de la famille Sackler, est devenue une série en streaming de Hulu avec Michael Keaton.

Il est basé sur une autre série en développement Baleine d’un milliard de dollars, le récit de Tom Wright et Bradley Hope sur le scandale de blanchiment d’argent 1MDB en Malaisie, qui a été favori en 2018 pour le Financial Times Business Book of the Year Award (dont l’édition 2022 est lancée aujourd’hui). Le journaliste du FT Dan McCrum, qui a révélé l’histoire de la fraude à la société de technologie financière Wirecard, a également un livre, Hommes d’argent, publié en juin, sur la base de son enquête. L’histoire a été transformée en une série documentaire par Netflix Allemagne.

L’expérience de Hope et Wright a conduit d’anciens journalistes du Wall Street Journal à former Project Brazen, qu’ils décrivent comme un “studio de journalisme” pour “livrer des histoires passionnantes via des podcasts, des livres, des documentaires, des émissions de télévision et des films”.

“Si vous écrivez un livre, un grand gars d’Hollywood arrive avec de grandes dents blanches et vous serre la main et dit” Je vais faire un film “et ils vous le prennent”, explique Hope. Le projet Brazen vise à permettre aux auteurs de travailler sur un journalisme original et de garder un plus grand contrôle sur leur création.

Les podcasts sont de plus en plus un tremplin vers le petit ou le grand écran. L’histoire de Theranos, la start-up d’analyses sanguines dont la charismatique fondatrice Elizabeth Holmes a été reconnue coupable en janvier d’avoir conspiré pour escroquer ses investisseurs, est devenue une série, L’abandon. Un film basé sur le livre primé FT de John Carreyrou Mauvais sang Holmes et Theranos est également en préparation, réalisé par Adam McKay et mettant en vedette Jennifer Lawrence, mais L’abandon est basé sur un podcast ABC populaire. De même, la série Nous nous sommes effondrésdiffusé maintenant, il est basé sur un podcast Wondery sur le collaborateur de WeWork Adam Neumann et sa femme Rebekah.

Le projet Brazen de Hope vise à commencer par des projets de podcast, car ils peuvent les réaliser en interne, “faire une grande partie du travail nécessaire” pour clouer une histoire et inclure les “voix originales” que les réalisateurs recherchent souvent.

Ce brouillage des frontières entre les formats médiatiques, avec des sommes à six chiffres à la disposition des auteurs qui réussissent à amener leurs histoires commerciales de longue date à Hollywood, a réorganisé le monde des médias. Reconnaissant que l’argent devait être tiré du contenu des cahiers de leurs journalistes, des organisations médiatiques telles que l’éditeur new-yorkais Condé Nast ont créé des divisions pour développer des projets de films basés sur des reportages originaux.

Guillaume Cohan, auteur de Les derniers magnatssur Lazard Frères, qui a remporté le FT Book Award 2007, et Château de cartes, sur Bear Stearns, sur la liste des favoris de 2009, dit que les histoires d’affaires n’attiraient pas les producteurs de télévision il y a dix ans. La série devait être condensée en courts épisodes avec un dénouement clair. Le drame de la salle d’audience, de la police et de l’hôpital a dominé. Maintenant, dit-elle, Hollywood est “prête à accorder plus de crédit au public afin d’attirer votre attention en l’engageant [business] événements de plus de 35 minutes”.

Maintenir l’attention d’un public nécessite cependant un talent artistique, tant dans la non-fiction que dans la fiction. Les scripts commerciaux doivent être suffisamment plausibles pour ne pas décourager les experts de les visionner, mais pas assez techniques pour décourager un public de masse. Cohan le souligne Des milliards, bien qu’il se déroule parmi les gestionnaires de fonds spéculatifs, il représente rarement quelqu’un devant les écrans de négociation omniprésents du secteur financier. La dramatisation cinématographique d’Adam McKay de Michael Lewis Le grand court (sélectionné pour le FT Book Award en 2010) a tenté de garder ses téléspectateurs intéressés par la crise financière en faisant appel à des célébrités pour expliquer certains des détails techniques.

Amanda Seyfried comme Elizabeth Holmes dans

Amanda Seyfried en Elizabeth Holmes dans “The Dropout”, l’histoire de Theranos, la start-up d’analyses sanguines dont le fondateur a été reconnu coupable en janvier d’avoir conspiré pour escroquer ses investisseurs © HULU

En se concentrant sur les scandales, les producteurs d’émissions basées sur des récits entrepreneuriaux ne rendent pas service au capitalisme. Les Hollywoodiens aux grandes dents blanches ne se précipitent pas pour commander une série Netflix en six parties sur les cultures d’entreprise saines ou sur la façon dont les banquiers attentionnés aident les propriétaires de petites entreprises. Les histoires vraies de tricherie financière sont irrésistibles, en revanche.

“Les meilleures histoires d’affaires ont une phase d’enquête où vous essaierez de découvrir le scandale, mais cela se transforme ensuite en une pièce shakespearienne et probablement rien de plus shakespearien que l’argent”, explique Hope.

L’appétit pour les histoires d’affaires marque-t-il la fin du livre d’affaires lui-même, alors que les écrivains recherchent la vedette et sautent de l’histoire au podcast puis au film ?

Absolument pas, dit Wachtel de WME. Au lieu de cela, “le livre saute au premier plan”. Cohan dit qu’il y a un risque que les jeunes écrivains désignent la bénédiction d’Hollywood comme “une sorte d’affirmation de leur génie”. Les agents soulignent cependant qu’il est loin d’avoir un livre opté par un studio de voir le nom de l’auteur sous les projecteurs. Souvent, les films promis ne sont pas réalisés du tout.

Aussi, dans les médias comme dans les affaires, des bulles peuvent se former. “La prochaine solution financière risque de mettre le holà à ce genre de choses”, prévient Cohan. “Personne ne voudra regarder [business dramas] quand ils souffrent économiquement ».

Pour en savoir plus sur le prix Business Book of the Year, rendez-vous sur le site www.ft.com/bookaward

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