Critique de livre : “Leçons de chimie”, par Bonnie Garmus

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Voici quelques mots que je déteste en combinaison avec de la fiction écrite par des femmes : Sassy. Exubérant. Écervelé. Ces adjectifs prétendument complémentaires ont une façon d’effacer les mêmes qualités qu’ils sont censés décrire : opiniâtres. Drôle. Intelligent. Ce dernier ne doit pas être confondu avec son cousin condescendant, Clever. Ne me lancez même pas sur Gutsy, Spunky et Frisky, le rejeton malheureux de Relatable.

Avec cela à l’écart, parlons COURS DE CHIMIE, de Bonnie Garmus (Doubleday, 386 pp., 29 $), un premier roman sur un scientifique des années 1960 qui est opiniâtre, drôle et intelligent, point final. Malheureusement, Elizabeth Zott a été écartée sans ménagement et brutalement par des collègues masculins qui font passer Don Draper pour un SNAG (Sensitive New Age Guy).

Comment, exactement, elle s’est fait arnaquer par un doctorat et a perdu l’amour de sa vie – Calvin Evans, un gentil scientifique, expert en rameur et le père de sa fille, Madeline – sont au cœur de l’histoire, mais le féminisme en est le catalyseur. fait pétiller comme l’acide chlorhydrique sur le calcaire.

Elizabeth Zott n’a pas de “moxie”; elle a du courage. Elle n’est pas une “boss girl” ou une “dame de pharmacie” ; elle est pionnière et experte en abiogenèse (“la théorie selon laquelle la vie est née de formes simplistes et non-vie”, au cas où vous ne le sauriez pas). Peu de temps après que Zott a transformé sa cuisine en laboratoire équipé de béchers, de pipettes et d’un presse-agrumes, elle est amenée à animer une émission de cuisine télévisée sérieuse intitulée “Supper at Six”. Mais il ne sourira pas et il ne déchiffrera pas les indices. Zott fait son chemin ad lib dans un rôle qui lui convient, traitant la création d’un ragoût ou d’une casserole comme une grande expérience à entreprendre avec le plus grand sérieux. Pensez à la gastronomie moléculaire à une époque où la soupe en conserve régnait en maître. Il y a un service d’autonomisation sain dans chaque épisode, sans les fioritures que nous associons à ce terme.

En plus de son regard sérieux sur les frustrations d’une génération de femmes, Garmus ajoute beaucoup de plaisir léger. Il y a un mystère impliquant la famille de Calvin et un regard sur la politique et le dysfonctionnement de la chaîne de télévision locale. Il y a l’histoire d’amour de Zott avec l’aviron et son approche non conventionnelle de la parentalité et son lien profond avec son chien, Six-Thirty.

Cependant, au-delà des intrigues secondaires humoristiques et des dialogues pleins d’esprit, il y a la dure vérité qu’en 1961, une femme intelligente et ambitieuse avait des options limitées. Voyons comment une scientifique reléguée à la cuisine a trouvé le moyen de poursuivre une version édulcorée de son rêve. Voyons comment deux femmes travaillant dans le même laboratoire n’ont eu d’autre choix que de se retourner. Nous rencontrons l’amie et voisine de Zott, Harriet, qui est piégée dans un mariage misérable avec un homme qui se plaint de son odeur.

“Les leçons de chimie” peuvent être décrites avec tout ou partie de mes mots verboten, et cela pourrait finir par être mis de côté dans cette section au nom exaspérant de “Female Fiction”, qui doit aller jusqu’au bout. Classer Elizabeth Zott parmi les rasoirs roses du monde du livre, c’est perdre l’acuité du message de Garmus. “Leçons de chimie” vous fera interroger toutes les femmes de la vraie vie nées en avance sur leur temps : des femmes marginalisées, ignorées et pire parce qu’elles n’étaient pas débrouillardes, déterminées et chanceuses comme Elizabeth Zott. C’est un rappel du chemin parcouru, mais aussi du chemin qu’il nous reste à parcourir.


  • Quel est le point commun entre la science et l’aviron ? Pourquoi pensez-vous que Garmus a décidé de consacrer autant de pages au sport ?

  • Mis à part sa présomption que sa fille est douée, comment l’approche de Zott en matière de parentalité est-elle 50 ans en avance sur son temps ?

Où es-tu partie, Bernadette», Par Maria Semple. Vous ne pouvez pas rencontrer Elizabeth Zott sans ressentir la nostalgie de Bernadette Fox, la protagoniste originale torturée, impénétrable, cynique mais vulnérable qui s’en fout moins que vous ne le pensez. Si vous n’avez pas encore lu ce livre, nous ne sommes définitivement pas amis. Désolé, le film ne compte pas; assimiler les deux, c’est comme renoncer à un voyage en Italie parce que vous avez mangé une boîte de SpaghettiOs.

Fille de laboratoire“Par Hope Years. Intéressé par la lecture d’un récit plus optimiste – et vrai – d’une femme scientifique ? Commencez par ces mémoires d’un professeur de géobiologie qui est maintenant à l’Université d’Oslo. Notre critique l’a appelé “un enseignant avec une feuille de route vers la vie secrète des plantes – un livre qui, à son meilleur, fait pour la botanique ce que les essais d’Oliver Sacks ont fait pour la neurologie, ce que les écrits de Stephen Jay Gould ont fait pour la paléontologie”. (Jahren obtient également des accessoires pour montrer “les cercles souvent absurdes que les chercheurs doivent surmonter pour obtenir un financement même minimal pour leur travail”.)

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