Critique de livre : “Blood and Ruins”, de Richard Overy

Land über alles? Notez que les objectifs de guerre s’étendent après les victoires initiales ; ils ne doivent pas être assimilés à la cause sous-jacente de l’effusion de sang. La cupidité doit avoir trop de poids explicatif, même si Overy insiste sur le fait que dans les années 1930 “le facteur critique pour le Japon, l’Italie et l’Allemagne était le territoire”. Considérant les deux guerres mondiales ensemble, les théoriciens de la politique internationale soulignent un caractère plus systémique facteurs qui survivent à l’impérialisme classique. Le plus fort est une vieille connaissance. Thucydide a soutenu il y a 2 500 ans que “la vraie raison” de la guerre du Péloponnèse “était la montée en puissance d’Athènes et la peur qu’elle a provoquée à Sparte”. Et donc en Europe, à la veille de la deuxième guerre de Trente Ans, 1914-1945, il y avait un parvenu musclé en jeu : l’Allemagne en croissance rapide. Et avec la richesse vient l’ambition; les nations s’enrichissent, puis turbulentes, comme les États-Unis vers 1900. La guerre hispano-américaine était une question d’importance, pas de plantations. McKinley a tenu les Philippines pour empêcher les grandes puissances américaines rivales dans le Pacifique.

La politique du pouvoir n’est pas la même chose que la cupidité impériale. Lorsque l’équilibre penche, les États s’inquiètent pour leur survie. La guerre du Pacifique ne concernait pas l’immobilier en tant que tel. Le véritable coupable était la puissance japonaise incontrôlée, qui a abouti à l’assaut sur Pearl Harbor. La prochaine Californie ? Ni la France ni la Grande-Bretagne n’ont déclaré la guerre au Troisième Reich pour le bien de leurs propriétés d’outre-mer. Le moteur était une angoisse existentielle après l’attaque d’Hitler contre la Pologne en prélude à la conquête de l’Europe.

Par conséquent, les «guerres impériales» ne doivent pas être confondues avec les «guerres systémiques», qui sont menées pour l’équilibre des pouvoirs et la survie des nations. Les États-Unis ne sont pas entrés dans la Première Guerre mondiale pour protéger les Samoa. La menace mortelle était la guerre des sous-marins du Kaiser dirigée contre la bouée de sauvetage de l’Atlantique américain. Les Soviétiques ont-ils pris le contrôle de l’Europe de l’Est après 1945 pour ses champs de blé ? Non. Ils voulaient embouteiller la puissance américaine en Europe occidentale. L'”empire” américain d’après-guerre, son système d’alliance lointain (et coûteux), n’était pas destiné à enrichir les États-Unis, mais à s’aliéner les Soviétiques. Le jeu central concerne généralement la concurrence stratégique, et non les terres arables et la main-d’œuvre bon marché, bien que les gouvernements invoquent souvent les richesses pour mobiliser les nations pour la guerre.

Avance rapide jusqu’en 2022. Poutine n’est pas allé en Ukraine pour reprendre cette légendaire « corbeille à pain ». La recherche était d’une sphère de domination certifiée de la mer Caspienne à la mer Baltique. incontesté pendant des années, il l’a fait parce qu’il le pouvait, et le pouvait parce que l’Occident avait encaissé ses dividendes de paix après le suicide de l’Union soviétique en 1991. L’armée américaine en Europe, autrefois à 300 000, était tombée à 65 000. avant que Poutine ne se précipite vers l’avant. Les 3 000 panzers allemands étaient tombés à 360. L’opportunité, et non la surface, se présentait.

Malheureusement, 1931-45 n’était pas “la dernière guerre impériale”. L’histoire ne se termine jamais; il ne réapparaît que sous de nouvelles formes. Et le passé est le prologue qui révèle la dynamique de toute politique de pouvoir. “Blood and Ruins” dissèque les nerfs de la guerre avec le plus tranchant des scalpels. Avec une myriade de faits, ce n’est pas pour la table de chevet, où il doit rivaliser avec Netflix. Mais c’est l’histoire à son meilleur, jusqu’aux meilleurs points recueillis dans une douzaine d’archives à travers le monde.

Pendant que vous regardez des têtes parlantes sur CNN, gardez ce travail magistral à vos côtés. L’Ukraine obtient plus de 30 entrées dans l’index. Considérez la carte 7, qui représente la guerre soviéto-allemande après 1941. Pour comprendre le bombardement de Kiev et la destruction de Marioupol, lisez les sièges anéantissants de Leningrad et de Stalingrad.

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