Le Guide des vacances juives a inspiré le Livre vert pour les voyageurs noirs

“Ils sont venus dans ce pays à la recherche de rues pavées d’or, mais ce qu’ils ont obtenu, c’est beaucoup d’antisémitisme”, a déclaré Alan Kook, son arrière-petit-fils.

Ravitz a réussi à acheter un terrain non loin de là en Pennsylvanie et a commencé à recréer la vie qu’elle avait appréciée en Autriche, où elle avait possédé une ferme prospère et complété ses revenus en hiver en accueillant des troupes de cirque itinérantes comme pensionnaires, selon Kook. Même en Pennsylvanie, l’été, il accueillait des pensionnaires, accueillant amis et amis d’amis en quête de soulagement face à la chaleur de la ville. Il cuisinait et recevait, définissant la ferme comme des vacances à la montagne.

Ravitz était l’un des milliers d’agriculteurs juifs qui ont prospéré sur ce modèle hybride de ferme-auberge au début du XXe siècle en Amérique. Plus d’un million de Juifs avaient émigré aux États-Unis en 1924, avec de nombreux regroupements autour de New York. Les Juifs de la classe ouvrière vivant dans des logements publics exigus étaient impatients de fuir vers la campagne en été, mais de nombreux hôtels interdisaient explicitement aux invités juifs. C’est ainsi que des gens comme Ravitz – et bien d’autres, dispersés dans les Catskills, le Connecticut et le New Jersey – en sont venus à diriger des pensions florissantes. Certains finiront par abandonner l’agriculture pour agrandir leurs hôtels.

Le Jewish Vacation Guide, publié pour la première fois vers 1916, a compilé ces adresses, ainsi que tout un réseau d’endroits appartenant à des Juifs ou accueillant des Juifs où il était sûr pour les Juifs de manger, de dormir et de visiter. Ce guide, ainsi que d’autres conseils de voyage similaires à ceux publiés dans la presse yiddish, ont servi d’outil essentiel pour naviguer dans le danger potentiel des voyages juifs vers l’Amérique primitive. Il a également inspiré le “Livre vert”, un guide largement utilisé pour les voyageurs noirs.

L’antisémitisme était répandu dans l’Amérique du XXe siècle. L’adhésion au Ku Klux Klan a connu une résurgence majeure dans les années 1920, avec des estimations allant de 3 millions à 8 millions de membres dans tout le pays. Alors que le KKK ciblait massivement les Noirs américains, les Juifs étaient également confrontés à une discrimination fréquente. “Aucun juif ni phtisique n’est accepté” lisait-on dans de nombreuses publicités hôtelières dans le premier quart du 20e siècle. ” Gentle Only ” est apparu dans la publicité de l’hospitalité, ainsi que ” Christian Client Only “. Une étude menée par l’Anti-Defamation League en 1957 a révélé que pratiquement tous les États avaient des hôtels et des centres de villégiature qui interdisaient les Juifs.

Le Jewish Vacation Guide connectait les Juifs à un réseau de lieux qui non seulement les toléraient, mais les accueillaient. Des dizaines de listes annonçaient des repas casher, souvent préparés avec du beurre et des œufs frais de la ferme. Les conditions dans certaines des chambres louées étaient loin d’être luxueuses, mais compensaient des offres modestes en termes d’hospitalité et de commodité.

Une annonce agricole promettait : « Vous vous sentirez chez vous. La plupart des listes étaient rédigées en yiddish, car de nombreux Juifs américains étaient des immigrants ou des enfants d’immigrants dont la langue principale était le yiddish.

Un grand nombre de propriétés étaient concentrées dans les montagnes Catskill. « C’est la genèse des Catskills en tant que région de villégiature juive. Cela a vraiment commencé comme une chose de base : les gens de la ville qui voulaient sortir de la ville pendant l’été “, a déclaré Eddy Portnoy, conseiller académique à l’Institut YIVO pour la recherche juive.” Lorsque les agriculteurs juifs ont réalisé que cela pouvait être une perspective rentable, ils ont commencé à recréer leurs propres maisons en chambres d’hôtes, ou même à construire des maisons supplémentaires sur leurs propriétés. » Le même guide de vacances a été publié par la Fédération des agriculteurs juifs d’Amérique.

Alors que de nombreuses propriétés du guide étaient l’affaire de maman et papa, en 1917, certaines des fermes avaient commencé à se transformer en centres de villégiature. “The Grand Mountain House” dans le comté de Sullivan, New York, par exemple, s’est présenté comme une “maison d’été de campagne avec toutes les commodités modernes de la ville”, y compris un orchestre, un casino, un billard, du tennis, du baseball et un chef professionnel.

Le succès de ces hôtels, également grâce au guide, s’est considérablement accru au cours des décennies suivantes. Les Catskills sont devenus un haut lieu des vacances. Le Catskill Resort Hotel de Grossinger, par exemple, qui pendant des décennies a été l’un des centres de villégiature les plus prospères de la région, a commencé comme une grange délabrée dans les années 1910. Il s’est transformé en un vaste complexe de 1 200 acres avec 35 bâtiments, avec de la danse, des sports, des lacs et sa propre piste d’atterrissage. Grossinger a même accueilli le mariage d’Eddie Fisher et d’Elizabeth Taylor.

Le guide contenait non seulement des listes d’hôtels, mais tout ce dont vous pourriez avoir besoin en vacances : des réparations automobiles, des pharmacies, des épiceries, des tailleurs, des cordonniers et un studio photo Kodak. Voyager en toute sécurité ne consistait pas seulement à trouver un hôtel accueillant. Cela impliquait de se préparer à de nombreux imprévus possibles : personne ne veut se retrouver avec une voiture en panne dans les montagnes, seulement se voir refuser l’entretien dans un garage.

Ce genre de scénario – déni de service ou même représailles violentes – était une préoccupation sérieuse dans l’Amérique de l’ère Jim Crow et a inspiré le facteur Victor Hugo Green à écrire un guide similaire pour les Noirs. Dans l’introduction de son “Livre vert pour les automobilistes noirs”, Green a crédité les guides juifs pour avoir servi de modèle à son livre, notant que “la presse juive” avait “des informations imprimées depuis longtemps sur les endroits qui sont limités”. Publié pour la première fois en 1936, le Green Book énumérait de la même manière les hôtels, les restaurants, les mécaniciens, les salons de coiffure et les boîtes de nuit.

Voyager comportait généralement un risque beaucoup plus élevé pour les Noirs que pour les Juifs. Comme l’avertit la couverture du livre : « Apportez votre livre vert avec vous… vous en aurez peut-être besoin… » Les automobilistes noirs risquaient l’exclusion des espaces « réservés aux Blancs », le harcèlement policier, la violence physique et même le lynchage. “Bien que nous soyons enclins à établir des analogies entre l’antisémitisme et le racisme anti-noir, il est important d’identifier où se terminent ces analogies”, a déclaré Eli Rosenblatt, professeur adjoint d’études religieuses à la Northwestern University. “Les Juifs qui étaient majoritairement d’origine européenne à l’époque n’utilisaient des espaces que pour les Blancs.”

Les deux guides finiraient par devenir obsolètes. En 1967, trois ans après l’adoption de la loi sur les droits civils, le livre vert a cessé de paraître. On ne sait pas quand le Jewish Vacation Guide a cessé de paraître, mais pour les voyageurs juifs, l’expansion des Catskills en une destination de voyage recherchée au milieu du siècle signifiait qu’ils pouvaient choisir des hôtels beaucoup plus tôt.

Lorsque les Noirs et les Juifs américains ont tous deux été confrontés à une discrimination fréquente en matière de logement, ils se sont parfois ouverts les uns aux autres. Au début des années 1950, Grossinger a invité Jackie Robinson, le premier homme noir à jouer au baseball majeur, à rester pour l’été. Grossinger’s, qui a commencé comme une ferme délabrée offrant un soulagement du stress de la ville et de l’antisémitisme, était devenu une oasis. La famille Grossinger a étendu le sentiment de “heimish” – ce que Portnoy a décrit comme une intimité familiale – à un homme qui lutte constamment contre la discrimination et le harcèlement.

“Je doute qu’elle [Jennie Grossinger] il savait ou aurait pu pleinement apprécier à quel point l’invitation était importante pour moi et Jack au début des années 1950 », a écrit la femme de Robinson, Rachel, dans ses mémoires. Pour leur famille, il y avait peu d’hôtels “pour rivaliser avec le Big G”.

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