Le duc apporte le charme et l’intelligence de la comédie britannique dans l’histoire vraie de l’un des braquages ​​d’art les plus étranges de l’histoire

Le 21 août 1961, un mystérieux voleur a fait irruption dans la National Gallery de Londres et est reparti avec le Portrait du duc de Wellington de Francisco Goya, un tableau récemment acquis par le gouvernement britannique pour la mélodie alors cool de 140 000 livres sterling. Les autorités perplexes ont supposé que le vol était l’œuvre de maîtres criminels; ils ne savaient pas que le coupable était un retraité de 60 ans de Newcastle nommé Kempton Bunton. Ou du moins c’est ce qu’il a fait croire à tout le monde.

C’était un vol si flagrant qu’il a attiré l’attention d’une nation. Une réplique du tableau manquant est même apparue comme un bâillon visuel dans le film original de James Bond, Dr. No de 1962, à une époque où les enquêteurs étaient si confus qu’un archi-criminel aurait tout aussi bien pu être un suspect plausible.

Bond fait une apparition dans The Duke, un film légèrement fictif sur le voleur d’art de Novocastrian qui le transforme en quelque chose d’un héros populaire, du moins tel que décrit par un Jim Broadbent gagnant, qui donne vie au bavard et idéaliste Bunton dans une performance de vif esprit et charme.

Le vieil homme porte un trench-coat taupe et un chapeau noir tenant un mégaphone sur la rue grise de Londres à côté d'un garçon tenant une pancarte
“Bien qu’il ait été constamment vaincu par le monde, Kempton était un éternel optimiste et militant”, a déclaré le réalisateur Roger Michell dans un communiqué de presse.(Inclus : boîte de vitesses)

Le dernier long métrage, réalisé par le metteur en scène et metteur en scène Roger Michell (Notting Hill; My Cousin Rachel), est l’un de ces films que les Britanniques semblent toujours si bien faire: une tournée historique enjouée couplée à un peu de subversivité intime; toujours si poliment bruyant d’une manière qui semble conçue pour captiver le plus ancien public lucratif du cinéma.

Ce n’est pas une critique. The Duke est le genre de film que Hollywood, pour le meilleur ou pour le pire, ne fait plus : intelligent, axé sur les personnages, une étincelle espiègle dans les yeux – un film qui peut divertir confortablement toute une famille sans un aperçu de spandex.

Broadbent est le cœur et l’âme du film en tant que Bunton, le retraité tapageur de Newcastle qui est la définition même du “personnage”. Vétéran de la guerre autodidacte et dramaturge en herbe, il est également un agitateur anti-establishment et un défenseur autoproclamé des gens ordinaires, au grand dam de sa – quoi d’autre – sa femme qui souffre depuis longtemps, Dorothy (Helen Mirren).

“Arrêtez toute votre agitation”, plaide-t-elle à un moment donné, alors que Mirren esquisse habilement sa lassitude et son exaspération.

Une femme blanche de 60 ans aux cheveux gris et à lunettes porte une tenue de nettoyage des années 60 et passe l'aspirateur dans le couloir
“Kempton est le rêveur, Dorothy est le ciment qui unit la famille”, a déclaré le producteur Nicky Bentham dans un communiqué de presse.(Inclus : boîte de vitesses)

L’idéalisme controversé de Bunton lui rend difficile de garder un emploi, tandis que ses enfants adultes (Fionn Whitehead et Jack Bandeira) rêvent et planifient et Dorothy accepte un emploi de femme de ménage. Ils ont perdu une fille, dont aucun des parents ne veut parler. Cela alimente presque certainement le sentiment accru de Bunton de l’injustice du monde.

Lorsque nous le rencontrons pour la première fois, ce guerrier de la classe ouvrière se bat avec la BBC pour sa campagne visant à fournir des licences de télévision gratuites aux personnes âgées et aux anciens combattants, une croisade qui l’a brièvement amené sur le banc des accusés.

Bunton peut sembler profondément, insupportablement juste entre de mauvaises mains, mais Broadbent joue ce Robin Hood en herbe avec un service complet et magnanime d’humour nordique irrésistible, faisant même allusion à un homme dont l’incapacité à faire face à la perte pourrait l’envoyer autour de la courbe.

Lorsqu’il vient à Londres pour protester contre les licences de télévision, nous croyons fermement qu’il est un homme capable de se faufiler hors de la National Gallery et de voler les œuvres d’art coûteuses qu’il considère comme un honteux gaspillage des fonds publics.

“Toffs s’occupe d’eux”, marmonne Bunton, “dépensant notre argent durement gagné pour un portrait à moitié cuit d’un ivrogne espagnol, d’un duc qui était un bâtard pour ses hommes et qui a voté contre le suffrage universel.”

La période romantique Peinture du duc de Wellington représentant un homme blanc dans un manteau rouge royal avec des ornements dorés.
Le 21 août marque un autre braquage d’art célèbre. La Joconde de Léonard de Vinci a été volée au Louvre exactement 50 ans avant le duc.(Inclus : boîte de vitesses)

La ligne est caractéristique d’un scénario, écrit par les dramaturges Richard Bean et Clive Coleman, qui est parsemé de joyeuses blagues anti-establishment, et qui aime se moquer d’un service de police désemparé qui croit que le vol doit être l’œuvre d’un sournois et habile crime de gang orchestré – ou, dans l’un des gags secs du film, des Italiens.

Michell propose la plupart de cela sous forme de comédie légère, avec des mosaïques récurrentes sur écran partagé et une bande-son vaguement jazzy (du compositeur vétéran George Fenton) qui dialogue clairement avec la passion d’Hollywood des années 1960 pour le vol d’art (c’est un miracle que Blake Edwards et Peter Sellers jamais mis la main sur cette histoire).

Pourtant, The Duke est moins un caprice qu’une histoire d’angoisse de classe. Le film a beaucoup à dire sur l’Angleterre ouvrière et les limites de l’activisme, même s’il incarne le paradoxe de son propre style facile à vivre et de bon goût : le radicalisme historique vu à travers le prisme sûr d’une amusante nostalgie vintage.

Un homme blanc et une femme dans la soixantaine portent des trenchs, des chapeaux et des lunettes et regardent la caméra devant un rideau.
“Nous avons besoin [people like Kempton] qu’ils sont le cran dans la chaussure de l’autorité, remettant en question tout ce qu’on leur dit d’avaler “, a déclaré Michell dans un communiqué de presse.(Inclus : boîte de vitesses)

Et tandis que Bunton est, à bien des égards, un idéaliste classique dont le dévouement au soi-disant bien commun signifie qu’il néglige les gens qui l’entourent, Michell et Broadbent finissent par aplanir ces contradictions tout en le faisant basculer vers le héros folklorique bien-aimé, avec une seule pièce. grand des bouffonneries de la salle d’audience et un agréable refrain de galerie d’arachide tout droit sorti d’un film de Frank Capra.

Il est difficile d’accepter la foi du film dans l’humanité collective lorsque ses conceptions sont si banales, mais en tant que divertissement – ​​avec un message admirablement effronté en faveur du vol – c’est extrêmement satisfaisant.

Le duc est au cinéma maintenant.

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