Critique de livre : ‘Ancestor Trouble’ sonde la relation entre nous et nos ancêtres – en commençant par l’auteur | Livres

Katherine A. Pouvoirs Star Tribune

« Problèmes des ancêtres : une confrontation et une réconciliation » de Maud Newton ; Maison aléatoire (378 pages, 28,99 $)

La famille de l’écrivain et critique Maud Newton lui a fourni une profusion de matériel pour son premier livre, “Ancestor Trouble: A Reckoning and a Reconciliation”, un mémoire passionné et une enquête sur l’héritage et les lignées. Son père, Richard, fier de son ascendance d’esclave du Delta, était un menteur et un disciplinaire sadique qui valorisait son arbre généalogique par-dessus tout.

Sa mère, Sandy, venait de pauvres “combattants du Texas, scélérats et inadaptés” pour qui “les activités familiales populaires” étaient “le trempage du tabac et la bagarre”.

Richard a épousé Sandy en croyant que les deux ajouteraient à l’excellence de sa lignée en produisant des enfants intelligents; Sandy, qui avait récemment tenté de se suicider, avait déjà 30 ans et divorcée – pas une force idéale sur le marché du mariage – voyait l’accord comme un moyen d’avoir une vie confortable et stable.

L’amour n’avait pas sa place ; au lieu de cela, comme le dit Newton, “je suis né à travers une sorte de projet d’eugénisme local”.

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Ce n’est que le début, ou plutôt le point final, alors que Newton plonge dans le passé pour enquêter sur la vérité des récits familiaux de la vie et des actions de ses ancêtres. Votre grand-père s’est-il marié 13 fois et a-t-il reçu une balle dans l’estomac par l’une de ses femmes ? Son arrière-grand-père a-t-il tué son meilleur ami avec un crochet à foin, est-il devenu fou et est-il mort dans un asile ? Et votre grand-tante qui est également décédée dans une institution ? Ou son arrière-arrière-grand-mère, qui l’aurait eue avec les enfants et l’aurait tuée dès sa naissance ? Il y a ensuite les esclavagistes et les expropriateurs de terres appartenant aux peuples indigènes : comment, Newton mourant, pourra-t-il faire amende honorable ?

Les recherches de Newton sur ces personnes et d’autres sont prodigieuses, caractérisées par un travail de détective avisé, des découvertes fortuites et des preuves ADN acquises auprès de sociétés de généalogie génétique. Chemin faisant, elle insère les faits véridiques qu’elle découvre sur ses ancêtres, dont les agissements d’une grand-tante, Maude, qui a peut-être pimenté son mari pour s’en débarrasser, mais qui a définitivement démarré une concession automobile lorsqu’elle avait 80 ans. vieux.

Newton soulève la question séculaire de savoir quel comportement ou tendance est génétiquement hérité et, s’il est hérité, s’il doit nécessairement se manifester. En effet, il se demande si son “obsession pour les ancêtres” n’est pas l’expression du genre d’étrangeté qui a poussé sa mère à adopter 30 chats, à ouvrir son église dans son salon, à parler dans d’autres langues, et à craindre les démons. .

Pour Newton, la grande question est de savoir quelle est exactement notre relation avec nos ancêtres. À cette fin, il examine les manières dont l’héritage a été conçu dans les temps anciens et par différentes cultures. Finalement, il tente d’affronter les crimes de ses ancêtres et, à la grande consternation de ce lecteur, plonge complètement dans des eaux mystiques, communiquant avec quelques-uns de ses “bons” prédécesseurs qui, à leur tour, deviennent des agents pour “réparer” les “malades”. ” ceux.

Cette sortie du monde empirique est, je dois dire, une fin plutôt dégonflée à un livre vraiment fascinant et bien écrit.

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