Sebastian Barry : “Je n’ai pas encore oublié Oliver Twist” | Sébastien Barry

Mon premier souvenir de lecture
J’avais environ huit ans avant de pouvoir enfin lire. Puis j’étais absent. J’avais l’habitude d’aller chez Eason à Dún Laoghaire le samedi avec mon argent de poche et d’acheter un livre Puffin. L’une était l’histoire d’un garçon qui vivait à Londres dans un cul-de-sac, et il y avait une intrigue secondaire touchante sur une mère qui avait été danseuse. Je ne sais pas qui l’a écrit ni comment il s’appelait, mais j’aimerais que vous me le disiez.

Mon livre préféré en grandissant
Enfant, j’allais avec mon père voir Oliver Twist de David Lean au cinéma, et je pensais que c’était quelque chose de réel qui se passait devant moi. Quand Oliver est amené voir Fagin à la fin, et que Fagin pense qu’Oliver peut le libérer, eh bien, je ne m’en suis pas encore remis. Puis, bien plus tard, quand j’étais malade de l’école à Dublin, j’ai lu le vrai roman, hypnotisé, traumatisé.

Le livre qui m’a changé à l’adolescence
J’ai lu A Portrait of the Artist As a Young Man de James Joyce debout sous les jeunes arbres de New Square au Trinity College de Dublin. J’avais 18 ans. Mais avec le recul, cela me semble marquer le passage de la dernière enfance à quelque chose d’un peu plus avancé.

L’écrivain qui m’a fait changer d’avis
J’essaie toujours d’obtenir un livre pour changer d’avis, pour mon propre perfectionnement. Je suis prêt.

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Le livre qui m’a donné envie d’être écrivain
C’était un mélange de deux livres, pliés l’un dans l’autre comme une étrange tarte : Middlemarch de George Eliot et Le Retour de l’indigène de Thomas Hardy. Je me suis mis dans la tête que la prose d’un écrivain devait être essentiellement son chant d’oiseau.

le auteur auquel je suis revenu
Il y a des années, je ne comprenais pas ce que voulait dire John Galsworthy. J’ai récemment lu ses lettres et je me suis intéressé à la façon dont ses contemporains (en particulier le Celestial Liar, Ford Madox Ford) le voyaient.

Le livre que j’ai relu
J’ai toujours adoré Victory de Joseph Conrad. Récemment, alors que j’enseignais à l’UCD, j’ai demandé à mes étudiants de le lire. J’ai dû le relire moi-même pour la leçon et j’ai été choqué de ne m’en souvenir que de quelques fils. Et les choses que je n’avais pas remarquées et dont je ne me souciais pas à Paris en 1979 semblaient maintenant être les parties les plus importantes du roman.

Le livre que je ne pourrais plus jamais lire
J’ai adoré les romans Palliser d’Anthony Trollope, que j’ai lus en vivant à Paros, vers 1984. Mais pourrais-je les lire maintenant, avec le même esprit d’adoration ? Je devrais peut-être me renseigner.

Le livre que j’ai découvert plus tard dans la vie
Un livre que j’ai lu il y a seulement quelques années, et qui m’a émerveillé par sa modernité, sa formidable intelligence et sa sensibilité punk, était The Last September d’Elizabeth Bowen.

L’auteur que je lis actuellement
Algernon Charles Swinburne. Le fait de Swinburne est qu’il a eu une énorme influence sur les premiers Yeats et Ezra Pound, et si vous ne le lisez pas, vous lisez vraiment Yeats et Pound avec un œil fermé.

Mon confort lit
Chaque fois que j’ai besoin de me rappeler à quoi ressemble un poème bien fait – ce qui est une sorte de réconfort – je repense aux poèmes de Richard Murphy, en particulier à High Island.

The Lives of the Saints: The Laureate Lectures de Sebastian Barry est publié par Faber (14,99 £). Pour soutenir Guardian et Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais d’expédition peuvent s’appliquer.

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