Quand la science faisait le cinéma : l’incroyable bond en avant de James Bond

La science et le cinéma ne sont pas un mélange auquel la plupart des gens s’associent. Bien sûr, il y a tous les clichés dans le monde fou, mais quand il s’agit de l’essentiel acte Cinéma Le citoyen moyen ne se rend pas compte de la quantité de science impliquée.

(Crédit : United Artists)

Nous avons toute la science et l’ingénierie des appareils photo numériques, la chimie du film dans le film, vous pourriez passer une journée entière à raconter tout ce que la science apporte au cinéma, mais dans notre cas particulier, nous pourrions voir les fruits de l’application sur la physique de l’écran et math. , dans une scène passionnante immortalisée dans les annales du cinéma.

C’était en 1974, le film était 007 contre l’homme au pistolet d’or. Les producteurs essayaient de créer des scènes intéressantes et passionnantes pour le film, jusqu’à ce que le pilote Joey Chitwood lors d’une rencontre de cascades suggère à Jay Hamilton, le réalisateur, une cascade appelée Astro Spiral Leap, qui a été réalisée à Houston, dans un événement appelé Spectacle américain à sensations fortesgenre de salon de l’automobile passionnant.

Bon d’être Bond (Credit United Artists)

Jay Hamilton a aimé l’idée et l’a présentée au producteur de films Albert R. C’était un fiasco de Chtwood, mais Hollywood (je sais !) l’est.

Une telle manœuvre n’a jamais été utilisée dans un film, et c’était impressionnant : une voiture accélérait vers une pente inclinée, tournait à 360 degrés, et atterrissait sur une autre pente avec la pente opposée. Tout pilote décent, écoutant la description de la manœuvre, dira que c’est impossible. Et c’était le cas, à part l’ordinateur.

L’âge d’or de l’infographie en 1968. Non, ce n’était pas le Ray Tracing (Crédit : CAL)

L’Astro-Spiral Leap a été attribué à Raymond R. McHenry, qui travaillait au Cornell Flight Laboratory. En 1968, lui et son équipe écrivaient un logiciel en langage Fortan pour simuler le comportement des véhicules. Ils avaient une petite flotte de voitures pleines de capteurs pour valider leurs modèles. Un jour, un spectacle itinérant dirigé par Joey Chitwood arrive en ville. McHenry a embauché des cavaliers pour effectuer des cascades audacieuses, donner des chevaux de loisir, monter à deux roues et autres, pour collecter des données et améliorer son logiciel.

La conversation continue, et la conversation est bonne, le vieux désir d’un saut hélicoïdal émerge, quelque chose que tout le monde voulait faire mais réalisait que c’était impossible. McHenry a décidé d’essayer de concevoir un saut sur son IBM 390 avec une carte perforée.

IBM 360. Généralement, ils ont jusqu’à 1 Mo de mémoire et peuvent être étendus jusqu’à 8 Mo. Crysis ne fonctionne pas. (crédit : IBM / Wikimedia Commons)

La base du système McHenry était Équations d’Euler ils impliquent le mouvement d’objets inanimés. Ils tiennent compte du couple, de l’accélération, du moment d’inertie et de nombreuses autres variables pour prédire le comportement d’objets inanimés.

Le projet a été un succès, le public a adoré la manœuvre mais c’était un truc très local, au mieux regardé à la télé rapidement et oublié, mais James Bond immortalisera cette petite victoire pour la science…

Les fabricants ont été prévenus qu’il ne s’agissait pas seulement de créer une telle rampe. McHenry a été appelé et tous les calculs ont dû être reconstruits. La voiture était une AMC Hornet X, qui avait besoin d’un modèle. Pour garder le centre de gravité aussi central que possible, la voiture a été modifiée et la colonne de direction a été placée au centre plutôt qu’à gauche de la voiture.

Certaines parties du cadre ont été élargies pour redistribuer le poids et une roue rigide a été installée au centre de l’essieu arrière pour augmenter le couple et rendre les sauts possibles.

L’équipe de McHenry a calculé les matrices avec plus de 10 variables indépendantes, jusqu’aux valeurs idéales : 40 mph (environ 64 km/h) de vitesse, 1 450 kg de masse, 200 degrés par seconde de rotation, plus la pente des pistes, et la distance entre eux, etc., etc., etc., etc.

Le jour est venu, le 1er juin 1974, l’équipe est maintenant en Thaïlande rurale. À l’intérieur de Hornet, prise en sandwich entre deux mannequins déguisés en Bond et en shérif Bieber, la pilote de voltige Lauren “Bumps” Willert, a décidé de maintenir le compteur de vitesse à exactement 40 mph (environ 64 km/h).

La scène a coûté une fortune mais les producteurs ont reçu une balle dans le bras. dsclp. (crédit : United Artists)

Il est temps de découvrir si le drapeau est vrai ou s’il doit être pêché dans le fond du canal. Eh bien, la science était en place, le Hornet a fait un super 360 et a atterri juste de l’autre côté de la pente. Le réalisateur était ravi, toute l’équipe a applaudi, y compris le public de 100 journalistes que les producteurs ont fait venir d’Europe dans un 747 loué pour regarder le saut.

Évidemment, en tant que journalistes, à l’apparition du film, beaucoup de ceux qui ont assisté au saut ont loué les “effets spéciaux” de la scène.

Le Gambit est entré dans le Guinness Book et a gagné jusqu’à A papier (Attention, PDF) Par Raymond McHenry décrivant le processus en détail. Ironiquement, il y a un groupe de Luddites qui prétendent détester utiliser des ordinateurs au cinéma et préfèrent les effets pratiques vintage, et ce groupe ignore que l’un des plus grands effets pratiques n’a été possible que grâce à beaucoup de science et de nombreuses heures de travail. l’informatique.

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