Michelle Yeoh, star de cinéma asiatique bien-aimée, obtient un rôle principal bien mérité à Hollywood

Les vétérans du cinéma Michelle Yeoh et James Hong ont des œuvres qui s’étendent sur des décennies et des continents. Mais ce n’est qu’avec la nouvelle comédie de science-fiction “Everything Everywhere All At Once” – avec des univers où les gens ont des hot-dogs sur les bras et d’autres où ils se retrouvent en compagnie de contrôleurs des impôts dérangés – qu’ils sont devenus les vedettes d’un Film hollywoodien.

“Les portes se sont ouvertes beaucoup plus grandes”, a déclaré Yeoh, qui est né en Malaisie, à propos du film, qui a fait sa première en version limitée la semaine dernière. “C’est la première fois depuis de nombreuses années, à part les films que j’ai faits en Asie, que j’ai le rôle principal.”

L’idée est presque déroutante pour de nombreux Américains d’origine asiatique, qui ont considéré Yeoh et Hong comme deux des acteurs les plus importants de l’industrie. Yeoh s’est imposée comme une icône de l’âge d’or du cinéma hongkongais dans les années 1980 avant d’apparaître dans des tubes hollywoodiens tels que “Crouching Tiger, Hidden Dragon”, “Tomorrow Never Dies” et “Crazy Rich Asians”. Hong, qui compte près de 700 crédits cinématographiques et télévisuels, est apparu dans des films classiques tels que “Blade Runner” et l’original Disney “Mulan”.

Tous deux ont déclaré que malgré leurs références, les gardiens d’Hollywood n’ont pas toujours été désireux de mettre leurs noms sur les feuilles d’appels ou de saluer l’émergence d’histoires asiatiques désordonnées et compliquées. Mais Yeoh et Hong affirment tous deux que leurs rôles principaux dans “Everything Everywhere” – une version psychédélique d’une histoire d’immigrants chinois – ne sont pas accidentels. Ils voient le film, en partie, comme le résultat de la fervente défense et de la ferme conviction des artistes asiatiques.

De gauche à droite, Stephanie Hsu, Ke Huy Quan, Michelle Yeoh et James Hong à l'intérieur

De gauche à droite, Stephanie Hsu, Ke Huy Quan, Michelle Yeoh et James Hong à l’intérieur

“Beaucoup d’entre nous ont travaillé pour repousser les limites et essayer d’y arriver, car c’est très simple”, a déclaré Yeoh. « Nous croyons en nous. Nous croyons en notre talent asiatique. Nous croyons que nous avons tous des histoires qui doivent être racontées et qui doivent être embrassées ».

Hong a dit: “Je suis juste sorti et je me suis battu tous les jours.”

Dans le film, prévu pour une sortie le 8 avril, Yeoh joue Evelyn Wang, une mère immigrée chinoise épuisée qui dirige une entreprise de laverie automatique avec son charmant mari, Waymond, interprété par Ke Huy Quan de “The Goonies”. La famille se heurte à des problèmes fiscaux, et alors qu’Evelyn essaie de régler la paperasse avec l’IRS, elle est plongée dans un conflit massif à travers le multivers.

Il s’avère qu’Evelyn épuisée est la seule capable d’arrêter le mystérieux et puissant “agent du chaos” qui menace de détruire le multivers, plein de vies qu’elle aurait pu mener si elle ne s’était pas échappée en Amérique avec Waymond, contre la volonté de son père, Gong Gong, joué par Hong.

L’aventure, caractérisée par une absurdité totale, se déroule dans un auto-examen de la vie d’Evelyn. Il y a sa relation déconnectée avec Waymond, les fortes tensions et les difficultés de communication qu’elle a avec sa fille Joy, jouée par Stephanie Hsu, et le traumatisme intergénérationnel qui a commencé avec Gong Gong. Le film peut ne pas être interprété comme la quintessence du récit d’immigrant, mais il parle de cette expérience d’une manière imaginative.

Yeoh a déclaré qu’il honorait une “femme très normale” très familière en transformant Evelyn en super-héros.

Michelle Yeoh et Jing Li entrent

Michelle Yeoh et Jing Li entrent

“Ce film était pour moi un tel hommage à tant de femmes comme celle qui nous entoure qui sont parfois invisibles, ce que nous tenons pour acquis”, a déclaré Yeoh. «Il y a tellement de choses reconnaissables, et tout cela parce qu’ils poursuivaient le rêve américain. … Nous savons tous que c’est si difficile. Je pense que tout immigrant qui vient ici vous dira à quel point il est difficile et parfois d’échouer et de ne pas pouvoir le trouver ».

Yeoh a déclaré qu’avec l’incorporation d’images intenses et de scénarios qui plongent les téléspectateurs dans un chaos perpétuel, la saga est “étrange, farfelue et merveilleuse”. Et à bien des égards, c’est exactement le genre d’épanouissement qu’il recherche dans sa carrière. Pour Yeoh, qui s’est depuis longtemps fait un nom à l’étranger, la réalisation d’un film hollywoodien n’a jamais été un test décisif pour son succès. Mais étant donné la façon dont les acteurs asiatiques ont souvent été définis comme “inexpressifs”, les femmes étant reléguées à représenter des objets de désir plutôt que ceux dignes de personnages complexes et exigeants sur le plan cognitif, le concept de multivers réfute catégoriquement les stéréotypes. Cela a prouvé que la distribution fortement asiatique du film peut se glisser dans un arc-en-ciel d’identités.

“C’est comme si je m’entraînais depuis 30 ans pour pouvoir jouer ce rôle qui m’a donné une opportunité incroyable de montrer toutes les différentes dimensions dont je pense que tous nos acteurs, actrices et talents asiatiques sont si capables, mais ils trouvent très rarement un véhicule, un scénario, un personnage qui leur est présenté “, a déclaré Yeoh.

Il a crédité les “génies” Daniel Kwan et Daniel Scheinert, les réalisateurs du film connus professionnellement sous le nom de “The Daniels”, pour avoir créé ce véhicule.

“Je m’agenouille et remercie ma bonne étoile qui m’a été donnée à ce stade de ma carrière”, a-t-il déclaré.

Hong, 93 ans, qui devrait être honoré d’une étoile sur le Hollywood Walk of Fame, a déclaré qu’il pouvait témoigner de l’effort de plusieurs décennies pour faire un film comme celui-ci. Hong, qui travaille dans l’industrie depuis plus de 70 ans, a fondé les East West Players avec quelques autres artistes américains d’origine asiatique dans l’espoir de faire progresser la performance théâtrale.

“Nous avons été connus, et sommes toujours connus, comme une” minorité silencieuse “”, a déclaré Hong à propos des Américains d’origine asiatique. « Comment sortir de ce créneau ? Faire des films comme ça. … Nous commencerons à communiquer nos pensées et nos sentiments au public ».

Il a souligné l’importance de “mélanger l’assiette”, affirmant qu’il considère la lutte pour l’équité comme une lutte qui se reflète dans tous les aspects de la société, pas seulement dans les arts.

“Quand je suis revenu de Hong Kong à l’âge de 9 ans, j’ai été battu dans les cours de l’école primaire parce que je ne parlais pas anglais”, se souvient Hong. “Depuis ce temps, je me suis battu jusqu’au bout pour ce que je fais maintenant. J’encourage donc tous les Américains d’origine asiatique, toutes les personnes de toutes nationalités différentes, à s’exprimer et à faire leur truc du mieux qu’ils peuvent, et ensuite les choses iront mieux dans l’ensemble. »

Pour l’instant, le film, dans toute sa splendeur bizarre, est un peu comme du carburant pour que Hong continue à travailler. C’est le signe que toutes ces années de combat ont porté leurs fruits de manière tangible.

“J’ai rêvé que ce jour viendrait, et ce n’est que le début”, a-t-il déclaré.

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