Même après 30 ans de diffusion, Jon Faine a encore des secrets à raconter | Livres

Jà propos de Faine, il aurait intitulé son livre Cher Crétin. Il s’agirait d’un recueil de lettres qui lui auraient été envoyées lors de la présentation de Mornings sur ABC Radio Melbourne, annotées pour expliquer le contexte : le sujet ou l’opinion particulière qui avait suscité tant de colère. Mais ensuite, la direction d’ABC “est devenue folle”.

“Ils ont essayé de me dire que c’était [down to] droits d’auteur [over the letters]à qui j’ai dit: “Non, ils l’ont envoyé à un diffuseur public”, raconte Faine. C’était l’une des confrontations animées régulières avec la direction pendant ses 30 ans à la station. Nous avons eu toutes sortes de discussions. à la fin, ils m’ont juste supplié de ne pas le faire. Ils ont dit que cela inspirerait plus. “

Et donc, Faine parle à Guardian Australia d’un livre très différent, Apollo & Thelma: A True Tall Tale. C’est un fil conducteur qui le fascine depuis 40 ans, parsemé de moments déchaînés par la populace de sa propre carrière d’avocat et de journaliste de télévision.

Tout a commencé lorsque Faine avait 26 ans et qu’il était “avocat pour enfants”, et l’homme fort professionnel Paul “The Mighty Apollo” Anderson a demandé son aide pour résoudre la succession de sa sœur Thelma, elle-même un personnage formidable qui dirigeait un pub dans l’arrière-pays.

La fascination de Faine pour cette immense famille recoupait sa longue association avec le Territoire du Nord : elle avait déjà écrit un livre, Lawyers in the Alice, sur les débuts de l’aide juridique autochtone. En tant que tels, Apollo et Thelma parcourent des routes secondaires fascinantes dans l’abandon et l’activisme des droits fonciers de Gurindji, où Faine s’est lié d’amitié avec des personnages tels que l’auteur Frank Hardy. “Il y a une photo incroyable de moi et Gough Whitlam juste avant qu’il se retourne et pleure sur mon épaule – et je n’aurais pas nettoyé ce costume pendant des années”, déclare Faine du service funéraire de Hardy, pour lequel il était MC.

« Il y a aussi une révélation que notre fils aîné [wife Jan’s son, Faine’s stepson] c’est Bundjalung, dont je n’ai jamais parlé, mais c’est dans le contexte ici et avec sa permission… J’ai toujours été une personne assez privée, mais dans ce livre je raconte des choses qui devaient être négociées avec ma femme et mes enfants . “

Jon Faine en studio
Trois ans après avoir pris sa retraite d’ABC, Faine dit qu’elle reçoit toujours des missives en colère d’auditeurs. Directeur de la photographie : Brendan McCarthy

Si les exploits d’Apollo avec des bus et des éléphants sont amusants, les combats malveillants de Faine le sont aussi en tant qu’étudiant en droit et militant de l’aide juridique. Prenez des cascades « merdiques » conçues pour embarrasser le gouvernement Fraser, comme la fabrication de t-shirts du Fan Club de la Haute Cour australienne avec une caricature d’un âne portant une perruque judiciaire ; transporter un âne avec un chiffon sur la tête ; et l’exécution d’une prise d’un théâtre de rue d’Oliver, mais avec un opérateur d’aide juridique suppliant “S’il vous plaît, monsieur, pourrais-je en avoir plus?”

Peu de temps après, en 1982, Faine s’est envolé pour Darwin pour enquêter sur la succession de Thelma et a évité de justesse de se faire prendre par deux joints dans ses bagages lors d’une perquisition de sécurité à Brisbane, ce qui aurait pu le mettre sur une voie très différente de celle du commentateur social estimé. .

Le livre “remet les pendules à l’heure” sur certaines des confrontations très médiatisées de Faine pendant son mandat à Mornings. À un moment donné, on lui a dit qu’il était le présentateur de la radio ABC le plus plaint. « Et j’en étais fier. J’ai dit : ‘Vous voulez dire que personne d’autre ne fait son travail au point que les gens se plaignent ?’ Le fait que les gens se plaignent signifie, premièrement, qu’ils écoutent et, deuxièmement, qu’ils s’en soucient. C’est bon ?”

Lorsque Faine a quitté ABC, il a été salué par les médias et renvoyé avec un spectacle d’adieu à l’hôtel de ville de Melbourne. Faine dit qu’elle avait prévu quelque chose de plus modeste, mais lorsque Red Symons, l’ancien petit-déjeuner chef d’orchestre, parti après que son contrat n’a pas été renouvelé, il y a eu la colère du public face à la manière dont il a été géré. “Donc, on me dit essentiellement que nous allons utiliser votre départ comme un peu de guérison. J’ai dit, eh bien, dans ce cas, si tu veux devenir qui tu es, j’invite Red sur scène. Je pense qu’il a reçu une ovation debout. Beaucoup d’amour.”

Jamais à court d’opinion politique

Faine est connu pour son interrogatoire intrépide des politiciens et a interviewé le premier ministre victorien, Dan Andrews, depuis ses jours en tant que sous-secrétaire.

“Ce n’est pas un ami, même si c’est une personne que je respecte beaucoup. Je pense qu’il est une personnalité politique assez remarquable et durable, au grand dégoût des gens qui pensaient qu’ils dirigeaient cet endroit, je veux dire par là le Herald Sun et 3AW.

Jon Faine avec le premier ministre victorien Daniel Andrews au studio ABC à Melbourne en 2018
Jon Faine avec le premier ministre victorien Daniel Andrews en 2018. Photographie: Julian Smith / AAP

Alors que Victoria se rendra aux urnes en novembre, Faine affirme que le chef de l’opposition, Matthew Guy, n’a pas encore proposé de programme convaincant.

“Il doit donner aux gens une raison de penser qu’il fera un meilleur travail que d’être simplement critique. Andrews a été élu pour la suppression du passage à niveau. Il s’agit de l’infrastructure la plus sexy que l’on puisse imaginer, mais les gens disaient : “Oh ouais”. Je comprends'”.

À une échelle beaucoup plus grande, il y a maintenant le projet de circuit ferroviaire de banlieue de 50 milliards de dollars, qui menace de submerger tout autre plan d’infrastructure.

“Cela absorbera pratiquement tout le financement pendant des décennies”, déclare Faine. “Il ne fait aucun doute, au niveau fédéral et étatique [wise], que la TPS devra augmenter. Pourquoi ne pas prendre parti pour nous et l’admettre ? Vous avez deux choix. Vous pouvez faire ce que voulait Shorten, c’est-à-dire éliminer les engrenages négatifs et tous les allégements fiscaux pour la classe moyenne et les riches, ou vous pouvez augmenter la TPS. Mais l’attitude actuelle est que vous ne pouvez pas faire la réforme fiscale depuis l’opposition, vous ne pouvez le faire qu’au sein du gouvernement. Donc, celui qui remporte le [federal] les élections vont commencer à nous ramollir pour une TPS de 15%, à mon avis. »

Et qui pensez-vous pourrait gagner ces élections fédérales?

« Je pense qu’il est possible que le gouvernement perde, cela ne fait aucun doute. Note à Scott Morrison : les gouvernements perdent les élections, l’opposition gagne rarement.

“J’ai été assez surpris par la victoire miraculeuse que Scott Morrison a tirée du canon la dernière fois. Je serai tout aussi surpris s’il recommence. Pour faire simple, c’est un gouvernement minoritaire, les jeunes s’en moquent, les femmes n’aiment pas ça, la communauté ethnique chinoise pense qu’elle les a injustement ciblés.

«Ils perdront des sièges à Victoria, en Australie-Occidentale, à Melbourne et à Perth. Jacqui Lambie dit qu’ils vont perdre leur emploi en Tasmanie ; il n’y en a pas beaucoup à collectionner dans le Queensland ou en Australie-Méridionale et en Nouvelle-Galles du Sud ».

L’appel se convertit aux “droits de l’homme”.

Une grande partie des deux dernières années dans les médias de Melbourne a été dominée par le débat sur le blocus de Covid. Lorsqu’on lui a demandé si les conférences de presse d’Andrews pendant le bloc étaient devenues une performance, il a rétorqué : “Ils ne l’ont pas fait. devenir un spectacle, ils l’ont toujours été. Sans doute [journalists] il a été dit, ‘Voyez si vous pouvez le secouer.’ Il convenait de le rôtir; J’aurais fait la même chose aussi. Il faisait des annonces qui avaient des ramifications énormes… Il fallait absolument enquêter. »

Jon Faine, ancien animateur du matin d'ABC
“Comme le footballeur qui joue un match de trop, je n’ai jamais voulu que quelqu’un me frappe à l’épaule et me dise : ‘Jon, c’est l’heure’. Photographie : Felicity Groenland

En termes de réponse médiatique plus large à la pandémie, Faine ne pense pas que les anti-vaxxers ont été créés par la presse, mais leur donner de l’importance n’a pas été utile. Je cite une chronique qu’il a écrite pour The Age dans laquelle il critique le trésorier fantôme de Victoria, David Davis, pour s’être adressé aux manifestants, “bien qu’en tant qu’accessoires pour les caméras”. N’est-ce pas le travail d’un politicien d’écouter les gens ?

“Non. Sa tâche est d’être un gouvernement alternatif, pas de suivre les marges”, déclare Faine. Si tu vas te chouchouter avec une frange extrémiste, tu ne pourras jamais, en aucun cas, vendre ta marque au centre, parce que tu as empoisonné ta marque. »

Faine lui-même a parlé à certains manifestants à l’époque. “J’ai écrit une colonne et les ai appelés saboteurs. Je reçois encore des lettres de haine disant : “comment osez-vous nous traiter de saboteurs, nous ne sommes que des citoyens qui défendent nos droits” – auquel je suis allé, vous ne vous êtes jamais soucié des droits des autres. J’ai été un défenseur des droits de l’homme et un militant toute ma vie professionnelle. Où avoir toi l’état?”

Continuez à vivre

Trois ans après avoir pris sa retraite d’ABC, Faine reçoit toujours des missives en colère, allant des chapes antisémites aux menaces de mort. Sortez votre téléphone pour lire les dernières nouvelles. Cependant, il rate le spectacle, même s’il ne regrette pas d’être parti.

“,”caption”:”Sign up to receive Guardian Australia’s weekend culture and lifestyle email”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Inscrivez-vous pour recevoir le Guardian Australia Weekend Culture and Lifestyle Email

“Comme le footballeur qui joue un match de trop, je n’ai jamais voulu que quelqu’un me frappe à l’épaule et me dise ‘Jon, c’est l’heure’. J’ai vu tellement de collègues vivre cette expérience et ça détruit la façon dont on se voit et il faut beaucoup de temps pour rebondir si jamais on le fait. »

Lorsque la pandémie a frappé et que tous ses engagements ont été annulés, il s’est regretté pendant un moment avant de se lancer dans le livre.

“Vous devez vous rappeler que j’ai passé toute ma vie professionnelle à être incroyablement occupé, puis six mois après mon départ, je n’ai rien dans mon journal pour le reste de ma vie”, dit-il.

Le nouveau livre de Jon Faine, Apollo et Thelma

Comment te sentais-tu?

“Terrible. Je ne veux pas en faire tout un plat, mais je suis assez déprimé. Et puis, après un moment, j’ai décidé de vous remettre sur la bonne voie, il y a beaucoup de gens qui sont beaucoup pire… Arrêtez de regarder en arrière, arrêtez de vous repentir et trouvez autre chose à faire.

Leave a Comment

Your email address will not be published.