Dans Morbius, l’anti-héros vampire de Marvel est animé par Jared Leto dans un film étrangement exsangue et sans humour.

Jared Leto a peut-être rejeté les affirmations selon lesquelles il aurait envoyé ses coéquipiers de Suicide Squad en utilisant des préservatifs et des perles anales, mais cela ne nie pas le sentiment qu’il a pris son premier coup de gloire en tant que méchant dans les bandes dessinées avec une intensité qui était hors de propos si pas carrément désespéré.

Leto – dont le Joker a été mis à l’écart, à son grand désarroi, dans le montage final du film – a eu le malheur d’être le prochain à endosser le rôle après Heath Ledger, et serait rapidement vaincu par Joaquin Phoenix. Les deux acteurs ont remporté des Oscars pour leurs performances, tandis que Leto, avec son travail de teinture flamboyant Manic Panic et ses tatouages ​​​​faciaux, était tout habillé sans cérémonies de remise de prix ni aucun contrat dérivé à signer.

À la recherche d’une franchise de bandes dessinées à lui seul et apparemment déterminé à briser le moule de l’acteur de personnage, Leto est passé de DC à Marvel, avec le vampire Morbius.

Un homme d'âge moyen aux cheveux longs est assis en face d'une femme portoricaine dans un restaurant
Adria Arjona joue la petite amie de Morbius, sa collègue scientifique Martine Bancroft, qui s’inspire d’Alexandria Ocasio-Cortez. (Inclus : Sony / Jay Maidment)

Réalisé par Daniel Espinosa (Life), cette entrée indépendante dans le canon Marvel à métastases rapides se situe dans le même mini-univers cinématographique que les films Venom, bien qu’avec le fouet d’humour largement remplacé par l’horreur.

C’est le deuxième blockbuster homme-chauve-souris (après The Batman) à apparaître discordant à la lumière en mars après un banc induit par une pandémie, qui déçoivent tous les deux.

Leto joue le biochimiste titulaire : en proie à une maladie sanguine rare et dégénérative, le Dr Michael Morbius se précipite pour trouver un remède par des moyens hautement expérimentaux, tentant de “remixer” son ADN avec celui de la chauve-souris vampire.

Avec ce traitement viennent des capacités surhumaines et quelques effets secondaires désagréables, à savoir des accès de soif de sang enivrants, dont le refus le voit se transformer en une sorte de gargouille gangreneuse, escaladant littéralement les murs à la recherche d’une solution. (Hé, il a de la chance de ne pas avoir inventé le COVID-19.)

Un homme d'âge moyen aux cheveux longs portant un uniforme de prison semble coupable, debout près d'un mur
Pour se préparer au rôle, Leto a rencontré des patients et des médecins pour découvrir ce que c’est que de vivre avec une maladie rare et incurable. (Inclus : Sony / Jay Maidment)

C’est une structure similaire – on pourrait dire trop similaire – de Jekyll et Hyde à celle de Venom, dans laquelle le journaliste effronté de Tom Hardy a dû faire face à la colonisation de son corps par un “symbiote extraterrestre” avec une séquence féroce de misérables et un yen pour l’humain. cerveaux.

Et, comme avec Venom (et sa suite, Venom : Let There Be Carnage), le protagoniste en conflit ici doit faire face à un autre mutant de son espèce ; Matt Smith (The Crown ; Doctor Who) incarne le frère de substitution et bienfaiteur de Morbius, Milo – une invention des scénaristes Matt Sazama et Burk Sharpless – qui partage un diagnostic avec le bon docteur et se montre bien trop désireux de participer à son dysfonctionnement”. guérir”.

Un homme d'âge moyen bien habillé a l'air déterminé alors qu'il marche le long d'un quai de gare
Smith a été encouragée à assumer le rôle de Milo par sa co-vedette de Doctor Who, Karen Gillan (Les Gardiens de la Galaxie).(Inclus : Sony / Jay Maidment)

Leur nouvelle rivalité précipite les séquences de combat nécessaires : les grapplings en vol éclatent régulièrement en ralenti extrême avec la paire enveloppée de rubans de lumière violets vibrants, suggérant une publicité pour un parfum démoniaque.

Leto s’est imposé comme un acteur qui apprécie les transformations physiques exténuantes pour l’écran (avant de remporter un Oscar pour son rôle de femme trans émaciée par le VIH au Dallas Buyers Club, il fut le temps où il gagnait 67 £ pour jouer l’homme qui a tiré sur John Lennon et n’a eu la goutte que pour sa maladie), mais il a la gentillesse de laisser le CGI faire la plupart des gros travaux ici.

Compte tenu de la description du personnage jusqu’à présent, il pourrait être surprenant que ce que Leto a trouvé difficile à jouer Morbius était sa ressemblance apparente avec le personnage: “Je n’ai pas l’habitude de jouer des rôles un peu plus proches de qui je suis, jour après jour dehors.” a-t-il dit à Variety.

Je suis sûr qu’il parlait spécifiquement du Dr Morbius, et non de son alter ego macabre. Et je suis surtout sûr qu’il n’essayait pas de laisser entendre qu’il se considère comme l’équivalent intellectuel d’un scientifique certifié par le prix Nobel. Supposons plutôt qu’il faisait référence à la chaleur qu’il essaie, sans convaincre, d’apporter au personnage.

Un homme d'âge moyen aux cheveux longs se tient dans un laboratoire scientifique tenant une fiole de sang
“J’ai toujours été intéressé par la transformation, et c’était une façon d’explorer ce territoire dans un grand film Marvel”, a déclaré Leto à Variety. (Inclus : Sony / Jay Maidment)

Les références à Flamin ‘Hot Cheetos et au magazine Cosmo sont sans aucun doute destinées à rendre Morbius “reconnaissable” – c’est juste un gars cool et cool qui semble être un génie scientifique, comme vous, moi et Jared Leto – mais il a l’impression qu’ils ont été écrits par quelqu’un qui ne se rend pas compte que ses employés rient à leurs blagues principalement parce qu’ils veulent garder leur emploi.

« Milo, que portes-tu ? Une doudoune ? Morbius plaisante joyeusement sur le fait de dire au revoir à son ami, avant qu’il n’y ait de mauvais sang à discuter entre eux. Ce que Milo porte est un cardigan tricoté.

Là où Tom Hardy dans Venom se contentait de jouer le fou, Leto veut jouer quelqu’un qui a le sens de l’humour, qui est différent, et dans ce cas pas drôle. (Ce n’est pas que Leto ne puisse pas devenir délicieusement idiot – voir, par exemple, House of Gucci.)

Morbius n’est pas censé être une comédie, donc c’est vraiment une petite plainte, même si cela a beaucoup à voir avec la raison pour laquelle le film ressemble parfois plus à un projet de vanité pour l’acteur-slash-musicien-slash-philanthrope qu’à donner un introduction à un nouveau membre MCU.

Un problème plus important est la pure prévisibilité du processus, qui découle en partie de la stabilité du code moral par lequel les films Marvel ont tendance à fonctionner, avec le “bien” et le “mal” séparés par un joli haut mur.

Comme Venom, Morbius a été commercialisé comme un anti-héros, mais je ne pense pas qu’il le soit. Bien sûr, ses pulsions vampiriques le différencient des garçons masqués, mais de la façon dont il suce avec gratitude ces sacs de sang artificiel (son invention, remarquez) que son allégeance morale ne sera jamais vraiment remise en question.

Deux hommes d'âge moyen, un noir et un portant des lunettes, se tiennent dans la rue, l'air inquiet
Tyrese Gibson et Al Madrigal incarnent des agents du FBI qui tentent de capturer Morbius. (Inclus : Sony / Jay Maidment)

Le seul point où il semble avoir succombé à la tentation est une feinte cinématographique ; même dans une frénésie insensée, le docteur Morbius ne s’attaquerait pas à une victime innocente.

Puisqu’il n’est pas en fait son propre ennemi (ou un ennemi potentiel de l’État), Sazama et Sharpless ont convoqué Milo, le double sombre de Morbius, qui voit en suçant le sang des autres un moyen d’obtenir réparation pour une vie de douleur. et la maladie.

Naturellement, Milo supplie son plus vieil ami de se déchaîner avec lui et bien sûr il échoue.

Établissez une rivalité entre les vampires et les vampires (au lieu de jeter deux espèces mutantes différentes dans le ring) et ne laissez jamais l’idée que l’un peut être conduit sur le chemin moral de l’autre pendre ; utiliser ce type de doublage juste pour renforcer l’idée qu’un personnage est intrinsèquement “bon” et l’autre “mauvais” signifie passer à côté de ce qui pourrait être intéressant dans une telle configuration.

Morbius ne veut pas se débattre avec ce genre d’ambiguïté, ni risquer d’être stupide, et les résultats sont par conséquent sans effusion de sang.

Morbius est au cinéma maintenant.

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