Dans l’Utah et ailleurs, l’interdiction des livres reste un vrai problème | Opinion

Bien que l’interdiction des livres dans les bibliothèques scolaires puisse sembler être quelque chose que les gens ont fait dans le passé, cela se produit aujourd’hui dans l’Utah.

Plus tôt cette année, l’Utah ACLU est intervenue pour empêcher le retrait de deux livres primés des bibliothèques du district scolaire du comté de Washington. L’année dernière, nous avons examiné des déménagements similaires dans le district scolaire de Canyons.

Ces exemples de censure de livres ne se limitent pas à l’Utah, mais rejoignent une attaque nationale coordonnée plus large contre le droit des étudiants d’accéder au contenu du premier amendement sans discrimination de point de vue.

Les personnes qui tentent d’interdire des livres utilisent l’excuse que le matériel qu’ils ciblent est “inapproprié” en raison d’un contenu violent ou sexuel. Mais les vraies raisons pour lesquelles ces livres sont ciblés sont évidentes pour quiconque examine leurs titres et leurs couvertures : le dénominateur commun des livres interdits est leur concentration sur les questions raciales et LGBTQ+.

Bien que les droits des étudiants en vertu du premier amendement soient soumis à certaines restrictions à l’école, interdire ou limiter l’accès des étudiants aux livres de la bibliothèque parce que certains parents ou administrateurs ne sont pas d’accord avec leurs opinions n’est jamais autorisé. Par conséquent, l’inconfort ou l’aversion d’un adulte pour des discussions honnêtes et précises sur le racisme, l’anti-noir, le sexisme et d’autres problèmes ne constitue pas une justification valable pour supprimer ou restreindre l’accès à un livre.

Cette règle est particulièrement importante parce que les bibliothèques scolaires publiques sont des lieux où différentes perspectives favorisent une démocratie résiliente et éduquée qui est mieux à même de naviguer dans les réalités d’une société pluraliste.

En janvier, l’Utah ACLU a reçu des plaintes de parents et de membres de la communauté du comté de Washington pour le retrait de deux livres des bibliothèques scolaires, “The Hate U Give” et “Out of Darkness”. Comme d’autres tentatives récentes d’interdire les livres, le sujet de ces textes s’est concentré sur des questions de justice raciale.

Nous avons enquêté sur les incidents et déterminé que les livres avaient été retirés en violation du premier amendement. Leur suppression a été motivée par des procédures arbitraires et partielles et parce que des individus et des groupes n’étaient pas d’accord avec les idées contenues dans les livres. De telles actions par les districts scolaires peuvent violer la Constitution.

En conséquence, nous avons envoyé au district scolaire une lettre exigeant leur restauration, et le district scolaire s’est conformé et a remis les livres sur les étagères de la bibliothèque.

Cet épisode n’était pas la première fois que nous acceptions une interdiction de livre et gagnions. En 2012, nous avons poursuivi le district scolaire du comté de Davis pour avoir demandé l’autorisation écrite des parents pour permettre aux enfants de lire “In Our Mothers’ House”, un livre sur une famille avec deux mères. Restreindre l’accès à certains livres envoie un message problématique aux enfants, suggérant que quelque chose ne va pas avec les opinions exprimées dans ces livres et, dans ce cas, dans une famille avec deux parents du même sexe.

Pour résoudre l’affaire, le district a autorisé la mise à disposition du livre à tous les élèves sans restriction.

Alors que le retour réussi des livres interdits dans les bibliothèques des comtés de Washington et de Davis représente des victoires pour les libertés civiles, nous restons vigilants pour garantir la protection des droits constitutionnels de tous les élèves de toutes les écoles de l’Utah. Nous enquêtons actuellement sur une autre tentative d’interdiction de livres dans le district scolaire de Canyons, où neuf livres ont été initialement retirés avant que six ne soient remis sur les étagères. Nous avons également témoigné sur ces questions lors de la session législative de 2022, soulignant la réalité que retirer des livres des écoles parce qu’ils contiennent des “matériels sensibles” peut être utilisé comme prétexte pour faire taire les auteurs noirs, bruns et LGBTQ+ et leurs communautés.

Nous prévoyons que les tentatives d’étouffer les points de vue divergents se poursuivront dans les districts scolaires de l’Utah. Nous ne céderons pas à la protection du premier amendement et des droits des étudiants, en particulier là où les Noirs, les peuples autochtones, les personnes de couleur et les communautés LGBTQ + sont continuellement ciblés et lésés par ces efforts.

Leurs perspectives et expériences vécues ne peuvent et ne doivent pas être effacées de nos bibliothèques.

Si vous êtes préoccupé par l’interdiction des livres dans votre communauté, vous pouvez contacter les élus locaux, le conseil scolaire local et le Conseil de l’éducation de l’État de l’Utah. Il est important que les élus et les administrateurs scolaires entendent votre opinion sur les raisons pour lesquelles les interdictions anticonstitutionnelles de livres sont mauvaises pour votre communauté. Vous pouvez également déposer une plainte auprès de l’Utah ACLU afin que nous puissions enquêter et résoudre ces problèmes. Ensemble, nous pouvons protéger le premier amendement pour les étudiants de l’Utah et les générations futures.

Jason M. Groth est le directeur juridique adjoint de l’Utah ACLU.

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