Critique de livre | Sketches du Bangladesh sur la mort lente des idéaux

Shahidul Zahir raconte les horreurs qui se sont produites avant la création du Bangladesh et pourquoi leurs ombres ne quitteront jamais la terre

Dans un seul paragraphe de 82 pages parfois mouvementé, parfois décousu, souvent intense et souvent perspicace, Shahidul Zahir raconte les horreurs qui se sont produites avant la création du Bangladesh et pourquoi leurs ombres ne quitteront jamais la terre. Il est facile de voir pourquoi Zahir était une telle star, pour lui-même Vie et réalité politiquebien que raconté d’une manière bengali unique, il rappelle Kurt Vonnegut et George Orwell’s Slaughterhouse Five Animal de ferme.

Par un après-midi pluvieux de 1985, alors qu’un certain Abul Khayer envoie un message de remerciement au public pour s’être joint à une grève générale déclarée par certains partis politiques au Bangladesh, une lanière d’une des sandales d’Abdul Mojed se brise. Cette faille s’étend de la ceinture à l’espace-temps lui-même, une faille à travers laquelle elle est transportée à une époque 14 ans plus tôt, jusqu’en 1971, lorsque l’armée pakistanaise de l’ouest, ici décrite comme le Punjabis, dirigée par un capitaine Imran, a déménagé à Lakshmi. Bazar pour tuer, violer et piller.

Ensuite, il y a des scènes horribles et des souvenirs sanglants, de parties de corps trouvées dans les rues où elles ont été lâchées par des corbeaux. L’une des parties du corps est un orteil avec un ongle peint, indiquant qu’il appartenait à une femme, mais il a une touffe de cheveux indiquant qu’il provenait d’un homme … Il provient d’un Hijra, une personne trans. Un autre est un pénis, coupé par un jeune homme, ramassé par une jeune fille qui, ne sachant pas ce que c’est, le donne à sa mère, qui sait. Et il y a l’histoire du cadavre d’un muezzin retrouvé sur le toit d’une mosquée après une azaanqui se terminait par quatre répétitions de “Allahu Akbar« Au lieu des deux habituelles, des gouttes de sang qui tachaient sa barbe blanche.

Ainsi commence l’histoire d’horreurs, de génocide, du père d’Abul Khayer, Moulana Bodruddin, connue sous le nom de Moulana Bodu, qui aurait nourri des parties du corps humain aux essaims de corbeaux qui habitaient les cieux en ces jours horribles.

Abdul Mojed ressent les premières flammes de la haine lorsque Moulana Bodu traite sa sœur aînée de pute parce qu’elle chante – avec des chrétiens – et l’appelle Ma bold. Mojed se souvient de Jomir Adhikari, que Moulana Bodu a publiquement giflé à l’époque, Jomir qui a eu la sagesse de s’éloigner et d’échapper à la mort pour les baïonnettes qui ont capturé sa mère et sa sœur.

Après la haine vient la peur, qui le laisse impuissant. Désormais, la suite est inévitable : le retour au pouvoir de Moulana Bodu dans la nouvelle nation, l’ascension de son fils, Abul Khayer, et le départ éventuel de Mojed de Lakshmi Bazar, où il a passé toute sa vie.

La mort d’Abou Ibrahim c’est dans un style narratif complètement différent, plus délibéré, mais tout aussi universel. Le protagoniste, Abu Ibrahim, est un fonctionnaire vertueux marié à la corpulente et irritable Mamata, avec qui il a deux enfants, un fils et une fille qu’il adore. Il est également imprégné d’une certaine intégrité, d’idéaux de gauche inconfortables et d’un amour des grues sarus, qui apportent beaucoup de souffrance dans sa vie en raison des plaintes constantes de Mamata. Mais il ne peut pas se passer d’elle, car lorsqu’il part avec les enfants chez son père, il attend une semaine puis la reprend.

Dans sa vie entre Helen, une vieille flamme, et avec elle la faible possibilité de raviver une vieille histoire d’amour. Il y a aussi Khalid Jamil, un homme d’affaires, qui lui offre une « commission » sur un appel d’offres. Jamil est persuasif : la commission ne nuira pas au pays, car elle a été budgétisée, et si Abu refuse, elle ira simplement à quelqu’un d’autre. Il y a un morceau de terre à Dhaka qui occupe l’esprit d’Abu… Et ainsi la cupidité est née.

Dans le conflit entre ses valeurs et ses envies, il accepte un gros sac d’argent liquide – trente mille taka, une somme considérable – mais de retour au travail il refuse l’offre. C’est un tournant. Lorsque Jamil lui demande s’il a l’intention de rendre l’argent, il demande : « Quel argent ?

Quelques jours plus tard, Abu Ibrahim change d’avis et organise une réunion pour rembourser l’argent. Dans le processus, il rencontre sa mort, une mort qui vient rapidement et sans avertissement. Et dans sa mort il y a aussi la mort des idéaux et de la justice pour tous.

« Abdul Mojed s’est rendu compte que même après être entré dans l’âge adulte, il était un type d’homme faible, il était craintif et toujours un peu anxieux ; mais malgré tout cela, il ne pouvait pas oublier la haine, et quand il regarda le visage de Yasmin, sa haine se transforma en colère. Peut-être Moulana Bodu avait-il entrevu cette colère qui brûlait comme un feu froid, peut-être le faisait-il encore. Abdul Mojed s’est rendu compte que cette haine audacieuse avait en quelque sorte bouleversé sa vie timide.“(Extrait de la p. 12, Vie et réalité politique)

Vie et réalité politique : deux nouvelles

Par Shahidul Zahir

Traduit par V. Ramasamy et Shahroza Nahrin

HarperCollins (Harpervivace)

pp. 192, Rs. 399

Fin de

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