The Batman Before The Batman : À la défense du dessin animé de 2004

Le Joker saute haut dans les airs, plantant un pied contre la poitrine de Batman, puis utilise l’autre pied pour balancer le Chevalier noir vers l’arrière avec un coup de pied à la mâchoire. Bane fait tourner un cadran sur son poignet, libérant une vague de son super stéroïde exclusif Venom dans ses veines, le transformant en une bête rouge géante de douze pieds de haut. Le Pingouin vole vers l’avant, atterrissant un barrage de coups de pied rapides sur Batman et immédiatement après avec des sauts lancés dans un arbre. C’est Le Batmanet c’est loin des aventures animées qui avaient défini le personnage au cours de la dernière décennie.

Le Batman, qui a fait ses débuts en 2004 sur le bloc de programmation Kids ‘WB, occupe une place étrange dans son histoire. Il est venu dans le sillage de DC Animated Universe, la collection à couper le souffle d’émissions qui a commencé avec le séminal de 1992 Batman : la série animée et grandirait alors pour s’engager Superman : la série animée, Batman terminéet une duologie de Ligue des Justiciers série, avec laquelle il venait de débuter son dernier tour Ligue de justice illimitée. En attendant, il nous restait un an Batman commencel’histoire d’origine redéfinissant le genre de Christopher Nolan qui a efficacement restauré le ton et la tradition des films Batman et l’approche hollywoodienne du cinéma de super-héros en général.

De cette façon, Le Batman, une série qui commence la troisième année de la guerre indéfinie contre le crime de Bruce Wayne et tourne autour de sa première rencontre avec son hôte classique de super-vilains et d’alliés, est une série sœur de l’histoire de Nolan. Mais en même temps Batman commence et surtout sa suite aurait été saluée pour avoir renversé un personnage de film que le public considérait en déclin depuis le milieu des années 1990, Le Batman il aurait marqué la colère à ses débuts. Ce n’était pas non plus Batman : la série animéeun spectacle qui est presque immédiatement devenu légendaire grâce à son ambiance lourde, sa narration distinctive et sa vision emblématique des habitants de Gotham City. Le Batman– Avec son défilé de gadgets prêts à jouer, ses méchants maniant les arts martiaux et son dialogue qui présentait sa juste part de jeux de mots – il était coincé dans son ombre.

Le Batman c’était aussi indéniablement pour les enfants (bien qu’il comprenne des moments incroyablement grotesques, comme un épisode passionnant où Batman entre dans la psyché du Joker et la première révélation de Clayface, un moment qui donne à réfléchir dans lequel un homme horrifié regarde la peau de son visage. commencer à s’affaisser et étirer dans le miroir) et une génération autre que celles qui auraient capté la série 1992 B : TAS il était redevable aux films policiers classiques et à Fleischer Superman courts métrages des années 40, Le Batmanl’inspiration viendrait des âmes. Jeff Matsuda, le créateur de personnages en chef fraîchement sous-estimé Les Aventures de Jackie Chanfourni toutes sortes de conceptions fantaisistes et angulaires qui semblaient plus conformes à Naruto De Le troisième homme.

C’est là que les points forts de Le Batman les premiers apparaissent. L’intrigue d’une grande partie de la première saison reste un tarif assez standard, certains épisodes culminant d’une manière qui suggère que le seul but était d’apporter une nouvelle figurine aux enfants. Cependant, le sens de l’action Et de premier ordre, avec une chorégraphie de combat à l’honneur. Bien sûr, le Joker et le Pingouin n’ont jamais été montrés auparavant car ils ont apparemment pris tant de leçons de taekwondo, mais ils ont l’air très cool quand ils le font.

Le premier duel de Batman avec Bane est convenablement désespéré et violent, et même ses attaques avec des hommes de main comme Rhino et Mugsy de Scarface, ou les “jumeaux Kabuki” du Pingouin sont vives et élégantes. C’est un aspect fiable et cohérent, quelque chose qui B : TAS—Dont la fluidité du combat dépendait beaucoup de l’étude qui l’animait à l’époque — faisait parfois défaut.

Plus sérialisé que B : TASapproche “chaque épisode est un mini-film”, les forces narratives de Le Batman ils viennent du jeu long. La première saison se termine par l’introduction de Clayface, un ancien ami de Bruce Wayne devenu fou et accidentellement transformé en bouillie mutante ambulante par le Joker. Son arc de personnage évolue d’un méchant en disgrâce essayant de s’en prendre à Batman du mieux qu’il peut à un homme cherchant à se racheter pour ses méfaits. De même, Hugo Strange est présenté comme le psychologue excentrique de Clayface et au fil du temps, il est révélé qu’il a de mauvaises intentions en ce qui concerne son obsession particulière pour les méchants de la série. Même le Joker, le démon inflexible de Batman, éprouve une jalousie croissante des capacités de Batman, au point que son éventuelle collaboration avec Harley Quinn est implicite dans son désir d’avoir un compagnon à lui.

Bien sûr, cet aspect est le plus évident dans la propre trajectoire de Batman. Dans le premier épisode, il est juste au sommet de la notoriété, ayant échappé aux royaumes des légendes urbaines et est désormais considéré comme une menace par la police. À la fin de la deuxième saison, il est officieusement nommé et dans la troisième, il présente Batgirl à sa marque de vigilance organisée. Dans la quatrième saison, Robin rejoint le giron et à la cinquième est membre de la Justice League. Au cours de 65 épisodes, Batman passe du statut de solitaire tourmenté à celui de figure principale d’une “famille de chauve-souris” et d’un groupe intergalactique de super-héros. C’est un voyage satisfaisant, rarement tenté par les dessins animés de super-héros. (X-Men : Évolution c’est peut-être la comparaison la plus proche, mais c’est aussi là Le spectaculaire Spider-Manune adaptation animée vraiment étonnante qui a été annulée trop tôt.)

C’était ça, avec Le Batman trouvant finalement sa voix distincte (chaque saison a au moins quelques grands épisodes, mais la saison 4 est une course presque parfaite) ce qui conduirait à Le Batman réaliser une base de fans qui a pu faire des comparaisons B : TAS Excepté. Il ne viendrait jamais B : TAS‘ hauteurs culturelles, un sommet critique qu’aucun dessin animé de super-héros ne revendiquera probablement jamais grâce à son héritage. Mais maintenant, il est seul, un voyage inspiré de l’anime à travers la carrière de Batman. Et si vous pouvez trouver un peu de joie à regarder le Pingouin lancer un coup de pied volant, Le Batman c’est vraiment un bon point de départ.


Le Batman diffuse sur HBO Max; l’édition Blu-ray complète est disponible à l’achat.



Daniel Dockery est rédacteur principal pour Crunchyroll. Vous pouvez le suivre Twitter.

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