Le VPN a été condamné à verser 14 millions de dollars de dommages et intérêts aux producteurs de films dans le cadre du litige sur les droits d’auteur

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de Chris Cooke | Publié le vendredi 1 avril 2022

l'Internet

Un tribunal aux États-Unis a ordonné au fournisseur de VPN LiquidVPN de verser à un groupe de producteurs de films indépendants plus de 14 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir facilité la violation du droit d’auteur.

C’est un cas intéressant car il rend une autre entité de la chaîne d’approvisionnement numérique responsable de l’accès et du partage de contenu sans licence, bien que LiquidVPN n’ait pas réussi à se défendre, de sorte que les arguments des titulaires des droits d’auteur n’ont pas été suffisamment testés devant les tribunaux.

Les producteurs de films, dont beaucoup sont affiliés à Millennium Media, ont été occupés ces derniers temps à cibler une pléthore de sociétés Internet avec des poursuites en matière de droit d’auteur.

Ils ont commencé avec les fournisseurs de services Internet, suivant l’exemple de BMG et des grandes maisons de disques en faisant valoir que les FAI qui ne font pas assez pour traiter les récidivistes parmi leurs clients ne peuvent pas compter sur le refuge du droit d’auteur. Loi sur le droit d’auteur pour éviter toute responsabilité en cas de violation du droit d’auteur de ces clients.

Cependant, les sociétés cinématographiques recherchent également des réseaux privés virtuels – ou VPN – qui peuvent être utilisés pour contourner les mesures anti-piratage employées par les FAI, telles que les blocages Web.

Bien que les VPN aient également des utilisations tout à fait légitimes, certains titulaires de droits d’auteur estiment que les entreprises qui exploitent des VPN devraient faire davantage pour s’assurer que leurs services ne sont pas utilisés pour contourner les mesures anti-piratage. En fait, certains VPN sont accusés de laisser entendre à leurs clients qu’ils devraient utiliser leurs services uniquement dans ce but.

Les sociétés cinématographiques, en particulier, sont plus enclines à mépriser les VPN car ils peuvent également être utilisés pour contourner les systèmes de blocage géographique qui sont beaucoup plus largement utilisés dans le domaine du cinéma et de la télévision. Ainsi, par exemple, il existe de nombreux films et émissions disponibles. . sur Netflix aux États-Unis qui ne sont pas disponibles pour les utilisateurs de Netflix au Royaume-Uni.

Et bien que les VPN plus connus n’essaient pas d’impliquer que leurs services doivent être utilisés pour contourner les mesures anti-piratage des FAI, ils se vantent souvent de la façon dont l’utilisation d’un VPN peut débloquer une charge de contenu sur Netflix qui n’est actuellement pas accessible aux utilisateurs. en Europe.

Par conséquent, les producteurs de films ont également poursuivi – ou menacé de poursuivre – certaines sociétés VPN. Certains de ces VPN ont conclu des accords à l’amiable avec des fabricants, dont au moins certains incluent un engagement à bloquer certains sites Web de piratage. Cependant, LiquidVPN n’a pas tenté de parvenir à un quelconque règlement, ni de se défendre devant les tribunaux.

L’ensemble du procès a duré un certain temps parce que les sociétés cinématographiques tentaient également de tenir une société d’hébergement de serveurs utilisée par LiquidVPN – Quadranet responsable de l’infraction, étendant la responsabilité encore plus loin dans la chaîne d’approvisionnement. Cependant, le juge chargé de l’affaire a récemment statué que Quadranet était trop loin de l’infraction pour être tenu responsable.

Avec Quadranet retiré en tant que défendeur dans le procès, les producteurs de films ont alors déposé un jugement par défaut en leur faveur contre LiquidVPN, réclamant 14 millions de dollars de compensation.

Plus tôt cette semaine, cette demande a été honorée, le juge ayant observé que “les accusés de LiquidVPN n’ont pas de refuge contre la responsabilité car ils n’ont pas de politique pour mettre fin aux récidivistes et n’ont pas enregistré d’agent DMCA auprès du Bureau du droit d’auteur”.

Il n’est pas clair si les producteurs de films pourront réellement obtenir leurs dommages, car le statut actuel de LiquidVPN n’est pas clair. Torrentfreak note que la page d’accueil de LiquidVPN est hors ligne depuis quelques mois, mais que “le panneau utilisateur où les gens peuvent passer de nouvelles commandes semble toujours opérationnel”.

Quoi qu’il en soit, il s’agit d’un développement intéressant car les titulaires de droits d’auteur continuent d’essayer de forcer un plus grand nombre de sociétés Internet à assumer la responsabilité de limiter et de bloquer les services de piratage.



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