Inside the Mile High Misfits, un ensemble de personnages de dessins animés sur le cannabis

Matt Collins, originaire de Denver, est diplômé du Rocky Mountain College of Art and Design il y a quarante ans. Il a mis ses passions artistiques en attente pour entrer dans l’industrie de la construction, mais a été inspiré pour créer la série d’art Mile High Misfits après que le Colorado a légalisé la marijuana. Aujourd’hui, il expose fièrement ses portraits, croquis permanents d’Etch A, cahiers d’activités et jeux de cartes avec des personnages tout droit sortis d’un imaginaire lapidé.

Nous sommes tombés sur Collins alors qu’il faisait son apparition annuelle à la NoCo Hemp Expo d’Aurora le 24 mars, répandant des sourires avec ses caricatures sur le thème du cannabis. Il a été invité à revenir chaque année depuis la première Expo en 2014, mais son amour pour l’art et le chanvre a commencé à germer bien plus tôt.

mot occidental : Puisque votre travail est largement basé sur le côté 4/20 du cannabis, qu’est-ce qui vous amène à une foire au chanvre ?

Matt Collins : Chaque année j’avais l’opportunité de devenir le caricaturiste et cela m’était offert [hemp-based] Charte de la Colorado Hemp Company à Loveland. Lizzy Knight et Morris Beegle fournissent cette carte délicieuse et incroyablement magnifique ; si vous êtes un artiste et que vous ressentez la texture de ce matériau, vous pouvez en apprécier le volume. C’est vraiment une superbe carte. J’aime créer mes œuvres non seulement sur du papier durable et durable, mais aussi sur quelque chose de vraiment amusant à dessiner. Quand tu dessines avec des crayons [hemp paper]il n’a qu’un peu d’huile, il réagit donc au milieu et est vraiment amusant à tirer.

En tant que plante, le chanvre est la plus durable, utilise moins d’eau, ne nécessite aucun pesticide … c’est pourquoi nous sommes tous ici, pour promouvoir ce qui était autrefois la plante la plus rentable de la planète. En fait, le mot français pour toile vient du mot “cannabis”, car toutes les toiles qui étaient sur les diligences venues de l’Ouest et toutes les toiles sur lesquelles les gens peignaient étaient en chanvre. Tout était à base de chanvre, vous en avez donc de nombreuses utilisations, des cosmétiques à base de chanvre aux peintures, des biocarburants au papier.

Consommez-vous vous-même du cannabis ?

Je suis un utilisateur modéré. J’étais un gros consommateur quand j’étais enfant, quand il n’était pas si sérieux. Je fumais de la résine toute la journée, filtrant les bangs, les graines et les tiges, tout. Aujourd’hui, ils sont beaucoup plus doux. je le trouve sinon [often], j’obtiens un effet beaucoup plus fort. Donc je le fais très rarement, et quand je le fais, je m’éclate !

Parlez-nous du Mile High Misfit personnages que vous dessinez. Combien y en a-t-il au total ? Sont-ils inspirés de vraies personnes ?

J’ai 175 caractères différents. Après avoir commencé à faire les trente premières années environ, beaucoup de gens m’ont demandé si je les transformerais en Mile High Misfit. Alors j’ai commencé à transformer mes amis et les gens qui demandaient à Mile High Misfits. Par exemple, Toking Tim est de Fort Collins et mon ami Ray a été renommé Billy Budtrimmer. La plupart des personnes qui veulent devenir Mile High Misfits sont des personnes qui consomment des produits à base de cannabis. Il y a peut-être dix personnages ou plus que je connais personnellement dans un jeu de cartes. Est très drôle.

A quels jeux pouvez-vous jouer avec vos cartes à jouer “Toker” ?

Il y a trois jeux de cartes et chacun des jeux contient des jokers. La plupart des cartes ont un logo Colorado caché quelque part à l’intérieur de l’illustration de la caricature, mais pas très évidemment, vous devez donc faire attention. C’est difficile à voir, mais il n’y a pas de logos du Colorado sur certaines de ces cartes et ce sont des jokers. En créant onze jokers dans un deck, vous pouvez créer des jeux qui l’utilisent [wild card] caractéristique.

Le premier jeu s’appelle Stoney Road et vous placez six cartes face cachée. En partant du côté gauche, vous prenez la carte du dessus et essayez de trouver un logo du Colorado. Si vous en trouvez une, vous pouvez passer à la carte suivante et ainsi de suite. Si vous ne trouvez pas de logo Colorado, vous devez le faire.

Le deuxième jeu s’appelle Denver Lo-Hi. Il se joue comme une guerre, où vous divisez le jeu, et si vous perdez trois mains d’affilée, vous devez alors prendre, à moins que la carte avec laquelle vous êtes battu soit un joker. Si tel est le cas, le joueur peut soit passer, soit choisir de prendre. Le dernier jeu est Too High, où vous avez une carte face visible et une carte face cachée. [For example], si la carte visible est un 2, alors vous devez deviner si l’autre carte sera supérieure ou inférieure. Si vous devinez correctement, tout va bien, à moins qu’il n’y ait le logo Colorado; alors vous devriez prendre.

Quel est le processus de création de ces caricatures ? Quelles caractéristiques recherchez-vous lorsque vous mettez une personne sur papier ?

Chacun de ces personnages est une très forte distorsion, il n’y a donc pas beaucoup de similitudes au-delà du nom. Lorsque vous voulez que je fasse de vous un Mile High Misfit, il y aura des similitudes, mais je déforme beaucoup l’image pour créer une personne plus hystérique et drôle. Plus l’image est drôle, plus elle est amusante pour moi, et les gens semblent l’aimer davantage. S’ils disent “Oh, c’est flippant !” Je suis comme “Hey, c’est ce que je fais!”

Quelles autres formes d’art avez-vous apprises ?

Je fais beaucoup de peintures à l’huile. Ma maison est couverte de peintures à l’huile qui n’ont rien à voir avec le cannabis. Certaines de mes peintures occupent mon mur depuis si longtemps qu’elles commencent comme le profil de quelqu’un, puis je commence à y ajouter plus de caractères, de mots et d’autres caractéristiques et elles deviennent des images différentes au fil du temps. Nous peignions à partir de modèles vivants quand j’étais à l’école, mais maintenant j’aime utiliser Internet. Un problème que nous avions alors était de trouver des références, nous avons donc dû parcourir les magazines. Maintenant, Internet a des tonnes d’exemples de personnes modélisant dans différentes poses que je peux transformer en mon œuvre d’art. Mais si c’est un Mile High Misfit, ils n’auront pas l’air très normaux.

Etch A Sketch est de loin la chose la plus intéressante que je fasse. Partout dans le monde, personne ne les connaît, mais ils sont un jouet populaire en Amérique. Ce que je fais, c’est aller en ligne ou sur TikTok et dessiner tout ce dont les gens ont besoin. Il faut probablement une quinzaine de minutes pour dessiner quelque chose. Au lycée, j’étais dans la zone fumeur depuis que j’étais junkie, et ce type est sorti avec un Etch A Sketch. J’ai commencé à dessiner un cercle dessus. La prochaine chose que vous savez, j’ai réalisé que j’avais cette capacité et que j’essayais de dessiner des globes oculaires, des dragons et ainsi de suite. Je me suis amélioré avec la pratique, mais au début, ce n’était qu’un tour de passe-passe. En 2009, j’ai réalisé que tu pouvais te couper le dos [Etch A Sketches], enlevez toute la poussière et tout ce que vous avez dessiné deviendrait permanent. J’ai dessiné Todd Helton, Troy Tulowitzki et [other] Les joueurs des Rocheuses pour certains types de bois durs auxquels je vendais à l’époque. C’est une forme d’art étrange mais intéressante.


Quels sont certains de vos futurs objectifs commerciaux ?

Je n’ai d’autre projet que d’être heureux. J’ai appris de la vie et j’ai vu tant de mes amis mourir qui ont travaillé dur pour devenir riche que je suis vraiment heureux d’être heureux. Il y a une histoire que j’ai rencontrée sur un pêcheur: il est allé pêcher sur son bateau, il a attrapé du poisson et quand il est arrivé à terre, il y avait un MBA de Yale assis là et se détendant en vacances. Il a vu le pêcheur s’approcher et a dit : « Vous venez d’attraper ça ? Qu’allez-vous faire maintenant ? Le pêcheur répond : “Je rentre chez moi, je fais une petite sieste avec ma femme, je joue avec les enfants et je vais jouer de la guitare avec mes amis”. Le MBA dit: “Pourquoi n’attrapez-vous pas plus de poissons, achetez-vous un autre bateau, ouvrez-vous un marché aux poissons, embauchez-vous, achetez une flotte, puis rentrez à la maison pour passer du temps avec votre femme, vos enfants et vos amis?” Le pêcheur dit : “Oui, je vais sauter tout ça pour passer directement à la partie heureuse.”

C’est moi. C’est ma philosophie. J’ai de la chance de pouvoir faire ce que je fais. J’habite maintenant au nord de Denver et j’ai une merveilleuse petite amie qui ne m’a pas viré parce que je ne gagne pas beaucoup d’argent. Mais je fais beaucoup de bonheur.

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