Tarik Saleh croit que le cinéma peut nous guérir

Tarik Saleh est le directeur de Le contracteur, un nouveau film d’action de Chris Pine, Ben Foster et Kiefer Sutherland qui doit sortir ce vendredi. Dans l’essai, Saleh discute de la nécessité d’enjeux réels et fondés dans un film d’action.

Pendant longtemps, le genre d’action a lutté avec les enjeux – ils sont souvent faibles ou pratiquement inexistants. La plupart des films de super-héros souffrent aujourd’hui de ce déficit, car nous savons tous que notre héros gagnera. Parfois, notre héros est même immortel ! Cela fait des coups de pied arrêtés de longues méditations sur le bien contre le mal, presque comme un match de boxe truqué. Si nous avons de la chance, on nous propose une chorégraphie impressionnante et des vues ravissantes, mais malheureusement, des résultats jamais surprenants. Si vous emmenez le public dans un voyage sans sacrifice, c’est comme si vous buviez de la bière sans alcool. Vous pourriez les convaincre qu’elle a presque le même goût que la vraie bière, mais cela ne les enivrera pas.

Quand je réfléchis à ce que j’aime dans les films classiques Chaleur, je me rends compte que nous, le public, ne savons pas comment le film va tourner, car il n’est pas télégraphié par la genèse. Le film est vraiment basé sur les personnages, au sens ancien du terme. Les cinéastes ont passé le temps ou ont eu le luxe de créer les personnages. Il devient de plus en plus rare de voir des films d’action avec des personnages véritablement établis. À Hollywood, en particulier, vous entendez constamment des producteurs et des agents dire : « C’est un film très efficace », comme si l’efficacité était une qualité que l’on peut presser entre le déjeuner et une réunion.

Quand on m’a donné le scénario de JP Davis pour Le contracteur, j’étais intrigué. J’avais lu beaucoup de bons thrillers d’action, mais tout le monde manquait ce que ce scénario avait : un protagoniste qui se sentait comme un véritable être humain, comme un homme qui pourrait mourir. Le scénario était également très détaillé dans la manière dont il décrivait les conséquences de la violence. En tant que spectateur, j’aime la violence “drôle”. Mais en tant que réalisateur, je veux que le public soit mis dans le rôle du protagoniste. Cela signifie que si quelqu’un est tué, il y a un coût. La vérité est que la plupart des violences sont unilatérales : une personne a une arme à feu, l’autre n’a rien. J’essaie toujours de montrer la peur, la douleur, la laideur.

J’aimerais prétendre que c’est pour une noble raison, pour créer la paix et l’harmonie, mais c’est du pur récit darwinien.

Plus les montagnes russes nous rapprochent de la mort, plus nous nous sentirons vivants à la fin.

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Kiefer Sutherland est rouillé à l’intérieur Le contracteurpar Tarik Saleh

Dans Le contracteur, le sergent des forces spéciales américaines. James Harper (Chris Pine) se retrouve involontairement licencié et jeté comme une tasse Dixie, sans pension ni soins de santé, après avoir risqué sa vie pour son pays. Lorsque les factures s’accumulent, il ne voit pas d’autre choix que de se salir les mains. Il s’inscrit pour une mission spéciale qui va vers le sud, puis se rend compte qu’il ne travaille pas pour le gouvernement américain, mais pour une entreprise. Aucune équipe de secours ne viendra le chercher, cependant, une équipe d’extermination est en route pour s’assurer qu’il ne rentre pas à la maison pour raconter son histoire. Mais le véritable enjeu, c’est son âme. Qu’arrive-t-il à un « croyant » qui découvre qu’il se bat pour quelque chose de faux ?

Pour moi, ce scénario n’est que trop réel. En 2005, j’ai réalisé un documentaire sur Guantanamo et la guerre contre le terrorisme. Je me suis retrouvé à regarder dans le vide. L’Amérique avait déclaré la guerre à une organisation terroriste privée – Al-Qaida – mais avait enrôlé une armée d’entrepreneurs privés, principalement de Blackwater. Cela a créé de nouvelles règles pour la guerre, où les pertes étaient cachées et les règles d’engagement étaient négociables. Un militaire m’a dit que lorsque vous rejoignez l’armée, vous écrivez pratiquement un chèque en blanc à l’Oncle Sam, mais l’idée est que vos camarades ne vous abandonneront jamais. Vous ne vous battez pas pour votre pays ; vous vous battez pour le soldat à côté de vous.

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Lorsque vous travaillez pour un entrepreneur privé, vous recevez un gros chèque, mais vous n’êtes pas protégé par l’Oncle Sam. Que se passe-t-il lorsque vous recevez des ordres de personnes ayant des objectifs autres que l’intérêt national ? Et recevez-vous l’ordre de faire quelque chose qui va à l’encontre de votre code moral ? Pour moi, ce personnage et cette prémisse avaient de vrais enjeux.

Mon moment préféré dans notre film n’est pas un décor. Cela survient lorsque James se réveille nu dans une baignoire, tenant une arme à feu, confus, effrayé et totalement vulnérable. Cela peut sembler anodin, mais des scènes comme celle-ci demandent aujourd’hui du courage à l’acteur, aux producteurs et au studio. Les vraies émotions sont plus dangereuses que les explosions.

Le contracteurréalisé par Tarik Saleh, il sort en salles et en VOD vendredi, par Paramount Pictures.

Image principale (ci-dessus) : Tarik Saleh et Ben Foster sur le tournage de Le contracteur. Photo gracieuseté de STX.

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