Le livre divin de la nature

Le ciel étoilé est beau mais est-ce quelque chose de plus ? Quel autre sens la connaissance des cieux pourrait-elle avoir pour nous ?

Cette superbe photo de l’univers le plus ancien et le plus lointain est impressionnante. Pourtant, comme toutes les autres magnifiques images de la nature que nous avons l’habitude de voir sur le web, à la télévision ou dans les journaux, elles soulèvent une question pour ceux qui recherchent une vie spirituelle et éthique plus profonde : qui s’en soucie ? Pourquoi est-il important d’être attentif ou informé à leur sujet ? Y a-t-il quelque chose d’important qu’ils puissent nous dire que la théologie n’enseigne pas déjà ?

Le rabbin Meir ibn Gabbai, expulsé d’Espagne à l’âge de treize ans, est devenu l’un des principaux kabbalistes du XVIe siècle. Il consacre une longue section d’un de ses ouvrages majeurs de Kabbale à une revue de la cosmologie : la nature et l’origine de l’univers. Il y pose – et répond – la même question. Il introduit ce matériel en demandant : pourquoi quelqu’un qui s’intéresse à la croissance spirituelle s’embarrasserait-il de sujets apparemment sans rapport comme « l’astronomie » ?

Il répond : « Il est impossible d’en saisir la profondeur [spiritual] importe si vous l’avez ne pas familiarisez-vous d’abord avec l’astronomie … “

Une photo du télescope spatial Hubble de l’amas Abell 2218 de milliers de galaxies à environ deux milliards d’années-lumière. Les arcs de l’image sont créés par la gravité de l’amas lorsqu’il dévie la lumière lorsqu’elle passe de galaxies encore plus éloignées. (Crédit : NASA, ESA et Johan Richard)

Les concepts de la Kabbale ne seraient que des mots poétiques sans une compréhension de ce qu’est réellement le cosmos et de ce qu’il est devenu. Comprendre la nature de l’univers est plus qu’intéressant : cela nous oblige à nous confronter à des questions humaines plus pressantes : Ai-je le libre arbitre ? L’humanité est-elle seule dans le cosmos ? Qu’est-ce qui est réel ? Y a-t-il un but ? Les lecteurs cherchant de l’aide dans la Kabbale pour répondre à des questions aussi intimes et fondamentales doivent savoir que la science au 21e siècle offre des idées pertinentes, étonnamment nouvelles et souvent inconfortables. Nous en savons beaucoup plus sur le cosmos qu’Ibn Gabbai, et notre puissant vocabulaire mathématique et scientifique nous permet de rendre le cosmos et la Création plus intuitifs, plus significatifs et encore plus intimes.

Les lecteurs cherchant de l’aide dans la Kabbale pour répondre à des questions aussi intimes et fondamentales doivent savoir que la science au 21e siècle offre des idées pertinentes, étonnamment nouvelles et souvent inconfortables.

La science a une dimension théologique. Pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, nous pouvons répondre au défi lancé par Dieu au personnage biblique désemparé Job : « Où étais-tu quand j’ai caché la matière ? Parlez si vous comprenez la Création !” La réponse moderne : “Nous ne comprenons pas tout, mais aujourd’hui nous avons une bonne compréhension de nombreux détails et, à mesure que de nouvelles expériences approfondissent, nos modèles sont confirmés.” (Les exemples incluent comment le vide quantique peut avoir spontanément produit la graine du big bang, pourquoi des particules atomiques ont été produites au cours des trois premières minutes et quand les premiers atomes sont apparus.)

L’expression « dieu des lacunes » est le terme péjoratif utilisé pour désigner une divinité invoquée pour « expliquer » tout ce qui n’est pas compris, la Création par exemple. Mais aujourd’hui ces écarts se réduisent et le Dieu des écarts est passé, sinon insensé. Une conséquence est que la foi spirituelle aujourd’hui n’a pas besoin d’être basée sur l’ignorance, comme dans le défi lancé à Job, mais plutôt sur la connaissance. Comme Galileo Galilei l’a affirmé de façon célèbre, le Livre de la nature de Dieu est aussi sacré que les textes des Écritures.

L’expression « dieu des lacunes » est le terme péjoratif utilisé pour désigner une divinité invoquée pour « expliquer » tout ce qui n’est pas compris, la Création par exemple.

Certains chercheurs religieux admettent à contrecœur les réalisations de la science mais ne profitent pas de ses vérités perspicaces. Au lieu de cela, ils citent rhétoriquement la science comme support, car la science donne de la crédibilité à l’autorité de la Kabbale lorsque les concepts se chevauchent. Par exemple, que l’univers a eu un commencement (« Que la lumière soit ! » = Le big bang) plutôt que d’être éternel et statique, l’entité imaginée par la plupart des penseurs de l’Antiquité à Einstein et Hubble. Malheureusement, cette approche souffre beaucoup, comme celle d’un apologiste, partant d’un préjugé et utilisant le succès indéniable de la science simplement pour renforcer cette idée : « Vous voyez, j’ai raison. La science le prouve. » Mais comme toute excuse, bien qu’elle puisse aider à convaincre une autre personne, les idées préconçues fixes n’élèvent pas un chercheur à des niveaux supérieurs.

Crédit photo : Guillermo Ferla, Unsplash.com

C’est la réplique d’Ibn Gabbai ! Si vous souhaitez une relation plus étroite avec Dieu et la sagesse, avec le monde dans lequel vous vivez, avec les autres et avec vous-même, nous vous recommandons d’en apprendre davantage sur eux et sur leur vérité. La science offre une voie critique, mais elle peut demander des efforts. Toute tentative sérieuse de connaître la nature profonde de l’univers – comment il est apparu, ce qu’il est et comment il se comporte – est complexe. Le Psalmiste dit : « Vos pensées sont très profondes… une personne simple [someone looking for simple explanations] il ne les comprendra pas”. Alors que la nature de l’univers est beaucoup plus claire pour nous aujourd’hui qu’elle ne l’était pour Ibn Gabbai, et cela nous ouvre merveilleusement les yeux, les réponses aux questions posées par les kabbalistes et les cosmologues sont complexes.

Un exemple est les exoplanètes : des planètes autour d’autres étoiles. La découverte récente de milliers d’entre eux est passionnante mais pas surprenante. On pense que les exoplanètes sont omniprésentes depuis l’époque des Grecs. Les sages talmudiques ont spéculé sur la vie autour d’autres étoiles en se basant sur des passages de la Bible (Tanach) et imaginent que la vie est courante dans l’univers. Mais la surprise moderne est que ces exoplanètes sont très diverses, dont beaucoup ne ressemblent à aucune planète de notre système solaire. L’univers est vaste et contient probablement de nombreuses exoplanètes habitables semblables à la Terre, mais cette même immensité expansive rend ces exoplanètes hypothétiques inaccessibles à l’humanité car la vitesse finie de la lumière les éloigne pendant des siècles.

Dans le volume d’espace autour de la Terre que la lumière pourrait traverser en une centaine de générations humaines (très longtemps !), il n’y a qu’une trentaine de millions d’étoiles, probablement insuffisantes pour battre les possibilités de formation et d’évolution de la vie intelligente. Bien que ce volume ne représente qu’une petite fraction de notre galaxie, le temps nécessaire à la lumière pour se rendre dans des régions plus éloignées est encore plus long. La variété bizarre des propriétés des exoplanètes ajoute à la conclusion qu’il est très peu probable que nous rencontrions (ou même sachions !) des extraterrestres dans un proche avenir. Il n’y a tout simplement pas assez d’endroits appropriés disponibles à proximité pour surmonter la combinaison improbable d’exigences pour la formation de la vie, l’évolution pour devenir intelligent, puis survivre assez longtemps pour prospérer.

La première implication est que la Terre n’est pas un lieu d’un sou. Très probablement, nous ne le ferons même pas connaître si une autre civilisation existe depuis des millénaires, si alors. Cette prise de conscience devrait mettre en lumière la nature bénie de la Terre et de sa vie, ainsi que nos responsabilités éthiques de “servir et garder” la Terre (Genèse). La deuxième implication est que l’histoire de l’humanité racontée dans la Genèse n’est qu’un simple aperçu des relations profondes, complexes et urgentes que nous entretenons avec la Création divine.

Image en vedette : Fred Moon, Unsplash.com

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