La photographe Kate Bellm sur son nouveau livre de rêves, “La Isla”

Avez-vous déjà ressenti le besoin de, vous savez, vous enregistrer pendant un certain temps ? Rien de terrible, remarquez, juste une envie vague et fluctuante de vous immerger profondément dans quelque chose de lointain et joyeux comme antidote, conscient ou non, à cette époque que nous vivons ?

J’ai récemment trouvé mon salut en parcourant le nouveau livre somptueux de Kate Bellm L’Ile (Mirage), qui raconte une existence rêveuse, insouciante et étrangement langoureuse de nage nue, de plongée, de skateboard et de tricot sur les côtes et dans les grottes sous-marines et parmi les bosquets de cactus de Majorque.

Les photographies de Bellm, alternativement en noir et blanc, psychédéliquement colorées, focalisées et romantiquement granuleuses, évoquent un terrain de jeu édénique si éloigné de toute forme d’inquiétude quotidienne qu’il en devient presque un choc ou une provocation. (Ce qui explique peut-être pourquoi Saint Laurent s’est tellement intéressé à ramasser un gros paquet de livres.) C’est pourquoi j’ai voulu discuter avec elle pour savoir – enfin, tant de choses, mais en commençant par la question centrale : est-ce que ce monde il prétend le documenter? Et une existence aussi paradisiaque pourrait-elle vraiment se traduire par quelque chose d’aussi terrestre que l’hôtel qu’il prévoit d’ouvrir cet été ?

Aviron: Comment ce projet est-il né et, si je puis me permettre de demander : dans quelle mesure ce que nous voyons est-il la vie telle qu’elle est vécue, et dans quelle mesure votre scénographie merveilleuse et imaginative ? Ne fais pas éclater ma bulle, s’il te plait…

Kate Bell : Ce projet est né simplement en vivant ici ! Ces images sont littéralement le quotidien de mes voisins. Evidemment je l’agrémente de mon objectif : c’est ce que je sais faire. Mais rien n’est défini ici – ce sont tous les moments que j’ai capturés, pas créés. Je savais où aller et où être, mais c’est cet endroit qui est si spécial : être nu et être libre, c’est tellement normal ici.

Le COVID ou le monde largement confiné de la pandémie de ces deux dernières années a-t-il quelque chose à voir avec cela ?

Cent pour cent : j’étais seul ici, regardant littéralement les fleurs fleurir dans mon jardin, et au lieu de me rabaisser, je m’en suis inspiré, et je suis tellement tombé amoureux de cette île – je l’ai tellement explorée – ce champ et cette plante quand elle fleurit avec ces fleurs à côté de ce lit de rivière et ces palmiers. Je vis à Majorque depuis sept ans maintenant, mais cela me surprend encore beaucoup.

Les images sous-marines – la lumière, le flottement, l’apesanteur – sont particulièrement oniriques. Comment en êtes-vous venu à photographier sous l’eau ?

C’est juste nous dans notre pays des merveilles naturelles, littéralement un groupe d’entre nous traînant sur la plage, et quelqu’un dit “Hé les filles, allons nager”, et nous sommes tous ensemble et ce sont toutes des filles locales que je suis habitué à plonger en Méditerranée ici, où il est exempt de courants ou d’animaux dangereux. Ce sont des nymphes naturelles qui savent où se trouvent toutes les bonnes grottes sous-marines et tout ce qui se trouve entre les deux. Cela peut devenir assez difficile lorsque certains d’entre nous vont très loin et très longtemps, mais la plupart du temps, nous ne faisons que nager dans cette belle aventure.

Avez-vous des influences particulières sur votre travail ?

Dans ma carrière précédente, j’ai été super inspiré par Helmut Newton et Mario Testino et tous ces gros chiens qui ont fait de gros, charmants et beaux boulots, mais maintenant, honnêtement, je suis inspiré à 100 % par mon jardin – il est tout jaune et violet en ce moment, et c’est ma plus grande inspiration.

Qu’y a-t-il dans votre jardin ?

C’est un pays des merveilles de plantes succulentes et de cactus – mon mari est mexicain et est un merveilleux paysagiste de cactus et autres, mais mon côté anglais sort avec beaucoup de fleurs de mimosas et de belles petites fleurs.

[Amidst the shifting bright sunlight of Kate’s studio as seen through our Zoom, I suddenly spot what seems to be a drum kit behind her.] Attends, c’est une batterie que je vois derrière toi ?

[Laughs.] C’est pour le groupe de mon mari : le chef de notre hôtel, Magnus, également artiste, joue de la batterie et la voix est confiée à Dora, une céramiste locale. Le reste du groupe est un fermier local, Antoine, puis Paul Simonon des Clash. C’est juste un mélange aléatoire d’agriculteurs et de chefs et …

… Et des bassistes punk mondialement connus, oui. Parlez-moi de l’hôtel Corazon, si vous voulez.

Je pense que nous créons ce qui nous manque, en gros : une nourriture super saine pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, très décontractée, mais les chambres sont très luxueuses, avec de bonnes marques de beauté ; oh, et une super boutique de bikinis. Juste ce dont nous avons vraiment besoin : smoothies, bikinis, pieds nus, fumer de l’herbe à table. Sans loi : nous deviendrons un hôtel sans loi. Je ne peux pas croire que quelque chose comme ça n’existe pas déjà. Je veux juste apporter quelque chose à la génération créative qui habite ici : ils ont besoin d’un endroit pour bruncher, tu sais ? Nous sommes en rénovation maintenant, nous plantons la ferme pour soutenir le restaurant. Nous ouvrirons en juillet.

Vous avez des soucis bizarres à double face, comme : et si personne ne vient, mais et si tout le monde vient ?

Pas exactement. C’est un site de l’UNESCO et les rues sont minuscules. Et ce n’est certainement pas pour tout le monde : il faut être un aventurier pour vraiment découvrir la beauté de Majorque. Il faut passer par des rues rocheuses pour atteindre les plages secrètes ; on se retrouve au milieu de la mer et on pique-nique sur un rocher. Vous devenez ici une sorte de montagnard coriace : des cœurs tendres, mais des carapaces plutôt noueuses.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *