Longtemps reléguée au second plan, la romance LGBTQ est en plein essor

Depuis des années, Lana Popovic Harper écrit des romans pour une bouchée de pain qu’elle qualifie de “pots à sous”. Ainsi, lorsque son nouveau projet a attiré des offres de sept éditeurs, elle a été ravie. Abasourdi, vraiment : le livre était une histoire d’amour entre deux femmes. Deux femmes qui semblent être des sorcières.

“C’était complètement surréaliste pour moi”, a déclaré Harper. “Les gens voulaient vraiment ces sorcières bizarres.”

Les romans d’amour LGBTQ existent depuis des décennies, mais ont été une présence discrète, presque entièrement auto-publiés ou publiés par de petits magazines de niche, et souvent mis de côté séparément des autres romans dans les librairies. Maintenant, ils proviennent des plus grands éditeurs de l’industrie. Ils sont mis en évidence dans les librairies indépendantes et sur les étagères de Walmart et annoncés sur les voies du métro de New York.

Et lorsque le livre de Harper, “Payback’s a Witch”, a été publié l’automne dernier par Berkley, une empreinte de Penguin Random House, il est devenu un best-seller.

“La romance LGBTQ est en plein essor”, a déclaré Shannon DeVito, directrice des livres chez Barnes & Noble.

À bien des égards, cela fait écho à un changement culturel plus large. Les personnages gays étaient autrefois confinés à des marchés de niche ou à des rôles finaux périphériques et tragiques dans le courant dominant, une tendance qui a engendré le slogan sardonique “enterrez vos gays”. Plus maintenant. Un roman d’amour LGBTQ, en fait, promet deux choses : il aura des personnages LGBTQ au centre et le couple principal (ou le triple !) aura une fin heureuse.

“Les gens veulent se voir”, a déclaré Laynie Rose Rizer, directrice adjointe du magasin à East City Bookshop à Washington, DC. “Les clients entreront et diront : ‘Je veux juste quelque chose de gai et joyeux.’ Et je me dis : ‘J’ai dix options différentes pour toi.'”

Selon NPD BookScan, qui suit les ventes de la plupart des livres imprimés vendus aux États-Unis, environ 850 000 romans d’amour LGBTQ ont été vendus dans les points de vente grand public en 2021, soit une augmentation de 740 % sur une période de cinq ans et plus du double du nombre. vendu en 2020.

La catégorie reste une petite part du marché, selon BookScan : seulement 4 % des romans vendus en version imprimée l’année dernière. Mais la croissance est également venue du fait que de nombreux livres sur les thèmes de la vie LGBTQ destinés aux enfants et aux jeunes adultes ont été interdits dans les salles de classe et les écoles à travers le pays.

Certains titres récents et à venir dans la catégorie incluent “D’Vaughn et Kris Plan a Wedding”, publié par un label Harlequin relativement nouveau, Carina Adores, qui ne produit que des histoires d’amour LGBTQ ; ” Love and Other Disasters “, sur le premier concurrent ouvertement non binaire dans une émission de cuisine; « The Lights on Knockbridge Lane », un livre de Noël avec deux hommes qui s’embrassent sur la couverture ; et “A Lady For a Duke”, qui met en scène une héroïne transgenre.

La couverture d’un autre, “Les avantages d’aimer une giroflée”, ressemble beaucoup à un roman d’amour historique typique – vêtements d’époque, coiffures élaborées – jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas. Les deux personnes enlacées dans les bras l’une de l’autre sont des femmes.

Les photos de couverture ont été prises à New York en décembre 2020, une période difficile pour prendre des photos de mannequins se faisant dorloter, mais les dirigeants de Forever, l’éditeur du livre, ont estimé qu’ils devaient trouver un moyen.

“Il n’y a pas beaucoup d’actions, croyez-le ou non, pour la régence de la romance lesbienne”, a déclaré Leah Hultenschmidt, l’éditrice du livre.

Forever a embauché deux mannequins qui formaient un couple dans la vraie vie afin qu’ils puissent se frotter le nez à la caméra sans violer les protocoles de sécurité de Covid. Le livre a été largement vendu, non seulement dans les librairies, mais aussi dans les pharmacies, les épiceries et Walmart.

Un livre souvent cité par les libraires et les responsables éditoriaux comme un changeur de jeu pour le genre est “Red, White & Royal Blue”, de Casey McQuiston. Une histoire d’amour entre le prince de Galles et le fils du président américain a été publiée en 2019 par St. Martin’s Griffin, avec un tirage initial de 15 000 exemplaires. Son éditeur précise qu’il compte désormais plus de 1,3 million d’exemplaires imprimés dans tous les formats.

McQuiston, qui utilise leurs / leurs pronoms, a déclaré que leurs livres sont écrits pour et sur les personnes queer, mais ils ont aussi beaucoup entendu dire: “Oh, ma mère et son club de lecture lisent ceci.”

“Quand un livre a la capacité de traverser et d’être accueilli par les lecteurs grand public et d’être plus favorable à la culture pop, je pense que c’est vraiment important”, ont-ils déclaré. “C’est triste à dire, mais il y a toujours ce niveau d’humanisation dont nous avons besoin. “

Le deuxième livre de McQuiston, “One Last Stop”, publié l’année dernière, a également été un succès. Un roman sur le voyage dans le temps et les lesbiennes – avec des scènes de sexe dans les métros de New York – a été inscrit sur la liste des best-sellers du New York Times, a été choisi comme l’un des meilleurs livres de l’année par plusieurs médias et a été considéré par Jimmy Fallon pour son club de lecture d’été l’année dernière.

“La pensée de la section décontractée de l’Amérique regardant The Tonight Show lire sur le sexe oral lesbien dans le métro m’aurait brisé le cerveau”, a déclaré McQuiston en riant.

Certains des succès de McQuiston remontent à TikTok, où les recommandations de livres virales sont devenues une force importante dans les ventes de livres. Rizer, d’East City Bookshop, compte plus de 67 000 abonnés sur la plate-forme et a déclaré que cela facilitait la recherche de livres de genres très spécifiques.

“Si vous voulez un livre fantastique d’ennemis à amoureux de Sapphic, vous pouvez mettre tous ces mots sur TikTok et trouver 15 conseils”, a-t-il déclaré. « Je n’ai pas besoin de lire un paragraphe expliquant pourquoi le livre est bon. J’ai juste besoin de savoir qu’il est gay, gifle et embrasse.”

La meilleure façon de vendre aux gens une romance, a déclaré Rizer, est de vendre ses tropes. Les éditeurs sont d’accord

Tous les romans d’amour n’adhèrent pas à un trope, mais beaucoup le font, et les lecteurs de romans d’amour ont souvent des favoris. Les équipes sportives adverses, par exemple, sont formidables. Le St. Martin Griffin a récemment acheté une romance lesbienne sur des coéquipiers de football rivaux appelée “Cleat Cute”.

D’autres tropes populaires incluent : les ennemis des amants. Amis des amants. Il n’y a qu’un seul lit. Amnésie. Voyage dans le temps. Le prince secret. Le millionnaire secret. Et le bébé secret.

“L’enfant secret est difficile à réussir dans la fiction queer”, a déclaré Jeff Adams, romancier et co-animateur du podcast Big Gay Fiction. “Mais ça arrive.”

L’utilisation de tropes ne signifie pas que ces livres doivent être rejetés comme prévisibles ou vides, disent les lecteurs. Qu’ils soient centrés sur des équipes de hockey rivales, des gentlemen de la Régence ou des vampires, ces romans peuvent être remplis d’humanité et de créativité.

“Il y a beaucoup plus dans les tropes”, a déclaré Hultenschmidt. « Mais ‘un lit’ c’est super. Qui n’aime pas ‘un lit?’ “

Le snobisme autour des romans d’amour est une tradition de longue date et l’industrie essaie de s’en libérer. Aujourd’hui, de nombreux romans d’amour sont publiés sous forme de livres de poche commerciaux – la taille des romans de fiction générale, par opposition au format traditionnel du marché de masse – avec des couvertures illustrées, qui ont fière allure sur de petits écrans et sont généralement plus minces qu’une photo d’un homme sexy avec elle. chemise ouverte, serrant une dame en tenue d’époque.

“Nous nous efforçons d’emballer les livres afin de nous connecter avec le public le plus large possible”, a déclaré Anne Marie Tallberg, directrice éditoriale de St. Martin’s Publishing Group, “et de ne pas être pris dans un facteur snob”.

Pendant de nombreuses années, disent les dirigeants de l’industrie, l’hypothèse était que si vous lisiez un livre sur les homosexuels, vous étiez vous-même homosexuel. Désormais, les éditeurs regardent au-delà des lecteurs qui s’identifient comme LGBTQ

“Here’s to Us”, une histoire d’amour sur deux jeunes hommes, a été annoncée cette année dans le métro de New York.

À l’inverse, il y a environ huit ans, lorsque l’auteure Alyssa Cole a annoncé à son éditeur qu’elle voulait écrire un roman d’amour sur deux femmes – appelé F/F dans le jargon de l’industrie, pour femme-femme – un éditeur lui a donné le feu vert, mais aussi un Attention.

“Il a dit:” Je ne vous dis pas de ne pas écrire ce livre, mais les livres F / F ne se vendent pas vraiment “”, se souvient Cole. “C’était en 2013 ou 2014, et il n’avait pas tort.”

Mais le livre le plus récent de Cole, “Comment trouver une princesse”, qui a une image de deux femmes noires se blottissant ensemble sur la couverture, était sur les étagères des magasins Walmart et d’autres grands détaillants à travers le pays.

Leah Koch, copropriétaire de la librairie romantique Ripped Bodice à Los Angeles, a déclaré que lorsqu’elle et sa sœur avaient ouvert leur magasin il y a six ans, leur section LGBTQ était “un peu pitoyable”, occupant une étagère pour la plupart des imprimés bon marché. livres.

“Quand vous prenez les éditeurs individuellement, c’est encore très bas”, a-t-il déclaré à propos de la production de romance LGBTQ. Mais, a-t-il ajouté, “lorsque vous les combinez avec les éditeurs auto-édités et indépendants, que nous proposons toujours, vous avez une section belle et robuste”.

Len Barot est le président de Bold Strokes Books, qui publie des romans LGBTQ depuis 2004. Il espère que l’augmentation de la production des grandes maisons sera également bonne pour son entreprise.

“Il y aura des gens qui ne prendraient jamais une romance gay ou une romance lesbienne qui pourraient voir une publicité dans le métro”, a-t-il déclaré. “Mais s’ils commencent à voir ces livres, ils tomberont probablement sur nos livres, ce qui est bon pour tout le monde.”

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