Le cinéma historique rouvre après deux ans de restauration

L’un des plus anciens cinémas du Royaume-Uni rouvrira au public après un projet de restauration de deux ans.

L’Electric Palace Cinema à Harwich, Essex, a été construit en 1911, deux ans seulement après l’introduction du Cinematograph Act (1909).

Le site d’intérêt culturel historique de grade II * est inscrit au registre du patrimoine en péril depuis 2019 et plus de 1,5 million de livres sterling de subventions ont contribué à assurer son sauvetage, en remédiant à des défauts structurels et à une fuite d’eau.

Les travaux comprenaient le remplacement du toit pour sécuriser le bâtiment, le désamiantage, la réparation du plafond en plâtre fibreux orné d’origine, la rénovation de l’intérieur raffiné, le remplacement d’une partie du sol de l’auditorium et la rénovation de l’auditorium. sièges.

L'intérieur récemment restauré de l'Electric Palace Cinema à Harwich, Essex.  (Archives historiques d'Angleterre / Stella Fitzgerald / PA)
L’intérieur récemment restauré de l’Electric Palace Cinema à Harwich, Essex. (Archives historiques d’Angleterre / Stella Fitzgerald / PA)

Ses caractéristiques originales comprennent également une entrée principale ornementale, une salle de projection et l’écran d’origine.

David Looser, président du Harwich Electric Palace Trust, a déclaré que de l’amiante avait été identifié dans le vide du toit en 2019, au milieu d’un projet de neuf mois financé par le National Lottery Heritage Fund.

“Cette découverte a brusquement arrêté la construction et nous a laissé un bâtiment dans un état très vulnérable”, a-t-il déclaré.

« À ce stade, l’Angleterre historique est venue à notre secours.

L'Electric Palace Cinema a été construit en 1911 et est l'un des plus anciens cinémas du Royaume-Uni.  Il est photographié en 1912. (Electric Palace Cinema Trust / PA)
L’Electric Palace Cinema, photographié en 1912, a été construit en 1911 et est l’un des plus anciens cinémas du Royaume-Uni (Electric Palace Cinema Trust / PA)

“Ils ont inscrit Electric Palace au registre du patrimoine en péril et ont rapidement approuvé une subvention pour éliminer l’amiante, avec un soutien financier supplémentaire du National Lottery Heritage Fund.”

Le cinéma a été créé par le showman itinérant Charles Thurston, qui a ensuite construit deux autres cinémas : l’Empire Cinema à Biggleswade, Bedfordshire, et le Palace Cinema à Norwich, Norfolk.

L’Electric Palace a fermé ses portes en 1956 et a été abandonné pendant les 16 années suivantes.

Il a échappé à la démolition en 1972 suite aux tentatives de le classer comme “bâtiment d’intérêt sociologique” et a été rouvert en 1981 par le Harwich Electric Palace Trust.

Le cinéma a été créé par le showman itinérant Charles Thurston, qui a ensuite construit deux autres cinémas.  (Electric Palace Cinema Trust / PA)
Le cinéma a été créé par le showman itinérant Charles Thurston, qui a ensuite construit deux autres cinémas (Electric Palace Cinema Trust / PA)

M. Looser s’est dit “heureux” que le projet de réparation et de restauration soit terminé et que la confiance puisse rouvrir le cinéma.

Il a déclaré que le cinéma rouvrira le 8 avril, puis “célébrera plus en évidence à une date ultérieure”.

Trudi Hughes, inspecteur du patrimoine en voie de disparition de Historic England, qui a supervisé l’avancement des travaux de réparation et de restauration, a déclaré: «Le cinéma Electric Palace est une survie fascinante et très spéciale.

«Il a échappé à la démolition, a été sauvé par la Harwich Society et transmis au Harwich Electric Palace Trust par le Tendring District Council.

“Avec cette dernière phase de construction maintenant terminée, l’auditorium est à son meilleur, conservant une grande partie de son charme d’origine et de son caractère unique.” “J’ai hâte de voir le cinéma grouiller de visiteurs et partager la magie du film, dans ce décor unique, comme il le fait depuis plus de cent ans”.

Le ministre du Patrimoine, Nigel Huddleston, a déclaré qu’il était « formidable de voir ce lieu historique revitalisé », ajoutant qu’« il sera là pour que les générations futures puissent en profiter pendant de nombreuses années à venir ».

Pour plus de détails, consultez www.electricpalace.com. L’équipe souhaite connaître les personnes intéressées à faire du bénévolat au cinéma en envoyant un courriel à voluntario@electricpalace.com.

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