L’auteur de Bad Guys Aaron Blabey était ravi de l’adaptation par DreamWorks Animation de ses livres pour enfants à succès

Chaque enfant connaît le frisson de vivre indirectement un film trop jeune pour le voir, grâce à un peu d’imagination et une tranche d’éphémère culturel facilement accessible. Il peut s’agir d’un masque d’Halloween en caoutchouc d’un film d’horreur sanglant, d’un hit pop qui donne le ton d’un thriller romantique torride, ou d’un mème d’un clown fou scintillant dans les escaliers de New York – des invitations irrésistibles à la pègre illicite et classifiée R.

Pour l’auteur australien à succès Aaron Blabey, tout cela fait partie de l’attrait de The Bad Guys, sa série de livres pour enfants au succès phénoménal qui suit une bande d’animaux anthropomorphes qui semblent être chez eux dans l’un des premiers films de Quentin, Tarantino.

Le loup gris animé vêtu d'un costume trois pièces blanc et d'une cravate violette écarte les mains et sourit d'un air menaçant à la caméra
Le réalisateur Pierre Perifel s’est inspiré d’un large éventail de références de style d’animation, y compris l’anime japonais et les romans graphiques français.(Inclus : universel)

“Quand les enfants sont trop jeunes pour voir certains films, ils disent ‘Puis-je voir ça ?’ et vous devez dire, ‘Non, c’est trop effrayant, ou c’est trop grossier, ou c’est trop de n’importe quoi.’ Je crois sincèrement qu’une grande partie de [the books’ success] est de le ramasser et de le mettre dans un espace où les enfants peuvent réellement dire : « Oh mon Dieu, j’ai mis la main dessus, je ne peux pas y croire » », explique Blabey, dont les enfants, âgés de 6 et 8 ans, étaient le public test pour le livre original.

“C’est à peu près ce qu’a fait le premier livre de Bad Guys. Cette couverture avec les quatre garçons habillés en noir, c’était très similaire à The Hyenas, et ça ressemblait à quelque chose qui [a kid’s] le frère aîné regardait peut-être, mais pas eux. Et soudain, ils ont réalisé que ce n’était pas seulement pour eux, mais qu’il s’adressait directement à eux.”

Avec The Bad Guys accumulant plus de 100 semaines sur la liste des best-sellers du New York Times et plus de 16 millions d’exemplaires imprimés depuis ses débuts en 2016, on peut dire sans se tromper que les enfants ont répondu avec enthousiasme.

Double page d'un livre illustré représentant un loup brun loucheur, un piranha vert, un serpent jaune et un requin gris.
Blabey a décrit la série comme sa “lettre d’amour au cinéma” à The AU Review : “C’est l’aboutissement de tout ce que j’aime dans les films d’action.”(Inclus : École)

Cette semaine, les fans de la série pourront en faire l’expérience sur grand écran dans The Bad Guys de DreamWorks, une adaptation animée qui présente de nombreuses caricatures criminelles, fantaisistes et folles.

C’est une comédie rédemptrice qui se situe quelque part entre Guy Ritchie, wiseguy noir et The Suicide Squad – vous savez, pour les enfants.

Sam Rockwell interprète le criminel à l’esprit doux Mr Wolf et Marc Maron joue Mr Snake, un cambrioleur moralement en conflit, tandis que d’autres groupes préférés prennent vie grâce au style vocal d’Anthony Ramos (Mr Piranha), Craig Robinson (Mr Shark) et l’éternel comédie Awkwafina (Mme Tarentule).

Une femme asiatique-américaine aux longs cheveux noirs porte une chemise jaune et des écouteurs dans une cabine d'enregistrement sonore.
“L’histoire est assez existentielle et ce sont des personnages avec des dilemmes sincères”, a déclaré Awkwafina (photo) dans un communiqué de presse.(Inclus : universel)

Le casting vocal comprend également la superstar de YouTube Lily Singh, Zazie Beetz d’Atlanta et le merveilleux Richard Ayoade de The Souvenir, qui vole presque le film en tant que professeur Marmalade, un cobaye enflé.

“Je suis ravi. J’adore ce qu’ils ont fait”, a déclaré Blabey, qui a produit le film et fourni des commentaires tout au long des étapes de développement du scénario.

“Ils ont fait une superbe et glorieuse version soul en 3D de ce que j’ai imaginé, ce qui est le meilleur que vous puissiez espérer, je pense, en tant qu’auteur.”

Le film au rythme effréné semble parfait pour une série de livres si redevables au cinéma; une série dont les histoires – que Blabey illustre également – se déroulent dans un style dynamique et comique, un peu comme la mise en page d’un storyboard pour un film.

Dans une autre vie, Blabey était un acteur de télévision talentueux – il a remporté un prix AFI pour son rôle principal dans la série ABC de 1994 The Damnation of Harvey McHugh – jusqu’à ce qu’un changement soudain de carrière l’amène dans les tranchées de la rédaction en tant qu’annonceur à succès.

Un homme blanc d'âge moyen avec des cheveux gris courts, une barbe et des lunettes porte un costume noir et se tient sur le tapis rouge devant l'affiche du film
Dans la scène du dîner d’ouverture, le nom de Blabey peut être vu imprimé dans un journal.(Inclus : universel)

Il s’avère que ce chemin étrangement bifurqué lui a fourni un ensemble unique de compétences pour les livres : il comprenait la performance et la narration visuelle, et il pouvait écrire des dialogues concis et percutants qui attiraient l’attention des enfants et les faisaient rire.

The Bad Guys est le genre de série qui est un cadeau pour les studios de cinéma – c’est intrinsèquement cinématographique, a une base de fans intégrée et a maintenu sa popularité, même 14 épisodes.

Tout le monde en voulait un morceau, dit Blabey, mais c’était DreamWorks Animation – le studio derrière Shrek, How to Train Your Dragon et Kung Fu Panda – qui ressemblait à la maison naturelle du matériel.

Le premier réalisateur Pierre Perifel, un animateur vétéran de DreamWorks d’origine française, a un sens certain de tout ce qui se passe, un chaos visuel à la Looney Tunes, tandis que le scénario, du scénariste d’Idiocracy et de Tropic Thunder Etan Cohen, équilibre l’extravagance avec le drôle , dialogue plein d’esprit.

Couverture noire et orange du livre pour enfants The Bad Guys d'Aaron Blabey avec une araignée, un loup, un requin et un piranha de dessin animé
Perifel a d’abord été inspiré par la couverture du livre : “Il y avait une simplicité géniale dans la façon dont il a résumé une idée géniale tout en la rendant méchamment amusante.”(Inclus : École)

Pour Blabey, ne pas parler à son public est un élément essentiel des livres, et il a pris soin d’en souligner chaque indice dans le film.

“J’ai toujours été à l’affût de choses qui semblaient trop adaptées aux enfants ou trop condescendantes pour les enfants”, dit-il.

“C’est le genre de films pour enfants avec lesquels j’ai vraiment du mal, parce que [they] ils ont tendance à n’avoir aucun avantage et à ne pas être vraiment drôles. La comédie vient d’avoir cet avantage.”

Il devrait le savoir : certaines de ses influences ne sont pas ce que de nombreux parents considéreraient comme “adaptées aux enfants”.

“Il y a quelque chose à propos de prendre un peu de Reservoir Dogs, un peu de Mad Max, un peu de n’importe quoi, et de tout mélanger – c’était le jeu pour moi, pour voir jusqu’où ça va.” Il dit.

“J’ai un méchant dans l’épisode 14 qui a les mains d’une tronçonneuse. Et j’ai constamment ces conversations avec moi-même : ‘Ai-je perdu la tête ?'”

“J’ai une petite formule sur mon mur, qui semble ridicule, mais ça marche vraiment : c’est juste ‘intelligent-stupide, drôle-effrayant.’ je n’ai plus qu’à trouver [the] équilibre entre ces éléments dans chaque épisode », dit-il.

Le piranha animé vert et orange porte une chemise blanche et un pantalon noir et brandit un microphone sur une scène éclairée en rose.
« Piranha est le personnage le plus naïf de cette famille. C’est beaucoup plus enfantin et charmant. Mais c’est toujours le muscle du gang “, a déclaré Perifel.(Inclus : universel)

Capter un public d’enfants dont l’attention est difficile à l’ère du contenu numérique infini n’est pas une tâche facile, mais les livres de Blabey ont en quelque sorte coupé à travers l’omniprésence des petits écrans lumineux.

“Il y a quelques années, quand les livres étaient ‘morts’, j’ai pensé que je devais me lancer dans un nouveau métier et [now] c’est presque comique quand je regarde le nombre de livres vendus par rapport à la version ebook. C’est drôle. Le livre est encore immensément vivant d’une manière ou d’une autre “, réfléchit-il.

Si rien d’autre, le succès de Blabey – il a quatre projets programmés dans différents studios, dont une adaptation cinématographique de son livre d’images Thelma la Licorne sur Netflix – garde l’auteur sur ses orteils.

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