Iron Chef est de retour : Adam Liaw célèbre l’émission de cuisine japonaise culte | Télévision

Netflix a annoncé le retour d’Iron Chef sur nos écrans de streaming plus tard cette année, et en tant que superfan du parrain des émissions de cuisine à succès, je suis ravi.

La série originale, Ryōri no Tetsujin (littéralement “Ironmen of Cooking”), a été diffusée au Japon pendant près de 300 épisodes sur sept saisons entre 1993 et ​​1999. C’était l’une des premières séries japonaises à être diffusée dans le monde et est devenue un classique culte connu pour son dub flamboyant et sa prémisse singulièrement absurde.

Un aristocrate mystérieux et riche nommé Kaga (joué par l’acteur japonais bien connu Kaga Takeshi) est à la recherche du prochain Rosanjin (le légendaire gourmet et esthète japonais, Kitaōji Rosanjin). Au cours de sa mission, il construit le Kitchen Stadium, où les challengers testent leurs compétences culinaires contre l’une des équipes d’experts sélectionnées par Kaga dans plusieurs cuisines mondiales, connues sous le nom d’Iron Chefs.

Des costumes élaborés à la musique écrasante sur le thème de l’orchestre de Hans Zimmer (en fait un morceau de la bande originale du film hollywoodien Backdraft de 1991), chaque épisode avait un sens de l’occasion. C’était Friday Night Football, sans le ballon.

Aussi ridicule qu’Iron Chef puisse paraître, son influence sur la programmation de la cuisine a défini le genre. C’était peut-être le premier exemple de cuisine compétitive à la télévision, plutôt que des émissions éducatives et domestiques. Aujourd’hui, la cuisine compétitive est l’un des formats de télé-réalité les plus répandus et les plus réussis au monde.

Au Japon, le commentaire sportif est une forme d’art et Iron Chef l’a célébré avec l’appelant Fukui Kenji et le commentateur couleur Hattori Yukio relatant l’action au Kitchen Stadium (les téléspectateurs précédents se souviendront également des interjections enthousiastes de “Fukui-san!” par le journaliste culinaire Ota Shinichiro). Cela a facilité une autre des grandes forces d’Iron Chef : la diversité. C’était le premier programme à montrer des chefs experts dans différentes cuisines simultanément à l’écran et les commentaires de Fukui et Hattori ont joué un rôle déterminant dans l’explication des plats, des ingrédients et des techniques que la plupart des spectateurs n’avaient jamais vus auparavant. Lorsque le légendaire chef français Joël Robuchon est apparu dans l’émission en tant que juge invité pour une “bataille” sur le thème de la truffe, il a fait remarquer : “Avec un ingrédient thématique, vous avez une combinaison totalement différente de cuisines : française et japonaise. C’est très impressionnant et intéressant. . . Je n’ai jamais vu un tel programme.”

Michiba Rokusaburō, qui était Iron Chef japonais, cuisinant un plat.
«C’était purement de la cuisine comme sport. Purement comme un art ‘… Michiba Rokusaburō, qui était Iron Chef japonais, cuisinait un plat. Photographie : SBS

La plupart d’entre nous non plus. Les chefs cuisinant des plats comme divertissement étaient quelque chose de complètement nouveau. C’étaient des plats que nous n’aurions jamais dû recréer. Aucune instruction n’a été donnée ou exigée. C’était purement de la cuisine comme sport. Purement comme l’art.

En tant qu’adolescent en le regardant, j’étais enchanté. Si Robuchon n’avait jamais vu la télévision comme ça auparavant, je n’avais jamais vu cuisiner comme ça auparavant. Et depuis, ça m’est resté.

Des décennies plus tard, mon émission The Cook Up fait toujours un clin d’œil à Iron Chef dans ses révélations théâtrales, avec révélation du joystick et zoom de la caméra. Les téléspectateurs attentifs peuvent également remarquer que chaque fois que je cuisine une recette qui comprend du piment, je vais à l’écran en tenant le piment dans ma main. C’est ma façon de reconnaître ce que je pense être l’un des éléments les plus importants de la narration visuelle à la télévision culinaire, et celui qui a joué au début de chaque épisode d’Iron Chef : un plan du président Kaga debout au centre de la cuisine. , entouré d’une légion de chefs à chapeau blanc, avant que Kaga ne croque dans un poivron jaune avec délectation et un rire à peine étouffé alors que la caméra s’éloigne.

Ils auraient pu le tirer à nouveau sans rire (ils l’ont sans doute fait), mais le tenir était génial. Ce rire vous dit tout ce que vous devez savoir sur le spectacle, et pour moi, c’est pourquoi aucun des nombreux imitateurs d’Iron Chef depuis lors ne l’a jamais supplanté.

Certains, comme Top Chef et MasterChef, ont pris au sérieux la cuisine compétitive. D’autres, comme Nailed it! et Worst Cooks, s’appuient sur l’absurdité inhérente à leur prémisse. Iron Chef a fait les deux. Il a sérieusement fourni des chefs brillants, de la créativité et une nourriture incroyable, tout en reconnaissant que l’idée même de chefs en compétition était un peu ridicule. Le petit rire de Kaga montrait que, même absurde et exagéré, Iron Chef était toujours, toujours impliqué dans la blague.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *