Atlanta est de retour et fait des swings plus importants que jamais | Atlanta

TLa troisième saison très attendue d’Atlanta commence par une leçon de blancheur. Dans la première, Three Slaps, un homme blanc raconte à son compagnon noir que les vestiges d’une ville entièrement noire, inondé par le gouvernement, il se trouve sous le lac où ils pêchent si tard dans la nuit. A peine une lueur de scepticisme traverse le visage du Noir ; une telle horreur tombe de manière assez crédible dans le domaine du possible (ce lac est presque certainement basé sur le lac Lanier en Géorgie, sans parler d’innombrables autres enclaves noires rasées à travers le pays). “Le problème d’être blanc, c’est que ça t’aveugle”, réfléchit l’homme blanc, avant de se tourner vers la caméra les yeux fermés.

Atlanta possède certaines des narrations les plus sophistiquées de ces dernières années, un exploit défiant les genres pour suivre les subtilités de ses personnages particulièrement fascinants et inévitablement noirs. L’individualité de l’émission fusionne sous la vision élégante de son équipe créative de poids lourds : à savoir, le créateur et star Donald Glover, son frère scénariste Stephen Glover, le réalisateur Hiro Murai et le producteur exécutif Stefani Robinson (également derrière What We Do in the Shadows par FX). La série a tellement réussi à échapper au “crash de la deuxième année” que sa longue interruption – initialement pour s’adapter à l’ascension fulgurante de son casting (un film de super-héros pour Brian Tyree Henry, deux pour Zazie Beetz et une nomination aux Oscars pour LaKeith Stanfield) – a été accueilli, naturellement, avec un gémissement généralisé. La première marque un retour triomphal, quoique quelque peu inhabituel : les personnages principaux : Al, le rappeur mieux connu sous le nom de Paper Boi (Henry), le cousin manager Earn (Glover), le meilleur ami d’Al, Darius (Stanfield), et l’ex- copine. Van (Beetz), avec qui il partage un enfant, sont largement absents. Mais l’épisode reste fidèle à l’architecture fondamentale du show : une série d’incursions oniriques dans le surréel.

Le blanc en tant que cécité sonne comme un certain concept de Du Boisian, qui, en termes simples, soutient que si les Noirs sont surnaturellement perspicaces – nécessairement, pour des raisons de survie – alors les Blancs sont malheureusement, dangereusement myopes. Mais ce n’est que le prologue (certainement un meilleur film d’horreur que le gros proposé récemment). L’épisode tourne autour du lycéen Loquareous (Christopher Farrar). Avec une explosion espiègle, sautez sur le bureau et commencez à danser en classe. Sa mère et son grand-père sont convoqués par les administrateurs de l’école et leur réaction irritante – dont les trois gifles éponymes de son grand-père – alarme le conseiller d’orientation blanc, un méchant simplement aveugle à sa propre condescendance nuisible. Il interrompt le principal noir, propose de mettre Loquareous en cours de rattrapage et, finalement, le tragique coup de grâce : il tient sa promesse d’éloigner l’enfant de son foyer.

Les services sociaux placent Loquareeous avec un couple de lesbiennes blanches hippies, Amber (Laura Dreyfuss) et Gayle (Jamie Neumann), qui ont déjà trois enfants noirs adoptés et l’ont immédiatement renommé “Larry”. Ils tourmentent les enfants, les nourrissent de poulet et d’avocat crus – quand ils ne les nourrissent pas – et les forcent à chanter des chansons country pendant qu’ils travaillent dur dans le jardin. Cela pourrait ressembler à une sorte de fable moderne hyperbolique si elle n’était pas si exactement basée sur de vrais événements effrayants, étant donné ici une réécriture antidotique, juste avant que Earn, allongé dans son lit, ouvre ses yeux endormis, apparemment pour établir tout ce qui a précédé un rêve .

Le plan devient assez illustratif de ce qui lie cet épisode au deuxième Sinterklaas is Coming to Town (sinon le projet implicite de la série dans son ensemble): recadrer le monde à travers l’objectif fatigué de ses personnages noirs refondus – à ces occasions, ils ont pour l’affronter directement – la « culture blanche » aussi exotique et souvent grotesque. Dans l’épisode, nous retrouvons enfin le quatuor à Amsterdam où Al se prépare pour un concert ; seulement c’est décembre, la saison de Sinterklaas et de son assistant Zwarte Piet, populairement dépeint en blackface. La tradition émerge en tension avec les interactions par ailleurs amicales et polies que Earn et Al en particulier ont avec les Néerlandais. Pendant ce temps, Van et un très grand Darius se retrouvent en randonnée dans une résidence mystérieuse où ils assistent à la mort prétendument assistée d’un homme noir, qui, selon Darius, pourrait en fait être Tupac. Dans une mer de personnes en deuil calmes, principalement blanches, Van et Darius échangent des regards horrifiés alors que l’homme s’étouffe.

Gant Donald.
Donald Glover, le créateur de la série. Photographie : Rob Youngson / FX

Plus tard, Al refuse de se produire lors d’un concert hollandais complet en blackface, à la grande colère débridée de l’organisateur de l’événement blanc. Cela donne lieu à l’une des meilleures répliques de l’épisode, telle que prononcée par Henry : « Tourne tes sabots, mon frère. Nous ne faisons pas cette merde. “(Étroitement lié, au moins nominalement, à son message de fin de soirée pour Earning:” J’ai besoin de 300 morceaux de poulet frit. Toutes les jambes. “)

Sinterklaas obtiendra naturellement des comparaisons avec Helen de la saison dernière, où Van a entraîné un Earn réticent sous les acclamations à prédominance blanche du Fastnacht. Mais nous avons été préparés à une réflexion sur la politique du regard. En effet, la source des problèmes de Loquareous était la compréhension instinctive qu’il pourrait d’une manière ou d’une autre être récompensé pour s’être transformé en un spectacle racialisé ; inoffensif ou non, il sous-tend certainement ce que sa mère et son grand-père craignent tant. De cette façon, ces épisodes rappellent également le très discuté Teddy Perkins, où Darius rencontre la figure macabre de style Michael Jackson, causée par la maltraitance dévastatrice des enfants et la renommée aliénante. Il semble qu’à partir d’Atlanta, la rencontre avec le blanc puisse être au mieux une rêverie absurde et dérangeante, et au pire un cauchemar.

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