Un livre “apocalypse” qui a lancé un mouvement

Il existe un consensus sur le fait que la plupart des facteurs fondamentaux abordés dans “Les limites de la croissance” se sont réalisés

Il existe un consensus sur le fait que la plupart des facteurs fondamentaux abordés dans “Les limites de la croissance” se sont réalisés

Il y a cinquante ans, un livre intitulé Les limites de la croissance, écrit par un groupe de modélisateurs économiques, a été publié dans le cadre d’un projet sur le sort de l’humanité. Le projet a été parrainé par le Club de Rome, une organisation fondée en 1968 principalement par un industriel italien, Aurelio Peccei, et composée de dirigeants de divers domaines de l’activité humaine. Le Club a évolué à partir du concept de problématique, selon lequel les problèmes mondiaux croissants de dégradation de l’environnement, d’épuisement des ressources naturelles, de pollution, de surpopulation, d’inégalité, de mauvaise santé, de criminalité, de guerre et d’attitudes religieuses, entre autres, qui sont hostiles au bien-être humain -être, sont interdépendants et nécessitent une approche systémique. Cette étude basée sur les données a été lancée par le groupe de dynamique des systèmes du Massachusetts Institute of Technology (MIT), dirigé par Donella H. Meadows. Il utilisait un ordinateur et des codes de première génération et était bien en avance sur son temps dans son approche méthodologique. Cependant, ce qui a intrigué les gens de l’époque, c’est leur conclusion étonnante selon laquelle le système mondial pourrait s’effondrer d’ici 2070, étant donné les changements environnementaux induits par l’homme combinés aux modèles traditionnels de croissance économique. Le rapport, qui préconisait de changer de modèle de croissance, ancré dans la surexploitation de ressources naturelles limitées, était aussi une sonnette d’alarme car nous n’avons pas beaucoup de temps à perdre.

Prédictions

Ce livre est rapidement devenu l’objet de critiques véhémentes pour sa prédiction de “doomsday”. Cependant, l’auteur principal de la thèse a nié l’allégation et a déclaré qu’elle n’avait pas été écrite pour “prédire le destin, mais pour défier les gens de trouver des modes de vie conformes aux lois de la planète”. Sur les conclusions de ce livre, le journal Nature, dans son éditorial du 10 mars 1972, reflétant le cynisme dominant dans les cercles universitaires à l’égard du livre, l’appela «Another Whiff of Doomsday». L’« odeur apocalyptique » précédente faisait référence à un autre livre, World Dynamics, de JW Forrester du MIT, qui, pour la première fois, a développé le code informatique pour l’analyse du système et a été un précurseur de Les limites de la croissance. Les critiques de ces premiers jours, lorsque les connaissances en informatique étaient minimes, ont déclaré que les conclusions du livre n’étaient pas convaincantes et que les auteurs ignoraient ce qu’ils croyaient être les capacités d’autocorrection des systèmes terrestres.

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Mais ils ont ignoré les points faibles de tout système complexe : les seuils auxquels un petit changement peut pousser un système dans un tout nouvel état. En effet, la validité scientifique des tournants est venue beaucoup plus tard. Les conditions environnementales stables au cours des 10 000 dernières années, appelées l’Holocène, ont aidé l’humanité à prospérer, mais en raison de l’augmentation exponentielle du taux de changement, nous atteindrions rapidement le point de basculement. Les activités humaines, sans précédent dans le passé géologique, dominaient rapidement les forces naturelles pour façonner l’environnement.

Tendance depuis 50 ans

Nous sommes presque à mi-chemin de l’étape des 100 ans Les limites de la croissance, et il existe un consensus sur le fait que la plupart des facteurs fondamentaux discutés dans le livre se sont réalisés. Compte tenu de la croissance démographique exponentielle dans certaines parties du monde, la pression sur les précieuses ressources naturelles est devenue aiguë, creusant le fossé entre les nantis et les nantis. La ligne de tendance présentée dans Les limites de la croissance indique que la population mondiale pourrait franchir la barre des sept milliards au tournant du XXe siècle. Le chiffre officiel disponible pour l’année 2000 était de 6,11 milliards, sans tenir compte des erreurs de sous-estimation de la population dans de nombreux pays pauvres. Le nombre officiel est maintenant de 7,9 milliards. La population des régions pauvres du monde a augmenté.

En fait, la technologie a fait des progrès incroyables au cours du dernier demi-siècle. Le rapport a montré que le processus de croissance économique, structurellement basé sur le produit national brut (PIB) comme indicateur de croissance, élargit inexorablement l’écart absolu entre riches et pauvres ainsi que le nombre de personnes sous-alimentées. Pas une seule tendance projetée dans le livre ne s’est égarée en près de 50 ans. Cette prise de conscience se reflète dans Naturel’éditorial du 16 mars 2022, qui commémore le 50e anniversaire du livre, et soutient les discussions mondiales sur les mesures de la performance économique basées sur le PIB.

lorsque Les limites de la croissance a été publié pour la première fois, la sensibilisation à l’environnement était minime et d’énormes lacunes existaient dans les connaissances sur les problèmes liés à la pollution. Ce livre a été le premier à soulever la question de la pollution, y compris le niveau croissant des émissions de dioxyde de carbone provenant de l’utilisation de sources d’énergie conventionnelles. Les sciences physiques ont ensuite démontré que les modèles informatiques sur la relation entre la dégradation de l’environnement et la qualité de vie, introduits en Les limites de la croissance, étaient fondamentalement corrects. Par exemple, coïncidant presque avec la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Copenhague, Johan Rockström et d’autres, dans un article du 24 septembre 2009, dans Nature, il a averti que nous n’avons pas le luxe de traiter chacune des frontières planétaires de manière isolée car elles sont couplées. Cela signifie que la réduction drastique des forêts amazoniennes pourrait affecter la stabilité des glaciers de montagne dans le lointain Tibet. La recherche scientifique a montré que l’humanité a déjà transgressé trois des processus du système terrestre – le changement climatique, le taux de perte de biodiversité et le cycle de l’azote – et se rapproche rapidement des limites de l’utilisation mondiale de l’eau douce, du changement d’utilisation des terres et de l’acidification des océans.

Concepts contraires

Les limites de la croissance il a façonné la vision humaine sur les questions existentielles clés vers la fin du 20e siècle. Cela se répand jusqu’à nos jours. Finalement, le livre a avancé le “concept d’une société dans un état stable d’équilibre économique et écologique” et a admis qu’une “révolution copernicienne de l’esprit” est nécessaire pour atteindre ces objectifs. Surtout, implicitement, elle a contribué à remettre en cause les modèles économiques actuels, qui reposent uniquement sur le PIB, qui encouragent la débauche, l’épuisement des ressources non renouvelables et l’augmentation des émissions. Des concepts contraires tels que «décroissance» et «post-croissance» gagnent du terrain parmi les penseurs économiques pour aborder les processus biophysiques tels que le changement climatique. Mais les penseurs politiques croient que des défis monumentaux existent alors que les sociétés de «décroissance» sont organisées autour de concepts culturels, sociaux, économiques, politiques et technologiques fondamentalement différents de ceux organisés autour de l’idéologie de la croissance, à la fois capitaliste et marxiste. Certaines parties des principes de Gandhi, y compris le concept de coopératives humaines, prennent également de l’importance dans le contexte des options de décroissance. Comme, comment Les limites de la croissance souligne-t-il, la question n’est pas seulement « de savoir si l’espèce humaine survivra, mais si elle peut survivre sans tomber dans un état d’existence sans valeur ».

CP Rajendran est professeur adjoint à l’Institut national d’études avancées de Bengaluru et auteur du livre « Earthquakes of the Indian Subcontinent »

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