La gifle des Oscars a masqué un événement plus significatif pour le cinéma

Il était juste minuit passé à la somptueuse soirée des Oscars de Vanity Fair lorsque Will Smith, tenant le prix du meilleur acteur qu’il avait remporté quelques heures plus tôt, s’est rendu sur la piste de danse.

Jusque-là, les invités (moi y compris) avaient été assez discrets pour laisser de la place aux nombreuses célébrités de premier plan de la fête. Mais le décor s’est estompé à l’arrivée de Smith et un cercle de danseurs en costumes et smokings de créateurs s’est formé autour de lui et de son entourage. Des smartphones ont été lancés en l’air pour capturer l’instant. La salle palpitait d’énergie. Smith s’est frayé un chemin à travers la foule au rythme de DJ D-Nice, qui tournait au-dessus de sa tête le hit de 1997 de Smith “Gettin ‘Jiggy Wit It”. Ils ont pris des selfies ensemble.

Ce moment hollywoodien parfait a été marqué par un furieux cas de dissonance cognitive. Moins de quatre heures plus tôt, Smith était monté sur scène et avait giflé le comédien Chris Rock devant un public en direct pour une blague idiote sur les cheveux courts de sa femme Jada Pinkett Smith, résultat d’une maladie auto-immune. Comme pour l’ovation que Smith reçut à l’annonce de sa victoire, impossible d’oublier la surprenante violence de la gifle et l’inaction des organisateurs.

L’incident a au moins injecté de l’électricité dans les Oscars, un élément qui manquait à la cérémonie du Covid-19 en 2021 et à d’autres avant. Malheureusement, c’était le mauvais genre de buzz, que l’Académie n’a que trop su produire ces dernières années. La gifle a peut-être aidé les cotes d’écoute de l’émission à se remettre du record de 10 millions de l’année dernière, selon les premiers résultats, mais c’était toujours la deuxième plus petite audience de l’histoire de l’émission télévisée. L’objectif de l’Académie de rendre les Oscars plus pertinents n’a pas été aussi facile après le spectacle de dimanche.

Pourtant, pendant que Smith travaillait sur la piste de danse, le plus grand gagnant de la soirée se tenait sans doute sur une pelouse, profitant d’une conversation tranquille et n’attirant qu’une attention modeste.

Tim Cook, le directeur général d’Apple, a réussi à remporter le très convoité prix du meilleur film trois ans seulement après le lancement par la société de son service de streaming, avec son premier nominé aux Oscars, un exploit qui a stupéfié le secteur. Peut-être qu’une fois que vous avez construit la chaîne d’approvisionnement technologique la plus sophistiquée au monde en Chine, casser Hollywood n’est pas un gros problème.

Prix ​​Apple du meilleur film pour FILE D’ATTENTE, un film sur les ambitions de l’enfant entendant des parents sourds, a marqué la première fois qu’un service de streaming a remporté le maximum d’Oscar. Beaucoup à Hollywood avaient redouté ce moment, qui non seulement signale la fin du grand écran en tant qu’élément essentiel de l’art cinématographique, mais aussi les bonus lucratifs qui accompagnent les grosses recettes au box-office.

Emilia Jones joue Ruby Rossi dans le film oscarisé CODA
Le prix Apple du meilleur film pour CODA, un film sur les ambitions de l’enfant entendant de parents sourds, a marqué la première fois qu’un service de streaming remporte le maximum d’Oscar © Apple +

FILE D’ATTENTELa victoire a certainement frappé Netflix, qui a essayé avec diligence de se tisser dans le tissu hollywoodien sous la direction du co-PDG Ted Sarandos. Sarandos dirige l’Academy Museum, une collection de 480 millions de dollars des reliques les plus prisées du cinéma qui a ouvert ses portes l’automne dernier. Beaucoup ont vu sa nomination à la présidence du musée comme un signe de l’achèvement par le streaming de la prise de contrôle d’Hollywood.

Mais Sarandos veut cet Oscar du meilleur film. En 2019, il a dirigé la première campagne du meilleur film de Netflix, dépensant environ 25 à 30 millions de dollars pour ce qui a finalement été une offre infructueuse pour Alfonso Cuarón. Rome. Les choses semblaient plus prometteuses cette année, car Netflix avait deux nominations pour le meilleur film : Le pouvoir du chien, qui a participé au concours avec 12 nominations et satire politique Ne regarde pas, avec Leonardo Di Caprio et Jennifer Lawrence. La soirée s’est terminée par un seul Oscar, pour Jane Campion, réalisatrice de Le pouvoir du chien.

Le triomphe d’Apple enverra un signal aux meilleurs acteurs, réalisateurs et autres talents de l’industrie que l’entreprise a le courage de leur gagner un Oscar. Tout le monde savait déjà qu’il avait l’argent – il a environ 200 milliards de dollars dans son bilan – mais beaucoup se demandaient s’il avait l’engagement ou même une stratégie. C’est maintenant clair.

Ainsi, alors que l’objectif des Oscars de cette année était peut-être “la gifle dans le monde entier”, un événement bien plus important pour l’avenir du cinéma a peut-être été négligé. Cook, l’homme qui dirige l’entreprise la plus précieuse au monde, apprenait ce que c’est que d’être un magnat du cinéma.

christopher.grimes@ft.com

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