Critique du livre “The Candy House” de Jennifer Egan

La créativité d’Egan a été si magnifique que les commentateurs se sont concentrés non pas sur l’intrigue de “Goon Squad”, mais sur ses multiples formes, sur sa gamme sûre de perspectives – première, deuxième et troisième – qui s’étendent à travers le temps et à travers le monde, grandir avec une présentation PowerPoint de 70 pages ! C’était un roman d’une telle fanfaronnade que seul son triomphe KO l’a sauvé de l’apparence détestable.

Eh bien, nous voici plus d’une décennie plus tard, et même si vous étiez fan – comme moi – les années qui ont suivi ont probablement effacé ces personnages de votre mémoire. Comme quelqu’un l’a noté dans ce roman précédent, “Time is a Goon”, et malheureusement, Egan n’est pas d’humeur à aider, ce qui signifie que vous serez probablement déconcerté comme ébloui par “The Candy House”.

La musique qui est passée par “Goon Squad” et a donné sa mélodie au roman est beaucoup plus difficile à entendre dans ces nouveaux chapitres. Aussi, 12 ans plus tard, les lecteurs sont moins susceptibles d’être émerveillés par l’expérimentation littéraire. Un chapitre de tweets ne gagne pas ♥ maintenant. Un narrateur à la deuxième personne ? Tu ne devrais pas avoir.

Mais si “The Candy House” a un succès moins uniforme que “A Visit From the Goon Squad”, il contient tout de même quelques passages fantastiques. L’histoire d’ouverture nous présente à nouveau Bix Bouton, maintenant un magnat de la technologie dont la société de médias sociaux l’a rendu très riche. S’appuyant sur les découvertes d’une anthropologue nommée Miranda Kline, Bix a monétisé “des algorithmes qui expliquaient la confiance et l’influence” pour construire une “sphère lumineuse d’interconnexion”. Aujourd’hui, au début des années 1940, malgré sa renommée et sa grande richesse, Bix craint de n’avoir “aucune vision autre que celle dont il était presque à court”. C’est une peur qui lui donne “un sentiment hanté et hanté” alors qu’il s’efforce de deviner “ce qui devrait arriver ensuite”.

Finalement, nous apprenons que Bix a ensuite inventé un programme au nom ironique Posséder votre inconscient, qui a complètement remodelé la culture humaine. Egan explique : “En téléchargeant tout ou partie de votre mémoire externe sur un ‘collectif’ en ligne, vous avez obtenu un accès proportionné aux pensées et aux souvenirs anonymes de tous ceux dans le monde, morts ou vivants, qui ont fait de même.” C’est une parodie intelligente du pacte faustien que nous avons conclu avec les médias sociaux, abandonnant notre vie privée pour accéder aux commentaires, aux likes et aux images des autres. “The Candy House” relie cette technologie cérébrale de science-fiction à Napster, cette plateforme de partage de fichiers peer-to-peer révolutionnaire, largement illégale, qui permet aux gens de partager leurs fichiers de chansons et leurs goûts musicaux les plus intimes avec tous.

“Qui,” demande Egan, “pourrait résister à l’accès à la Conscience Collective pour le petit prix de rendre la nôtre consultable de manière anonyme?” Dans le monde qu’il imagine, la plupart des gens s’assoient pour une décharge mentale sans douleur à leur 21e anniversaire, “ne réalisant jamais pleinement, dans notre excitation face à notre nouvelle liberté révélatrice, à quoi nous nous sommes abandonnés en partageant la totalité de nos perceptions sur Internet. “C’est la maison de bonbons du conte de fées de Grimm – la douce prime gratuite qui vient avec un coût horrible et inattendu.

C’est la dernière fois qu’on voit beaucoup Bix, c’est dommage car c’est un personnage singulièrement fascinant. Faire de lui un homme noir était un élément intéressant de “Goon Squad”, mais c’est un élément qu’Egan ne semble pas intéressé à poursuivre. Après tout, à quoi pourrait ressembler l’Amérique si nos réseaux sociaux omniprésents étaient façonnés par les rêves d’un Afro-Américain ? Une grande partie de “The Candy House” se déroule dans un futur influencé par la révolution Bix, mais le roman confronte rarement les implications de cette prémisse pour la vie de Bix, l’industrie technologique ou le monde façonné par elle. Au lieu de cela, la couleur de peau de Bix reste aussi pertinente que sa couleur de cheveux.

En partie, c’est simplement une question de structure du livre, qui insiste pour constamment fracturer et abandonner ses formes, ses thèmes et ses personnages. Mais alors que d’autres chapitres passent à d’autres vies, nous voyons des gens résister aux bonbons absorbant l’esprit du Web. Alfred Hollander, par exemple, est si désespéré d’authenticité qu’il crie avec désinvolture pour contrarier un instant les étrangers qui passent. Il y a aussi tout un tas d'”éludes”. Ce sont “des séparatistes déterminés à accumuler leurs souvenirs et à garder leurs secrets”. Et les radicaux qui en ont les moyens embauchent des auteurs de fiction pour se faire passer pour eux sur le Web afin qu’ils puissent vivre en dehors de cette sphère de surveillance prétendument bienveillante.

Miranda Kline, l’anthropologue dont les recherches sur l’affinité et la confiance ont jeté les bases de la révolution des médias sociaux de Bix, est peut-être l’une de ces mystérieuses radicales. Dans un chapitre raconté au pluriel à la première personne, l’une des filles de Kline explique : « L’omniscience de la conscience collective est ce à quoi les élus veulent échapper si désespérément qu’ils sont prêts à laisser leur identité derrière eux. Certains comparent les évadés à des animaux piégés qui se rongent les pattes comme prix de la liberté ».

Alors que “Goon Squad” offrait aux lecteurs le célèbre chapitre PowerPoint, “The Candy House” propose un thriller d’espionnage véhiculé dans des aphorismes tweetés à la deuxième personne. Il y a dix ans, Egan a en fait publié le tout sur Twitter, puis l’a publié dans le New Yorker. Le chapitre contient des remarques telles que “Ce n’est pas parce que tu as l’impression que tu vas mourir que tu vas mourir”, ce qui m’a rassuré lors de certaines sections particulièrement frustrantes de ce livre.

Un peu plus efficace est un chapitre construit à partir d’un grand bosquet de conversations par e-mail imbriquées. Mais même ici, Egan suppose beaucoup de la capacité de ses lecteurs à savoir de quoi il parle. Il aurait fallu si peu d’informations supplémentaires pour le rendre plus invitant que je ne peux m’empêcher de penser que l’auteur a été trop gâté par son éditeur.

Les chapitres qui fonctionnent le mieux épousent plus subtilement leurs formes radicales, voire s’en moquent. L’un des meilleurs est Chris, le fils adulte de Bennie Salazar, le producteur de musique qui était la star de “Goon Squad”. Maintenant adulte, Chris travaille dans une obscure société de logiciels essayant de traduire chaque élément de chaque histoire en une formule mathématique. A travers une série de rencontres embarrassantes, Chris tombe dans une comédie cérébrale de l’absurde dans laquelle il se rend compte qu’il est passé du statut de héros être un Activation de l’assistant: je <(a, b, c...). C’est une déconstruction spirituelle des présomptions de l’intuition algorithmique et une brillante démonstration des plaisirs inquantifiables de la grande fiction.

Vers la fin de “The Candy House”, nous revenons au fils de 28 ans de Bix, qui a refusé le travail et la richesse de son père. C’est un écrivain de fiction en difficulté qui sait que nous n’avons pas besoin d’un nouveau développement de médias sociaux pour accéder à l’esprit de l’autre. Nous avons déjà ces choses anciennes appelées livres qui nous permettent de ressentir “le collectif sans aucune machinerie”.

Ron Charles écrit sur les livres pour le Washington Post.

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