Critique de livre : “What’s Good : Notes on Rap and Language” – Trouver une multitude de sens

Par Adam Ellsworth

Écouter de plus en plus et puis toujours écouter différemment est évidemment la nature même du fandom et de l’appel Ce qui est bon le travail d’un fan n’est pas un dénigrement.

Ce qui est bien : des notes sur le rap et la langue par Daniel Levin Becker. Éditeurs City Lights, 312 p.

Au début de la pandémie j’écoutais l’album de 1993 de A Tribe Called Quest Les aventuriers de minuit pour la première fois. C’est embarrassant qu’il ait fallu une catastrophe mondiale pour que je trouve enfin le temps pour un classique aussi indéniable, mais ce n’est pas le but de cette histoire. Le fait est que même si je n’avais jamais écouté l’album ou l’une de ses chansons auparavant, j’ai immédiatement reconnu le troisième morceau, “Award Tour”. Dès les premières lignes, je connaissais la chanson. Ou, d’une manière ou d’une autre, je connaissais la chanson de toute façon. Je savais certainement quelque chose comme ça. Si vous n’êtes pas familier avec le texte d’ouverture, je vais vous aider :

Nous sommes en tournée mondiale avec Mohammed, mon ami

Aller partout avec le micro à la main.

Maintenant, si comme moi vous êtes un peu trop jeune pour avoir connu Tribe à son apogée, mais que vous êtes assez vieux pour vous rappeler quand Kanye West pouvait vraiment résister à son fanfaron, peut-être entendez-vous ceci dans votre tête :

Je suis en tournée mondiale avec Common, mon pote

Ceci est extrait de “The Glory”, extrait de l’album de Kanye en 2007 L’obtention du diplôme. Les aventuriers de minuit Et L’obtention du diplôme ce sont tous les deux des troisièmes albums de leurs artistes respectifs, et bien que ce soit une coïncidence, ce n’est peut-être pas le cas. J’ai tendance à croire que ces choses, aussi petites soient-elles, n’arrivent pas par accident. Quoi qu’il en soit, même si la connexion avec le troisième disque n’est rien, la similitude des lignes ne l’est évidemment pas, et quand j’ai rejoint les points pour la première fois il y a environ deux ans, cela m’a choqué et rempli de joie.

La partie la plus folle de tout cela est que même si je comprends évidemment, de manière rationnelle, que Kanye riffe sur A Tribe Called Quest, je pense toujours que c’est l’inverse aujourd’hui. Parce que dans mon monde, tu l’as fait en premier. Mon monde est stupide et historiquement inexact, mais je n’écris pas une entrée Wikipedia ici, je le dis juste comme je le ressens. (Tant que “je le dis comme je l’entends”, je dois noter qu’il y a une deuxième ligne redevable à la tribu du texte de Kanye cité ci-dessus que j’ai décidé de ne pas inclure car elle contient une insulte homophobe. Juste parce que West , dans mon monde. , il l’a fait en premier, ne veut pas dire qu’il l’a fait mieux.)

Daniel Levin Becker a eu une expérience similaire, bien avant moi, même si pour lui c’était en écoutant Slug sur la chanson de 2000 “God Loves Ugly”, paraphrasant le morceau d’Ice Cube de 1990 “Once Upon a Time in the Projects”. Levin Becker et moi sommes de la même génération, donc bien sûr il a écouté Slug en premier, et il le fera toujours même s’il en sait plus.

“Ce phénomène – ce moment d’apesanteur où l’on découvre que telle ou telle chose vient d’une source insoupçonnée, ou qu’elle vient de n’importe quelle source – me fascine à mort”, écrit-il dans son nouveau livre. Ce qui est bien : des notes sur le rap et la langue.

La phrase est tirée d’un chapitre intitulé “Chronologie élective”, qui est un descripteur parfait du sentiment que chacun de nous a éprouvé. Oui, nous comprenons et reconnaissons les faits. Nous sommes fiers, voire ravis, de savoir d’où vient un lyrique, de comprendre qui il veut dire à propos de qui. Mais nous n’allons pas laisser tout cela gâcher notre plaisir. Nous entendons ces lignes comme nous les entendons, au diable les délais.

La “chronologie élective” ne compte que cinq pages, ce qui est typique de Ce qui est bon. Le livre est rempli de coups rapides, sur des sujets allant de la rime, la rime oblique, l’ironie, le tilapia (je jure d’être sérieux), paraprosdokian, qui (il s’avère) est une vraie chose. Il existe une série de sujets “on” commençant par “B-Word”, suivi de “N-Word”, suivi de “White People”, suivi de “Second Person”. Le tome passe ensuite brusquement à la question “Is Rap Poetry ?”, qui semble avoir une réponse évidente, jusqu’à ce que vous vous rendiez compte que Levin Becker a beaucoup plus réfléchi à tout cela que vous, et sa réponse est bien plus intéressante que ça. . ennuyeux dans votre tête.

C’est vraiment dommage que Levin Becker ait dû écrire tout cela dans un format aussi définitif que l’imprimé, car il semble que sur n’importe lequel des thèmes qu’il explore, il pourrait entendre une nouvelle chanson – ou une vieille chanson nouvelle pour lui – demain, et tous auront tout à coup quelque chose de plus à dire sur le sujet. Plus ou moins la même chose, peut-être, ou peut-être une toute nouvelle vision des choses, mais dans tous les cas quelque chose de différent de ce qu’il a tapé et envoyé aux imprimeurs.

Écouter de plus en plus et puis toujours écouter différemment est évidemment la nature même du fandom et de l’appel Ce qui est bon le travail d’un fan n’est pas un dénigrement. Un livre rempli d’amour, de réflexion et de plaisir doit provenir d’un fan; qui d’autre qu’un vrai dévot utiliserait son chapitre d’introduction pour fournir une lecture approfondie de “In Da Club?” de 50 Cent ? “Au Da Club !” Un banger, bien sûr, mais pas une chanson qui reçoit généralement le même traitement ou le même respect que de dire “Award Tour”. Sauf si vous pensez comme Levin Becker. Alors peut-être que vous viendriez vous aussi à la conclusion que “les paroles de rap, même celles d’une source potentiellement triviale comme” In Da Club “, contiennent une multitude de significations, et même des absurdités, des possibilités, un soin exquis, de la négligence et de la légèreté, à des moments tout à une fois que.

Insensé? Probablement. Ridicule? Parfois. Amusant? Toujours. Les vrais fans le savent.


Adam Ellsworth est un écrivain amateur de rock and roll, journaliste et historien. Ses écrits sur la musique rock sont apparus sur des sites Web Magazine YNE, KevChino.com, Critiques de musique en ligneEt Révision du métronome. Son écriture non rock est apparue dans Télégramme de Worcester et Gazzettaau Écusson de Wakefield, et ailleurs. Adam est titulaire d’un BA en journalisme de l’Université de Boston et d’un BA en littérature de l’American University. Il a grandi dans l’ouest du Massachusetts et vit actuellement avec sa femme dans la banlieue de Boston. Vous pouvez suivre Adam sur Twitter @ adamlz24.

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