Critique de livre : Companion Piece, par Ali Smith

Ali Smith PIC: Mimmo Frassineti / Agf / Shutterstock

TS Eliot a écrit “toute l’œuvre de Shakespeare est un poème” et de George Herbert que son œuvre était “certainement une œuvre à étudier dans son intégralité”. Ces pensées me sont venues à l’esprit en lisant le nouveau roman d’Ali Smith, Companion Piece. Cela pourrait ressembler à un pendentif de son quatuor “Seasons”, bien qu’il existe des différences significatives. Il semble peu probable qu’un lecteur ne lisant que Winter ou Summer apprécierait pleinement la chorégraphie de l’opéra; une structuration nécessaire puisque Smith a relevé un défi très intéressant. Le quatuor était le roman « en temps réel », avec le moins d’inadéquation entre les événements contemporains et leur rendu esthétique. Par exemple, la pandémie approchait au printemps avant d’être qualifiée de pandémie. Toujours en termes de design, Companion Piece s’aligne sur le quatuor. C’est aussi un roman qui se déroule à la limite de l’instant. Le narrateur Sandy Gray, appelé sarcastiquement et avec précision “Shifting Sand”, ouvre le livre dans l’isolement et le désespoir. « Je me fichais de la saison. Je me fichais même du jour de la semaine. Tout était du paillis pour moi à l’époque. J’ai même méprisé ce jeu de mots moi-même, même si c’était inhabituel, car j’avais aimé le langage toute ma vie, c’était mon personnage principal, moi son éternel fidèle compagnon. Mais à ce moment-là, même les mots et tout ce qu’ils pouvaient faire et ne pouvaient pas faire pouvaient simplement aller en enfer”. Je pense que nous savons tous quelque chose sur l’engourdissement et la terreur des deux dernières années.

Mais c’est une pièce complémentaire à d’autres parties du travail de Smith. Une partie du récit, une histoire dans une histoire, se déroule au début de la période moderne et met en scène une femme forgeron tandis que le reste est dans le présent; tout comme son habilement réversible How To Be Both a été partagé entre la Renaissance et l’Italie d’aujourd’hui. Cela a également considérablement forcé le lecteur à choisir de commencer par l’historique ou le moderne, et la section d’ouverture de Companion Piece s’intitule “You Choose”. Une partie du récit implique un coucou humain, la personne qui arrive et refuse de partir, juste le “consultant en éthique” que Miles Garth fait dans There But For The. Il y a ici une implication explicite avec les thèmes de l’identité de genre et de la fluidité, d’une manière similaire au délicieux Girl Meets Boy. Comme pour The Accidental, on a le sentiment d’une intervention folle et disruptive, même si à un moment où quelque chose de différent aurait été bienvenu. Je suis sûr qu’avec suffisamment de temps, je pourrais trouver le tissu conjonctif de tous les romans de Smith, mais ceci est une critique et non un article académique.

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Contrairement au quatuor, il n’y a pas ici d’artiste réel négligé, mais Sand (un personnage fictif) est un artiste, créant des palimpsestes picturaux de poèmes, superposant des mots et les associant à des couleurs. Son père est à l’hôpital, pas avec Covid, mais les restrictions signifient que les visites sont limitées. Smith n’est pas didactique, mais elle est certainement controversée. La radio n’offre rien de plus que des ministres du gouvernement récitant “comment ce pays était numéro un, énumérant les choses où il était numéro un et me disant comment les milliers de personnes qui meurent encore dans ce pays chaque semaine étaient quelque chose que nous devions juste nous entendre maintenant “Cela inclut également la colère contre les flics prenant des selfies de victimes, le traitement des manifestants légitimes, les effluents bruts dans les rivières, etc. Mais Sand est galvanisée quand quelqu’un qu’elle connaissait à l’université – Martina Pelf, née Inglis – la contacte à l’improviste avec une histoire curieuse. Alors qu’elle apportait en Grande-Bretagne une serrure et une clé modernes rares, The Boothby Lock, elle avait été détenue pour des problèmes de paperasse. (The Boothby Key est une fiction, même si Martina dit “Google it. You’ll love it .”) Isolée, elle finit par entendre une voix avec le message crypté “Couvre-feu ou couvre-feu ? Vous décidez. “La connaissance de Sandra avec Martina se limite à Martina qui demande à faire un essai sur ee cummings, mais l’histoire l’intéresse et propose en retour l’histoire d’une jeune femme marquée de manière inattendue dans son appartement qui écrase, fait léviter et reconstruit un horloge, qui est directement liée plus tard au récit du forgeron moderne. Puis les jumeaux Pelf se présentent, fâchés que Sand ait ensorcelé leur mère et étant terriblement pharisaïques à propos des pronoms – Smith a beaucoup de méchanceté à propos de la véritable histoire d'”eux”. “, comme il le fait avec “bonjour”. Les deux jumeaux sont des antivaccins en colère, bien qu’ils présentent tous les symptômes typiques de l’infection. En peu de temps, les jumeaux Pelf et leur mère se présentent régulièrement. C’est un témoignage de la capacité de Smith qui inquiète est évoqué en moins d’une phrase : son père avait “eu une de ses visions” et pense que le quartier était “mûr pour le pelfing”.

Pièce d’accompagnement, par Stuart Kelly

Ce ne serait pas un roman d’Ali Smith sans un feu d’artifice linguistique ; de plus en plus et ce ne serait pas sans un sentiment d’indignation morale. Companion Piece est, pour utiliser le lexique cliché de Smith, “caractéristiquement inclassable”, “prévisiblement imprévisible” et “en roue libre comme des montagnes russes”. Il risque fort de devenir un trésor national. Ma seule préoccupation était que ce style devenait trop facile pour elle. Peut-être que le prochain livre sera une surprise surprenante.

Companion Piece, par Ali Smith, Hamish Hamilton, 16,99 £

Un message de l’éditeur :

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