Comment Severance est devenu notre nouvelle émission de télévision mystère préférée | Télévision américaine

jeEn 1994, Ben Stiller a encodé l’éthique de la génération X en celluloïd avec Reality Bites, qu’il a réalisé et interprété comme le méchant du film. Nous savons qu’il est le méchant parce qu’il travaille dans un bureau et gagne sa vie, ce qui contraste fortement avec les quatre protagonistes hipsters sous-employés et plus saints que vous.

L’indifférence tragique de la vie de bureau continuerait à définir la production cinématographique Gen X des années 1990; Fight Club, Office Space, The Matrix et même Good Will Hunting concernaient tous ses personnages principaux rejetant le style de vie yuppie et lié au bureau en faveur d’une existence plus authentique. Stiller n’a jamais laissé sa génération loin derrière, car son remake de 2013 de La vie secrète de Walter Mitty a également averti de rester coincé dans un travail de bureau écrasant. Mais il est de retour là où sa génération a commencé avec Severance, une série à succès sur AppleTV + produite par Stiller (il a également réalisé six de ses neuf épisodes) qui présente une vision dystopique unique de la vie au bureau. Son succès auprès d’une nouvelle génération montre à quel point les valeurs de la Gen X continuent de résonner au fil des années.

La série, qui sort vendredi de nouveaux épisodes, tourne autour de Lumon, une mystérieuse entreprise qui oblige les employés travaillant sur des projets confidentiels à subir une procédure de “séparation” qui leur fend la conscience en deux. Après avoir injecté une puce dans le cerveau, ils parviennent à un équilibre travail-vie personnelle. Lorsqu’ils sont à l’heure dans leur bureau au sous-sol sans fenêtre, ils ne se souviennent plus de leur vie à la maison et dès qu’ils quittent le bureau, ils oublient tout du travail. Au début, cela semble un arrangement étrange mais inoffensif, jusqu’à ce que la série révèle son implication la plus horrible: les “innies”, comme on les appelle les moi liés au travail, ne partent jamais. Ils sont prisonniers au travail, ce qui signifie qu’ils ne peuvent jamais profiter des fruits de leur travail. Il serait indélicat de qualifier leur situation d’esclavage moderne, bien que le spectacle invite à la confrontation ; on nous dit que Lumon a été formé en 1866, un an après la fin de la guerre civile.

À la base, se trouve une autre émission de boîte mystérieuse, comme Lost ou True Detective (ou n’importe quel épisode de Black Mirror), qui taquine le spectateur avec une grande révélation. Dans ce cas, c’est une recherche de la vraie nature du travail de Lumon. Les personnages, dirigés par le chef de département nouvellement promu d’Adam Scott, commencent à se rebeller contre leur emprisonnement et leurs faux managers amicaux, tout en spéculant sur ce que représentent réellement les données qu’ils traitent. Que signifient ces chiffres ? Pourquoi tout ce secret ? Un employé suggère qu’ils nettoient la mer de poissons pour se préparer à une civilisation humaine sous-marine, tandis que la découverte d’une pièce cachée dans le prochain couloir rempli de chèvres embrouille délicieusement leur enquête.

Avec ces spectacles, le mystère est le moteur qui alimente l’intrigue, mais le monde et ses personnages sont le véritable attrait. Ce qui incite les gens à regarder Severance, ce sont ses idées hilarantes et terriblement rusées sur l’absurdisme de la culture d’entreprise. Écoutez la vénération divine que les employés de Lumon doivent embrasser pour le défunt fondateur de l’entreprise, Kier Egan. Notez les récompenses insignifiantes que la direction offre à ses employés, des gommes, des pièges à doigts jouets et des fêtes de gaufres, à des niveaux de réussite variables. L’épisode le plus récent a marqué le début de “l’expérience de danse musicale” offerte par le manager intermédiaire M. Milchik (Tramel Tillman) aux quatre travailleurs centraux de la série au moment même où le groupe est au bord de la rébellion. C’est une soirée dansante sous licence de cinq minutes avec leur choix de musique (va avec Defiant Jazz) qui, au moins pendant quelques minutes, calme leurs esprits agités. Avec ces notes kafkaïennes, Le créateur de la série, Dan Erickson, capture intelligemment la vie de bureau moderne et oppressante. C’est persuasif et terrifiant à la fois. Quand la musique arrive, vous avez envie de danser, même si vous savez que c’est une astuce pour vous maintenir à votre place.

Bien que Severance ait obtenu le feu vert il y a plus de cinq ans – Erickson avait initialement envoyé le pilote de scénario à la société de production de Stiller comme exemple d’écriture – son tournage a été écourté par la pandémie et son émergence à l’ère Covid semble étrangement appropriée. La génération de Stiller a peut-être vu ceux qui travaillaient pour les entreprises comme épuisés, mais la génération actuelle de cols blancs a une aversion plus évoluée pour le bureau. Au plus fort de Covid, 71% de ceux qui pouvaient travailler à distance l’ont fait, et même maintenant, avec l’assouplissement des restrictions, plus de la moitié le font encore. Beaucoup n’en reviendront jamais, ce qui pourrait profondément modifier la relation entre la direction et le travail. Le taux de chômage aux États-Unis est proche de ses plus bas historiques et de nombreuses entreprises ont désespérément besoin d’employés. L’attitude des employés de Lumon envers sa direction – une suspicion croissante qui explose en mépris – reflète la réalité actuelle où les entreprises s’accrochent à leurs employés en désespoir de cause et où les travailleurs réalisent l’étendue de leur pouvoir.

Bien que les deux derniers épisodes de la série initiale de Severance n’aient pas encore été diffusés, ils ont suscité suffisamment de battage médiatique pour qu’une deuxième saison soit définitivement en vue. En d’autres termes, la lutte contre la gestion ne sera pas terminée de sitôt, reflet approprié du monde hors écran. Le succès de l’émission démontre que les valeurs anticapitalistes quelque peu performatives de la génération X n’ont fait que se renforcer avec la génération suivante, qui semble prête à renouveler sa bataille pour les moyens de production pendant autant de saisons que nécessaire.

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