Parcourez ce livre de l’auteur du Delaware en l’honneur du Jour de la Terre

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Célébrez le Jour de la Terre cette année en lisant le livre récemment publié de Bob Tjaden et Walt Gabel sur l’histoire de la foresterie dans le Delaware.

Nous célébrons la Terre en nous baignant dans la beauté des arbres du Delaware.

Bob Tjaden a publié Sous la canopée : une vision historique de la foresterie dans le Delaware au printemps dernier, juste au moment où la pandémie commençait à tout fermer.

Il a co-écrit le livre avec Walt Gabel, qui était son prédécesseur et mentor au Delaware Forest Service. Gabel et Tjaden ont discuté pour la première fois de l’écriture du livre en 1996. Ce n’est qu’à la mort de Gabel en 2016 que Tjaden a vraiment commencé à travailler sérieusement sur le livre.

Le livre est structuré en sections thématiques car Tjaden voulait s’assurer que les gens connaissaient l’histoire mais pouvaient également l’utiliser comme référence.

“Je ne savais pas comment j’allais pouvoir rassembler toutes ces informations et toute cette histoire, alors je les ai organisées par sujet, de sorte que si vous étiez simplement intéressé à en savoir plus sur le charbon, vous pouviez simplement passer à la ou vous pouvez parcourir et lire un chapitre sur le houx », explique Tjaden.

Nous nous sommes assis avec Tjaden pour en savoir plus sur le livre et l’histoire de la foresterie dans le Delaware.

Vous avez mentionné la section sur le houx, pourquoi le houx est-il important pour l’état du Delaware ?

L’arbre d’état du Delaware est le houx. Entre le début des années 1900 et les années 1930, le Delaware a expédié des couronnes de houx dans le monde entier. Milton était le centre de l’industrie du houx. En 1932, il y avait plus de 100 millions de couronnes de houx fabriquées dans de petites usines familiales, dont certaines se trouvaient uniquement dans les arrière-cours des maisons. De nombreuses familles d’agriculteurs feraient cela pour un revenu supplémentaire. Ils gagnaient peut-être 5 cents pour une couronne, mais c’était une tradition. Le Delaware était si important et expédiait tellement de couronnes que le chemin de fer de Pennsylvanie a envoyé un train pour charger toutes ces couronnes de houx pour les distribuer en Pennsylvanie et jusqu’à New York. Ils l’appelaient Holly Express.

L’une des grandes attractions du livre est un grand nombre d’images historiques. Parlez-nous de ces photos.

De nombreuses images ont été prises entre le début et le milieu des années 1900. Walt a été embauché dans les années 1950 et a eu accès aux fichiers photo de son prédécesseur. William Taber, son prédécesseur, a été le premier garde forestier de l’État du Delaware. Il a documenté tout ce qui se passait dans la foresterie du Delaware à l’époque avec l’un de ces gros appareils photo qu’on avait l’habitude de mettre sous le capot pour prendre des photos. Et il avait des milliers de photos et de planches. Walt et moi connaissions la collection et voulions vraiment faire quelque chose avec toutes ces photos.

Ce que nous ressentions tous les deux, c’est que la foresterie du Delaware et les arbres et les forêts du Delaware, personne n’a jamais écrit de livre à ce sujet. Nous voulions documenter l’histoire et montrer à quel point les forêts du Delaware étaient importantes pour l’État et la nation. Walt et moi étions passionnés par l’histoire et les forêts du Delaware.

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Parlez de votre processus d’écriture du livre.

À bien des égards, l’industrie forestière quitte le Delaware et les États-Unis pour se déplacer à l’étranger. Ensuite, les personnes qui possédaient beaucoup de ces informations ont quitté l’État ou sont décédées et des documents ont été perdus. Nous voulions mettre beaucoup de cela ensemble avant qu’il ne disparaisse.

Je suis allé aux Archives nationales et j’ai parlé à quelques personnes de la façon de procéder avec une tâche comme celle-ci. Ils m’ont suggéré de le considérer comme un projet d’histoire orale. J’avais des photos de William Taber mais je voulais sortir et parler aux familles de l’industrie et voir quels documents et photos elles avaient. Ils m’ont suggéré de faire quelque chose de similaire aux histoires orales faites avec les anciens combattants.

Fondamentalement, vous avez une série de questions que vous sortez et interrogez les gens. Je les enregistrerais et les capturerais en vidéo. Ils signeraient une autorisation permettant l’utilisation dans les archives et dans le livre. C’était la meilleure chose que j’ai jamais faite. J’ai interviewé 17 familles différentes. C’était inestimable. Toute cette vidéo numérique ira aux archives du Delaware.

Vous avez toujours eu une passion pour les arbres et la nature ?

Je dirais oui. J’ai grandi à New Castle et ma famille avait une ferme sur la rivière Delaware près de Buttonwood et je chassais et pêchais beaucoup. J’ai toujours eu une passion pour la faune et la nature. J’étais apprenti taxidermiste au lycée, donc moi aussi. Quand la guerre du Vietnam est arrivée, j’ai été enrôlé et enrôlé dans la marine. À mon retour, j’ai décidé d’utiliser le GI Bill pour étudier la gestion de la faune. Je suis allé à l’Université du Maine. Il y avait très peu d’emplois dans la gestion de la faune, alors j’ai repris la foresterie, j’ai donc obtenu un double diplôme.

Après avoir obtenu mon diplôme, j’ai eu des opportunités dans tout le pays, mais je voulais vraiment retourner dans mon pays d’origine. Je voulais être proche de ma famille mais aussi servir les ressources naturelles de l’état. Mon premier emploi était garde-chasse à la Division de la pêche et de la faune du DNREC jusqu’à ce que je rencontre Walt et qu’il m’engage comme garde forestier.

J’ai pris un court congé pour aller à Duke et j’ai obtenu une maîtrise en foresterie. Sans Walt, je n’aurais pas pu le faire.

JOUR DE LA TERRE

Photo gracieuseté de Bob Tjaden

Citez Walt comme co-auteur, racontez-nous vos souvenirs à son sujet.

Walt était comme un super historien et éditeur. Il avait toujours un stylo rouge. Il examinait tous nos plans de gestion et était connu pour ses changements au stylo rouge. Quand j’ai travaillé pour la première fois avec lui et qu’il m’a fait visiter l’État, il m’a toujours raconté des histoires. Il m’a montré les arbres qu’il avait plantés et qui étaient maintenant récoltés pour la pâte et le papier.

Quand le département forestier du Delaware a-t-il été créé ?

La Fédération des clubs de femmes du Delaware a joué un rôle très important dans la création du département forestier en 1927. Ils ont mis beaucoup de pression sur le gouverneur pour mettre en place le département. Nous avions beaucoup de feux de brousse à l’époque pour diverses raisons. Il détruisait de nombreuses forêts et peu d’arbres ont été replantés. Les Clubs de femmes voulaient impliquer quelqu’un pour gérer et protéger les forêts de notre État. Sans eux, le département des forêts n’aurait pas été créé aussi tôt qu’il l’a été. Ils ont également fait don de la piste Owens à Greenwood pour aider à démarrer le département.

Quelles sont les histoires uniques que vous avez apprises en écrivant le livre ?

L’histoire des forêts est l’histoire de l’État. Il y a plusieurs éléments qui sont très remarquables. La plupart des gens ne savent pas qu’il y avait six papeteries dans l’État rien que sur White Clay Creek et Christina River. L’une des premières scieries fut la scierie Gilpin, que Thomas Gilpin, qui possédait une scierie sur Brandywine, inventa et breveta le premier rouleau continu de la machine à papier. Cette machine et ce brevet sont encore utilisés aujourd’hui par les grandes papeteries. Lorsque le papier est produit et passe par les rouleaux, Thomas Gilpin du Delaware a inventé cette machine et a révolutionné l’industrie.

Une autre histoire, si vous avez eu des crabes bleus, vous les trouverez peut-être dans des paniers en bois de boisseau. Le Dr JH Marvel de Laurel, un ancien gouverneur, a conçu et breveté la machine pour fabriquer les paniers en bois. À l’époque, le matériel d’emballage était un défi car de nombreux fruits et légumes étaient envoyés par train au marché. Le Delaware était un innovateur avec le Dr Marvel pour créer ces paniers qui permettaient l’expédition de fruits et légumes.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, vous avez peut-être vu la capitulation japonaise et la signature du traité sur l’USS Missouri. Le papier utilisé pour le traité a en fait été produit à la Curtis Paper Company à White Clay Creek à Newark. Ils ont été chargés de produire le papier utilisé pour le traité.

Quels changements avez-vous constatés au Delaware en matière de foresterie ?

Il y a eu tellement de changements au fil des ans, principalement que nous n’avons plus de papeteries dans l’État. Peut-être avons-nous huit scieries dans l’État alors que nous en avions 80. Dans le comté de Sussex, alors que je conduis – le comté où j’ai le plus travaillé en tant que forestier – j’ai planté des millions d’arbres et maintenant beaucoup de ces arbres ont disparu et ont été remplacés par des développements . . Ce n’est pas seulement le Delaware, c’est quelque chose que nous voyons dans tout le pays.

Bob Tjaden travaille au Département des forêts du Delaware depuis environ 13 ans. Il est ensuite allé travailler pour l’Université du Maryland à College Park, où il a obtenu son doctorat. en politique environnementale et a été professeur.

Sous la canopée est disponible dans les librairies locales : Browseabout Books à Rehoboth, Biblion à Lewes, Bethany Books, Delaware Shop à Douvres, Barnes and Noble ; ou en ligne sur Amazon.

Coût : 25,99 $ couverture souple ; 36,99 $ relié


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