Le financement est une bouée de sauvetage pour les cinémas après l’année de l’horreur

Trois cinémas indépendants de Canberra – Dendy Cinema Canberra, Limelight in Tuggeranong et Palace Electric Cinema – se partageront 230 000 $ du fonds SCREEN du gouvernement fédéral, pour les aider à se remettre de l’épidémie de COVID-19.

“Les deux dernières années ont été les plus difficiles jamais rencontrées par l’industrie cinématographique, et en particulier par les cinémas indépendants”, a déclaré Ross Entwistle, fondateur et PDG de Limelight Cinemas.

Benjamin Zeccola, PDG de Palace Cinemas, est d’accord. “Les cinémas l’ont fait si fort ces deux dernières années.” Des cinémas à travers le pays ont été fermés en raison du blocus : « Ils ont perdu des actions, perdu du personnel et les dépenses continuent parce que les cinémas ont des coûts fixes très élevés » – des services publics et du loyer aux chèques de paie et aux pensions des employés. Pour survivre, les cinémas ont dû hiberner. “Ils devaient juste arrêter l’hémorragie des coûts.”

Le sénateur de l’ACT, Zed Seselja, a déclaré que les subventions permettraient aux cinémas indépendants de “garder leurs portes ouvertes et les projecteurs ouverts”.

“[The funding] c’est juste la meilleure nouvelle: c’est tellement utile », a déclaré Zeccola. Pour Palace Electric, la subvention financera un mois de dépenses salariales et immobilières.

M. Entwistle a déclaré qu’il était “extrêmement reconnaissant” au gouvernement fédéral d’avoir reconnu la valeur que les cinémas indépendants apportent aux communautés et à leurs besoins en ce moment. « Cette aide du gouvernement [is] une bouée de sauvetage très bienvenue.”

Maintenant que les restrictions ont été assouplies dans ACT, les propriétaires de cinéma pensent que l’épopée pourrait avoir une fin heureuse à Hollywood.

Au cours des deux dernières années, la participation a chuté de 100 à 70 % par rapport à la même période en 2019, a déclaré Zeccola.

“Après le blocus d’horreur de trois mois de l’année dernière”, a déclaré Entwistle, “nous avons commencé à voir des signes de reprise en novembre et décembre avec des films comme Il n’y a pas de temps pour mourir, Dunela Poison suivie et, bien sûr, Spider-Man : Il n’y a aucun moyen de rentrer à la maison. Omicron a ensuite complètement percé cette bulle en janvier, qui est généralement le corridor commercial le plus important de l’année pour nous. C’était un coup très douloureux ».

Il y a à peine quinze jours, avant l’assouplissement des restrictions, la participation avait baissé de 60 %, mais pour le moment, la participation n’est que de 20 à 30 %. Zeccola est convaincu qu’après quelques mois, les cinémas reviendront à près de 100% de ce qu’ils étaient.

« C’est un peu un yo-yo ; monte et descend… [But] nous nous attendons à ce qu’il se lève d’ici à Pâques. “

M. Entwistle est également optimiste. “Nous espérons qu’avec l’assouplissement des restrictions et le rétablissement d’une certaine confiance, les gens voudront recommencer à socialiser et à revivre les films ensemble”, a-t-il déclaré. « Osons à nouveau rêver de guérison !

Limelight fonde ses espoirs sur des rénovations et des succès somptueux, ainsi que sur l’aide du gouvernement. Ils ont entièrement rénové leurs cinémas au milieu du premier bloc de 2020 ; les cinémas disposent désormais de sièges inclinables, d’une nouvelle projection laser, d’une offre complète de bars et de restaurants et d’une salle de fête privée. Le menu des films de cette année comprend The Batman, Doctor Strange dans le multivers de la folie (le dernier Marvel), Année-lumière (une suite Pixar de Histoire de jouet), Top Gun : Maverickle premier Downton Abbey film et celui de Baz Luhrmann Elvis.

Palace Electric l’attend Homme chauve-souris et le Festival du film français de l’Alliance française “feront une réelle différence”, a déclaré Zeccola. Le festival, le 33rd l’itération du festival du film étranger original d’Australie s’ouvre cette semaine avec Balzac illusions perdues. Les 40 films projetés le mois prochain sont la crème de la crème du septième art : “Une magnifique sélection de films”, a déclaré Zeccola. Il y a des histoires de crime (de Simenon Maigret pour Fête du meurtre par Patricia Highsmith plein soleil), Drames de la Seconde Guerre mondiale (Adieu, monsieur Haffmann), comédies (une parodie de Bond en Afrique), romans, science-fiction, films pour enfants, films de la francophonie mondiale (Twist à Bamakotourné au Mali) et des documentaires sur la nature.

“Les gens aiment s’évader du cinéma”, a déclaré Zeccola. “Même si les gens regardent à la maison des services de streaming, nous sommes convaincus que ce qu’ils veulent vraiment, c’est l’opportunité de sortir – et le cinéma est une activité très précieuse et très sûre.

Le cinéma est l’option de divertissement en plein air préférée de l’Australie, selon le Bureau australien des statistiques, a noté Zeccola, et des études indiquent qu’il a des avantages pour la santé psychologique et mentale.

“Quelque chose dans l’expérience communautaire est très spécial pour les gens : partager des rires et des larmes est très émouvant et significatif, et c’est une merveilleuse façon de se reposer et de se divertir. C’est spécial pour les gens et les gens ont formé des moments très spéciaux. Des spéciaux à travers le cinéma. Les gens ont des films préférés qui comptent beaucoup pour eux. Ils ont rencontré leurs partenaires ou sont allés à un premier rendez-vous au cinéma. Nous avons eu des demandes en mariage et des cérémonies de mariage au cinéma.

« C’est une forme d’art culturel importante ; les gens votent avec des pieds qui l’aiment et veulent que cela continue. Nous sommes vraiment heureux que le gouvernement fédéral ait également reconnu cet apport culturel ».

Les trois cinémas de Canberra font partie des 125 cinémas indépendants à travers l’Australie à se partager 7,3 millions de dollars du fonds SCREEN.

Un second tour s’est ouvert en décembre ; les candidatures expirent le 30 avril. Pour plus d’informations et pour vérifier l’éligibilité, veuillez visiter : https://www.screenaustralia.gov.au/funding-and-support/covid-19-support/screen-fund

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