Lamb: le nouveau livre de baseball de Charleston met en lumière le poison du racisme

NOTE DE LA RÉDACTION : L’ancien professeur du Collège de Charleston, Chris Lamb, a un nouveau livre, “Rêves volés, Qui explore les All-Stars de Cannon Street de 1955 et comment leur tentative de jouer au baseball dans la ligue de la Petite Ligue s’est embourbée dans une guerre des droits civiques. L’essai suivant est adapté des deux premières pages du livre.

Gus Holt; Photo fournie.

J’ai rencontré Gus Holt à Charleston, en Caroline du Sud, en 2012, alors que j’enseignais le journalisme au College of Charleston. L’historien Steve Hoffius, un ami commun, m’a parlé des 1955 Cannon Street All-Stars et m’a suggéré d’écrire leur histoire. Je n’avais jamais entendu parler de l’équipe. Steve m’a présenté à Gus. Gus et moi nous sommes rencontrés à la bibliothèque du collège. Il est venu à notre rencontre avec plusieurs dossiers pleins de recherches. Gus et moi nous sommes probablement rencontrés une douzaine de fois au fil des ans et il a presque toujours mené la recherche avec lui.

J’ai obtenu mon doctorat il y a plus de 25 ans et je suis professeur d’université depuis très longtemps. Gus, qui avait un diplôme d’études secondaires, était un meilleur chercheur que la plupart des titulaires d’un doctorat. Il était intrépide – en tant que chercheur et en tant qu’homme, qu’il défie le sectarisme au sein du département des loisirs d’East Cooper, organise des réunions pour les Cannon Street All Stars, exhorte les journalistes à raconter l’histoire de l’équipe, relance le baseball de la Petite Ligue à Charleston ou lutte avec les problèmes de santé accablants d’êtres chers ou les problèmes de santé qui ont finalement coûté leur vie.

Ce [book] c’est l’histoire des Cannon Street All-Stars de 1955. Mais c’est vraiment l’histoire de Gus, même s’il n’a pas vécu pour voir la publication du livre. Gus a redonné vie à l’histoire et l’a voulue dans quelque chose qui transcende la saga des enfants de 11 et 12 ans qui se sont vu refuser la chance de jouer au baseball en raison de la couleur de leur peau. Gus a compris ce que j’ai finalement compris moi-même : les Cannon Street All-Stars font partie d’une histoire beaucoup plus large sur la façon dont le fanatisme racial a empoisonné les habitants de Charleston et tant d’autres depuis l’arrivée du premier navire négrier.

Des gens continuent de souffrir et de mourir à chaque heure du poison du fanatisme alors qu’une grande partie de l’Amérique blanche nie l’existence de ce virus virulent. Ce virus est particulièrement toxique chez les enfants car il leur enlève leurs rêves, comme l’a écrit Langston Hughes dans son poème “Harlem – A Dream Deferred”.

J’ai d’abord dit à Gus que je n’étais pas intéressé par l’écriture du livre. Je travaillais sur d’autres livres. Je quitterais bientôt Charleston pour trouver du travail à Indiana University-Purdue University à Indianapolis. Il y aurait tellement d’autres choses qui rongeraient ma journée. Mais quand je suis arrivé à Indianapolis, je n’arrivais pas à sortir l’histoire de ma tête.

Agneau; Photo fournie

Chaque fois que ma femme, mon fils et moi rendions visite à ma belle-famille à Charleston, j’allais au centre de recherche Avery, qui comprend les archives de l’expérience noire à Charleston, et à la salle de Caroline du Sud de la bibliothèque publique de Charleston. J’ai passé en revue les articles de journaux de 1955 sur Cannon Street All-Stars. J’ai souvent rencontré Gus, qui n’arrêtait pas de me poser des questions. Si je ne connaissais pas la réponse ou si je répondais de manière incorrecte, il me regardait avec incrédulité. J’en suis finalement arrivé au point où j’ai pu répondre à ses questions et son regard s’est transformé en sourire quand elle a dit : « Tu comprends.

Gus en savait plus que quiconque sur l’histoire de Cannon Street, même s’il n’a pas joué pour l’équipe. Quand je lui ai demandé pour la première fois comment il était impliqué dans l’histoire, il a dit “par inspiration divine”. Il s’est heurté au racisme lorsqu’il a entraîné une équipe dans une ligue dirigée par le département des loisirs de la ville de Charleston. En enquêtant sur l’histoire du département des loisirs, il a appris l’existence des Cannon Street All-Stars et a commencé à déterrer l’histoire, enterrée par 40 ans de négligence. Gus est devenu membre honoraire de l’équipe. Cela m’a mis en contact avec John Rivers, l’arrêt-court de l’équipe, qui est devenu un architecte à succès en Géorgie. Ce livre n’aurait pas pu être écrit sans les souvenirs de John d’avoir grandi à Charleston, joué pour la Cannon Street Little League, fait partie de l’équipe All-Star, puis s’être vu refuser de jouer à des jeux parce que les équipes blanches ont refusé de jouer contre une équipe noire. , même si l’équipe de Cannon Street méritait de jouer dans le tournoi autant que toutes les équipes blanches.

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