Sinéad Gleeson et Kim Gordon en conversation : “Les meilleurs livres de musique parlent de deuil, de politique, de famille, de perte” | Livres de musique

UNEL’écrivaine irlandaise primée Sinéad Gleeson avait 16 ans lorsqu’elle a attiré l’attention de Kim Gordon pour la première fois dans une queue serpentante à l’extérieur d’une plongée en sueur appelée McGonagles à Dublin. Gordon, qui jouait ce soir-là avec son groupe Sonic Youth, est sorti nonchalamment de la salle pour prendre quelque chose dans le bus de tournée : “Et il y a eu cet énorme halètement collectif de la foule”, se souvient Gleeson.

“Elle m’a regardé et je l’ai regardée – [we] ils se sont bien remarqués “, dit-elle.” Probablement en partie parce que la file d’attente était à 90% de garçons. Elle était une figure de proue pour moi et pour tant de musiciens qui sont venus après elle. “

Pourquoi? “Parce que tout ce qu’il faisait était à ses conditions, y compris la façon dont il chantait et jouait de la basse, très différente de n’importe qui d’autre.”

Ils se retrouveront enfin, formellement, en 2019 au Irish Museum of Modern Art ; Gordon jouait avec son duo de guitares expérimentales, Body/Head, tandis que Gleeson était là pour l’interviewer : “Et j’ai fait ce grand discours sur ce qu’elle signifiait pour moi, en essayant de me contrôler… puis nous nous sommes joints à un petit pub irlandais de vieux et a parlé jusque tard dans la nuit.

Les deux sont maintenant co-éditeurs d’une nouvelle collection ambitieuse d’écrits de femmes sur la musique, Le travail de cette femme, et nous trois parlons de Zoom. Gleeson est chez elle à Dublin, dans le studio de son mari compositeur Stephen Shannon, bourré de synthétiseurs Moog, avec qui elle a joué tout en écrivant son essai pour le livre, sur la pionnière de la musique électronique Wendy Carlos.

Gordon nous rejoint depuis sa maison de Los Angeles, une présence à l’écran incroyablement cool et légèrement timide. Elle cherchait quelqu’un avec qui travailler après que son éditeur britannique, Lee Brackstone, ait eu l’idée du projet, mais personne ne l’avait encore annulé. « Et puis j’ai rencontré Sinéad. Elle était incroyablement forte et aimait la musique. Je lui ai juste fait confiance.”

Sonic Youth en 1990
Sonic Youth en 1990, de gauche à droite : Steve Shelley, Thurston Moore, Lee Ranaldo, Kim Gordon. Photographie: Chris Carroll / Corbis / Getty Images

Gordon est aussi un auteur : 2015 Fille dans un groupe c’était l’un des nombreux souvenirs sans limites de femmes qui ont révolutionné l’édition musicale au cours de la dernière décennie. Le livre commence à un moment dévastateur – l’effondrement simultané de Sonic Youth et sa relation d’une décennie avec son coéquipier Thurston Moore – puis met à part ce que c’était que de créer dans un monde dominé par les hommes. Il a rencontré Gleeson alors que l’écrivain irlandais venait de publier constellationsl’histoire de sa vie à travers son corps, du remplacement de la hanche pendant l’adolescence à la leucémie et à l’accouchement plus tard.

Gordon admire vraiment l’écriture de Gleeson. « C’est comme sa façon de parler, si concentrée et précise. Elle ne rate jamais rien. Il est également capable de dépeindre les émotions qu’il ressent envers la musique. Il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent relier l’analytique et l’émotionnel. Il sait que la musique a des vibrations – elle pénètre dans le corps – que ce n’est pas que cérébral.”

Gleeson est aussi un grand fan de musique – en tant que temps irlandais journaliste, il a interviewé Kate Bush et Nick Cave. Des livres de musique féminins récents l’ont inspirée, dont celui de l’artiste indépendante américaine Kristin Hersh Se déshabiller paradoxalement et l’exploration de la voix de Tracey Thorn à partir de 2015, Nu unT la salle Albert. “Pendant longtemps, on nous a donné le même récit chronologique ennuyeux -” Je suis né en x, j’ai rejoint un groupe en y” – et ce n’est plus intéressant. Cependant, les meilleurs livres de musique ne concernent pas seulement la musique. Ils parlent de l’expérience humaine : la douleur, la politique, la perte, la famille. La musique nous emmène vers une myriade de choses”.

Pour Le travail de cette femme, les coéditeurs ont choisi huit auteurs chacun et leur ont dit que leurs essais pouvaient porter sur n’importe quoi. Des critiques américains comme Simone White et Jenn et Liz Pelly côtoient des auteurs, dont Margo Jefferson et Leslie Jamieson, ainsi qu’Ottessa Moshfegh au piano et Rachel Kushner, nominée au Booker Prize, dans la chanteuse de rockabilly Wanda Jackson.

La musicienne électronique Wendy Carlos, sujet de l'essai de Sinéad Gleeson dans This Woman's Work.
La musicienne électronique Wendy Carlos, sujet de l’essai de Sinéad Gleeson dans This Woman’s Work. Photographie: Len DeLessio / Corbis / Getty Images

Gleeson a également impliqué la gagnante irlandaise de Booker, Anne Enright, qui écrit sur ce que le fandom signifie à la fois pour le sujet et pour le dévot : sa pièce est centrée sur sa rencontre avec Laurie Anderson dans la rue à New York, une expérience tellement bouleversante qui l’a rendue « lobe avant ». hors de son esprit. ” “L’idée qu’Anne allait être fan de quelqu’un était hilarante pour moi”, dit Gleeson.

Il y a aussi des écrivains plus récents, dont le diffuseur britannique Zakia Sewell et Megan Jasper, stagiaire et réceptionniste dans les années 90 pour Sub Pop Records, qui abrite Nirvana, Soundgarden et Mudhoney. Son essai relate son amitié avec Kurt Cobain avant la célébrité : aller à des barbecues avec lui, gérer des téléphones alors que le monde convergeait soudainement vers Seattle. Gordon l’a suggérée pour un essai – “elle a été témoin de cette histoire si intéressante” – et Gleeson l’a guidée à travers les modifications, aimant l’expérience de l’aider à “trouver sa confiance”.

L’expérience a fait penser à Gleeson à ses adolescents lisant la presse musicale: “Tout ce que nous avions l’habitude d’entendre à propos de genres comme le grunge, c’était des” histoires pour enfants “, et nous le faisons toujours.” Les magazines musicaux sont encore souvent dominés par les hommes dans leurs couvertures et leur contenu, avec peu de rédaction éditoriale pour rétablir l’équilibre, nous en convenons. « Ces histoires ont été faites à mort. Ce livre essaie de vous diriger vers les femmes qui ont été une partie essentielle de cette époque, dont les histoires ne sont pas encore glorifiées… qui ont souvent fait des heures supplémentaires à l’arrière ».

Le travail de cette femme il traite aussi de la musique et de la politique : Yiyun Li écrit sur les chansons de la Chine communiste et Fatima Bhutto sur la musique en exil et comme résistance. Lors de l’édition du livre, Gleeson s’est rendu compte que la musique est souvent une sorte de “véhicule sournois pour transmettre des idées très importantes”. Les livres étaient souvent interdits en Irlande, dit-il, mais les chansons provocantes le faisaient rarement.

La contribution de Gordon est une entrevue avec l’artiste japonais d’avant-garde et multi-instrumentiste Yoshimi, avec qui il a joué pendant des années dans un autre groupe de rock alternatif, Free Kitten. Yoshimi parle un peu anglais, mais Gordon ne parle pas japonais ; cette barrière signifiait qu’ils n’avaient jamais eu de conversations détaillées auparavant. “J’en ai donc profité pour découvrir ce qu’elle pense vraiment : j’étais perplexe quant à la façon dont cette espèce magique de femme non conventionnelle, élevée dans une société fondée sur le conformisme, était devenue.”

Yoshimi P-We de Boredoms, ex de Free Kitten, a été interviewé par Kim Gordon pour This Woman's Work.
Yoshimi P-We de Boredoms, ex de Free Kitten, a été interviewé par Kim Gordon pour This Woman’s Work. Photographie : Marc Broussely / Redferns

Leur échange comprend un moment joyeux lorsqu’un ingénieur du son s’occupe d’une femme âgée lors d’un des concerts de Yoshimi, debout sur une chaise près des haut-parleurs “les bras en l’air, en criant”. Il s’est avéré que c’était la grand-mère de Yoshimi. Gordon a également demandé à Yoshimi ce qu’elle ressentait à propos des effets stupéfiants de la célébrité, qui – Gordon l’admet aujourd’hui – la font souvent se sentir aliénée d’elle-même. Elle a aimé la réponse de Yoshimi: “Toutes les différentes personnes qui reçoivent mon expression auront des images mentales différentes de moi … quand une personne reçoit mon expression, je n’existe plus là-bas.”

Gordon et Gleeson espèrent tous deux que les lecteurs du livre considéreront les essais comme des tremplins vers une lecture et une écoute plus poussées. “Sinéad est en train de créer une playlist”, déclare Gordon avec un sourire. Gleeson sourit : “C’est gigantesque !”

Cette année, avec les mémoires de Neneh Cherry, Vashti Bunyan, Martha Wainwright et Kathy Valentine de Go-Go’s, la liste forte et variée de voix féminines en impression continue. “Une bonne écriture musicale est intime, familière, humaine”, conclut Gleeson. Gordon acquiesce : « Pas exclusif. Ça laisse entrer les gens. »

Leave a Comment

Your email address will not be published.