Pour le plus grand bien – une critique du livre du rabbin Jeffrey Cohen »J-Wire

27 mars 2022 par le rabbin Jeffrey Cohen

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Pour ceux d’entre nous d’un certain âge (disons plus de 50 ans) et élevés dans le monde juif de Melbourne, les noms de Leo Fink et Mina Fink reconnaîtront les noms même si nous les connaissons.

Pour le reste d’entre nous qui ont grandi en dehors de Melbourne, ils étaient relativement inconnus, à moins que l’on ne soit très actif dans le leadership juif.

Ce livre est né d’une conférence donnée par l’auteur pour le Conseil national des femmes juives (NCJW) avec le soutien académique des Fink Papers de l’Université de Melbourne et du Centre de l’Holocauste de Melbourne. Il s’est également inspiré de plusieurs interviews.

Il y a eu trois étapes dans leur vie qui se sont d’abord installées et ont déménagé de l’Europe vers l’Australie; deuxièmement, les années de guerre; la troisième décrit comment chacun d’eux a été impliqué dans le leadership communautaire : il y a eu un certain chevauchement entre ces phases.

Cette histoire commence dans la ville de Bialystok en Pologne. Leo et Minna y sont nés à douze ans d’intervalle. Certains suggèrent qu’un tel écart est un sérieux obstacle à un partenariat réussi. D’après ce que dit Taft à propos de leur relation et de leur mariage, ils étaient compatibles à plusieurs niveaux. La véritable histoire de Leo commence en 1920 lorsqu’il quitte Bialystok et s’installe pour un temps en Palestine mandataire. Il a ensuite passé quatre ans dans la République de Weimar, dont la plupart en tant qu’étudiant, dont une période à la Hochschule fur die Wissenschaft des Judentums à Berlin. En 1928, lui et deux de ses frères arrivent en Australie. Leo a passé du temps à l’expérience de règlement des terres de Berwick à Shepparton. En 1929, les frères sont retournés à l’entreprise familiale dans le secteur textile, mais cette fois à Melbourne, en utilisant initialement une machine qui fonctionnait en continu pendant les quarts de jour et de nuit. En 1932, Leo retourna à Bialystok pour trouver une épouse et c’est la mère de Leo qui fit un “shidduch” avec Miriam (Mina) Waks.

En 1936, Leo s’impliqua dans Kadima, qui était un “foyer” pour la section yiddishophone de la communauté assemblée. D’autres ont écrit sur la dichotomie entre les nouveaux migrants (yiddishophones) et l’establishment anglo-saxon. La guerre, du moins dans le cas de Leo, a brisé ces barrières. Dans son implication dans l’usine, il a mis à profit ses compétences organisationnelles et commerciales pour apporter des changements positifs.

C’est en 1942 que leur ascension vers des rôles de leadership est devenue évidente. Outre l’implication de Leo dans Kadima, c’est en 1943 lorsqu’il participe à la création du United Relief Fund (UJRF) que celui-ci est également créé, d’autres plaident “en opposition” au Victorian United Emergency Committee (UEC). Avant la fin de l’année, l’URJF est devenue la United Jewish Overseas Relief Fund (UJORF). Mina devait diriger le groupe féminin. Finalement, l’UJORF et l’UEC ne font plus qu’un sous la direction de Leo. Cela est devenu important après la Seconde Guerre mondiale et la nécessité d’essayer d’amener des survivants de l’Holocauste en Australie.

Après la guerre, le ministre de l’Immigration était Arthur Caldwell. Il y avait une règle opérationnelle qui cherchait à unir les familles parmi les personnes déplacées d’Europe. Taft cite une histoire racontée par Suzanne Rutland lorsque Caldwell a défié Leo qui avait personnellement parrainé tant d’immigrants juifs potentiels lorsque Caldwell a sarcastiquement fait remarquer qu ‘”il n’a jamais connu une personne avec autant de cousins” à laquelle Leo a répondu, “c’était parce que tous les Juifs sont liés . ” J’ai entendu la même histoire mais je l’ai attribuée à Syd Einfield. C’est parce que Leo et Syd se rendaient régulièrement à Canberra pour rencontrer l’immigration et traiter les demandes de DP.

Avec la création de l’État d’Israël, une nouvelle tension s’est installée. Ceux qui ont survécu à leur tentative d’anéantissement devraient soit déménager en Israël, soit être encouragés à s’installer dans des pays comme l’Australie. En 1946, il se rendit en Europe et en Palestine, reconnaissant le “travail sacré de sauvetage et de réhabilitation” de ceux qui furent “miraculeusement sauvés par les bouchers et les charniers nazis”. Une partie de cela a permis l’expansion de la vie juive à Victoria. Il suffit de regarder la vie juive à Melbourne aujourd’hui pour comprendre comment les survivants et leurs descendants ont rendu la vie juive si vivante.

Dans les années 1950, les affaires, la vie familiale et la vie communautaire des Finks ont continué à se développer. Pour Leo, la reconnaissance est venue à la fois des profanes [the Coronation medal] et les autorités juives {United HIAS Service Award of Honor. Leo avait été président par intérim et trésorier par intérim de l’ECAJ pendant les Jeux olympiques de Melbourne. Mina a élargi son implication dans NCJW.

Les années 1960 ont vu Leo revenir à ses racines sionistes après avoir été invité à ouvrir une entreprise en Israël par le trésorier israélien de l’époque, Pinchas Sapir.

Leo est décédé en 1972 à l’âge de 71 ans le jour où lui et Mina auraient eu 40 anse anniversaire de mariage. La vie de Mina a continué non pas comme la veuve qui est retombée dans l’ombre, mais plutôt comme celle qui a continué à faire une différence dans un certain nombre de domaines, y compris l’émergence du Musée de l’Holocauste. Sa vie a continué jusqu’en 1990.

Ma seule critique à ce livre est que s’il raconte l’histoire d’une communauté depuis plus de 40 ans [from 1940 to 1990] vous connaissez les Finks, le lecteur ne sait pas avec qui ils ont interagi pour faire de la communauté ce qu’elle est aujourd’hui.

Le livre est facile à lire et utile

Leo et Mina Fink : Pour le plus grand bien

Auteur : Margaret Taft

Publié par Monash University Publishing

Le rabbin Jeffrey Cohen est professeur agrégé [Adjunct] Aumônier de l’École de médecine et de recherche Notre Dame de l’hôpital privé Saint-Vincent de Sydney. Il a été PDG du Sydney Jewish Museum et Senior Visiting Research Fellow à l’UNSWMedicine.

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