L’histoire de l’ancien cinéma Odeon de Colchester sur Crouch Street

Lorsque le bâtiment art déco a ouvert ses portes sur Crouch Street en 1931, il est devenu le sixième cinéma de la ville.

Colchester avait beaucoup moins d’habitants à l’époque, mais le Regal, tel qu’il était, s’est avéré aussi populaire que ce qui est devenu les cinémas Hippodrome, Playhouse, ABC, Corn Exchange et Vaudeville qui l’ont précédé.

Pendant des décennies, le bâtiment de Crouch Street a été extrêmement populaire, fermant en 2002 et restant vide depuis.

Odeon a quitté le bureau de Crouch Street pour s’installer dans sa nouvelle maison de Head Street.

Au cours des 20 années écoulées depuis la fermeture du cinéma, de nombreuses personnes ont tenté en vain de faire revivre le bâtiment au fil des ans.

Cette semaine, il a été révélé que le site emblématique serait mis aux enchères pour une valeur de 2,25 millions de livres sterling.

Gazette : L'ancien Odéon tel qu'il était autrefoisL’ancien Odéon tel qu’il était autrefois

L’année dernière, il a été révélé que le propriétaire Blumarble avait dépensé 2,5 millions de livres sterling pour acheter et entretenir le bâtiment depuis qu’il avait repris la propriété.

Le bâtiment a été marqué par un comportement antisocial au fil des décennies et son avenir est peut-être la longue saga de planification à Colchester.

Naturellement pour son utilisation antérieure, le bâtiment signifie beaucoup pour la ville, et sa nature historique le rend plus difficile à régénérer.

L’année dernière, Blumarble a vu ses projets de 55 appartements rejetés.

Le projet le plus récent aurait vu le bâtiment démoli dans son intégralité.

Gazette : Dans l'ancien Odéon à ses heures de gloireÀ l’intérieur de l’ancien Odéon pendant ses jours de gloire

La façade historique serait remplacée par une réplique et la création de 55 appartements, deux locaux commerciaux et un parking souterrain.

Cependant, les conseillers ont rejeté les plans en raison de préoccupations concernant la démolition, encore soulevées par les objections de Historic England et de Theatres ‘Trust.

En 2019, les propriétaires du bar Coda, sur Colchester High Street, Ollie Ward et Tristan Clarke, ont révélé qu’ils voulaient reprendre le bâtiment.

Gazette : L'Odéon tel qu'il était dans les années 1990 avant sa fermeture en 2002L’Odéon tel qu’il était dans les années 1990 avant sa fermeture en 2002

Leurs plans verraient la création d’une immense salle de concert de 2 000 personnes, ce qui en ferait l’une des plus grandes salles de concert de l’est de l’Angleterre.

Après avoir révélé leur idée au conseil d’administration lors d’une réunion du cabinet en 2019, les choses se sont calmées.

Mais cela ne signifie pas que cela ne peut pas arriver.

En 2018, Blumarble a fait des propositions de 10 millions de livres sterling qui verraient la façade sauvée avec 57 appartements et unités commerciales construits.

Cependant, les propositions ont frappé les rochers avec le propriétaire Matt Ellis affirmant qu’elles n’étaient plus financièrement viables.

Gazette: Le site de Crouch Street photographié en 2009Le site de Crouch Street photographié en 2009

Cela a conduit à repenser et à l’émergence du nouveau régime.

En 2014, Ross Carroll, du promoteur Amdev 101, a demandé un permis de construire pour convertir le bâtiment en trois magasins et sept appartements.

La façade serait préservée avec un deuxième bloc avec 36 autres appartements construits derrière.

L’homme d’affaires Steve Peri voulait transformer le bâtiment en une immense boîte de nuit.

Ce serait un “super club” et aurait de la place pour environ 1 700 fêtards.

Gazette: À l'intérieur du cinéma Odeon vide photographié en 2016. Image: Darius LawsÀ l’intérieur du cinéma Odeon vide photographié en 2016. Image: Darius Laws

Cependant, le Conseil de Colchester est intervenu pour bloquer le développement proposé.

Les plans de la discothèque sont en cours depuis plus de cinq ans après avoir été initialement révélés en 2005.

Un recours en matière de planification auprès d’un inspecteur du gouvernement a même été rejeté.

Gazette: Le site Odeon sur Crouch Street ces dernières annéesLe site de l’Odéon sur Crouch Street ces dernières années

Au lieu de cela, M. Peri s’est tourné vers d’autres options, telles que la construction de magasins et de maisons sur le site.

Aucun de ceux-ci ne s’est jamais concrétisé et le bâtiment a finalement été vendu.

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