Filles du Nord, Jennifer Morag Henderson, Sandstone. Critique de livre

Grès, 24,99 £

L’UNE des choses qui ont permis à Jennifer Morag Henderson de traverser les années de recherche et d’écriture de ce livre a été sa détermination à apporter un certain équilibre à la carte historique de l’Écosse. La culture sociale et politique distinctive de son nord natal avait été négligée, pensait-il; son influence sur les grands événements historiques a été négligée.

Dans Filles du Nord, il donne une nouvelle interprétation de l’Écosse de l’époque de la Réforme en la “reformulant” du point de vue du nord et du nord-est, et plus précisément de la noble Jean Gordon.

Destinée à devenir «la femme la plus puissante du nord de l’Écosse», Jean Gordon est née en 1545 dans le cadre somptueux de Huntly Castle dans l’Aberdeenshire rural, la plus jeune fille de 11 enfants.

Son père était George Gordon, le 4e comte de Huntly, l’un des nobles les plus riches et les plus influents du Nord-Est. Huntly était une partisane dévouée de Mary of Guise, et plus tard sa fille, Mary, reine d’Écosse, s’est accrochée à sa foi catholique alors que la Réforme balayait le pays.

En tant que fille d’un noble, les choix de vie de Jean ont été déterminés par sa proximité avec le trône. Sur ordre de Mary, la reine d’Écosse, elle a été forcée d’abandonner son premier amour, Alex Ogilvie, pour épouser le comte de Bothwell, et n’a ensuite eu d’autre choix que de divorcer de Bothwell afin qu’elle puisse faire de la reine à sa place. femme.

Mais, s’il y a un point où Henderson revient à la maison dans cette histoire fascinante, c’est qu’il s’agissait d’une période de “loyauté en constante évolution”, lorsque la loyauté des Gordon envers le monarque ne garantissait pas que le monarque ne serait pas transformé. contre eux, comme elle le fit en 1562, lorsque, sous l’influence de son demi-frère machiavélique, le comte de Moray, Mary envoya des forces combattre avec le père et le frère de Jean et s’empara du château de Huntly aux Gordon, un épisode qui culmina avec la spectacle macabre du cadavre de Huntly appuyé contre le Parlement écossais pour être jugé pour trahison. Pour avancer dans la vie, Jean a dû “se réconcilier avec la femme qui avait ordonné le meurtre de son père et de son frère”.

En 1568, Marie, reine d’Écosse, s’enfuit en Angleterre. Et c’est là que la plupart des récits historiques ont tendance à la suivre : en garde à vue dans une succession de maisons de campagne anglaises se terminant à Fotheringhay, où elle a trouvé la mort. Le chaos qu’il a laissé derrière lui en Écosse, en particulier dans le nord, qui s’effondrait dans une guerre civile, est moins bien documenté. C’est dommage, car c’est une époque à méditer : une période compliquée et imprévisible, au cours de laquelle les Gordon ont dû se battre une fois de plus pour maintenir leurs terres et leur influence dans un paysage politique déjà instable mais désormais complètement effondré.

Avec autant de frères Gordon, des relations aussi complexes entre les familles de propriétaires et la dynamique instable entre les comtes et les clans, cela devient exaspérant. Il y a tellement de choses à digérer, en fait, que ce n’est que dans la seconde moitié du livre que Jean devient vraiment un personnage à part entière. Henderson, cependant, malgré toutes ses protestations selon lesquelles elle est plus un écrivain qu’un historien, fait un travail louable en prenant une saga aussi dense et impliquée et en forgeant un récit clair et sur la bonne voie.

Jean Gordon se remarierait, devenant comtesse de Sutherland, aux yeux de Henderson le partenaire le plus âgé de leur mariage et “un intendant plus que capable” de leur succession. La compréhension de Jean que les tribunaux étaient un meilleur moyen d’exercer le pouvoir que l’épée a contribué à solidifier sa position, et elle a vécu assez longtemps pour voir sa branche de la famille Sutherland prendre le pas sur les Huntly en raison de son intelligence, de ses compétences et de sa détermination indéniables. De plus, après la mort de Sutherland, elle a finalement pu épouser l’amour de sa vie, Alex Ogilvie, une note de bas de page heureuse dans une période mouvementée de querelles et d’effusion de sang.

Alastair Mabott

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