CHRISTOPHER WILSON: Pour quiconque se soucie de l’avenir de la monarchie, ce sont des temps dangereux

Notre monarchie est un joyau précieux mais finalement fragile. Les événements de ces derniers jours ne l’ont montré que trop clairement. La santé de la reine suscite de nombreuses inquiétudes, car William et Kate ont vécu plusieurs moments difficiles lors de leur tournée dans les Caraïbes.

Le couple est rentré chez lui aujourd’hui après avoir été acquitté avec les honneurs, mais l’institution qu’il représente, et qui a été un pilier clé de l’identité nationale britannique pendant des siècles, a été attaquée.

Pour beaucoup, la monarchie est un refuge en temps de crise. Les mauvais événements – la guerre en Ukraine, le Covid, la hausse du coût de la vie à la maison – peuvent sembler moins dangereux si tout reste calme et stable au centre des choses.

La reine représente le cœur battant de la nation, mais son âge avancé et sa fragilité croissante révèlent à quel point le lien entre le souverain et le peuple est délicat.

Il devient maintenant plus clair que nous ne devrions pas nous attendre à revoir notre chef d’État dans l’un de ces décors traditionnels de l’année réelle: Trooping the Colour, State Opening of Parliament, Royal Ascot et le reste.

La reine (photographiée alors qu'elle observait une exposition d'artefacts le 23 mars) représente le cœur battant de la nation, mais son âge avancé et sa fragilité croissante montrent à quel point le lien entre le dirigeant et le peuple est délicat, écrit Christopher Wilson.

La reine (photographiée alors qu’elle observait une exposition d’artefacts le 23 mars) représente le cœur battant de la nation, mais son âge avancé et sa fragilité croissante montrent à quel point le lien entre le dirigeant et le peuple est délicat, écrit Christopher Wilson.

Pourtant, il n’est pas prévu de régence, dans laquelle le prince Charles prendrait officiellement la place de sa mère à la tête de l’État. À l’occasion de son 21e anniversaire, la reine a promis : “Je vous déclare à tous que toute ma vie, longue ou courte, sera consacrée à votre service”.

En d’autres termes, il n’abandonnerait jamais le trône.

Mais ne vous y trompez pas, les détracteurs de la monarchie font la queue pour s’en prendre à cette clé de voûte de l’État britannique. Et la tournée outre-mer de William et Kate la semaine dernière leur a donné plus de munitions.

L’apparition du couple royal en Jamaïque, où le sentiment républicain est chaud et fort, était un faux pas. Après avoir trébuché, ils ont eu du mal à retrouver un élan régulier.

Et malgré une démonstration exceptionnelle de professionnalisme royal sous la lumière crue du soleil tropical, la magie royale fiable du passé semblait s’épuiser.

Avec la Barbade si récemment détournée de la Couronne et se déclarant une république, visiter la Jamaïque allait toujours être un pari. Avec le recul, il est facile de voir des défauts dans la planification et la perception des voyages dans les Caraïbes.

Il a été diffusé principalement sur les réseaux sociaux mais aussi de manière significative par le correspondant royal de la BBC qui a décrit l’événement comme “une sorte de parodie du sauveur blanc”.

Puis vint la déclaration dramatique de William sur l’avenir du Commonwealth hier soir.

Pour les millions de personnes qui se soucient de l’avenir de la maison de Windsor, ce sont des temps dangereux.

Suite à sa douloureuse décision de ne pas assister au service annuel de la Journée du Commonwealth il y a deux semaines, il y a beaucoup d’anxiété à l’idée que la reine se rende à l’abbaye de Westminster mardi pour le service commémoratif du prince Philip.

Naturellement, il ne veut pas que ses problèmes de mobilité croissants soient diffusés dans le monde entier.

Malgré les photos fascinantes de la semaine dernière d’elle dans une robe à fleurs, légèrement appuyée sur une canne, les choses sont clairement devenues un combat pour elle.

Le duc et la duchesse de Cambridge sont photographiés en train de rendre hommage lors d'une visite au mur commémoratif d'Abaco samedi pour se souvenir des victimes de l'ouragan

Le duc et la duchesse de Cambridge sont photographiés en train de rendre hommage lors d’une visite au mur commémoratif d’Abaco samedi pour se souvenir des victimes de l’ouragan

Refusant de s’effacer et de s’effacer, on peut affirmer que l’institution qu’elle dirige risque de s’affaiblir avec elle.

Incontestablement, les pertes combinées du prince Andrew et du prince Harry des rangs royaux dans des circonstances profondément controversées, ainsi que la mort du prince Philip, laissent également la famille royale dans sa forme la plus vulnérable depuis l’abdication de 1936.

Les membres travaillent sans aucun doute dur dans des circonstances difficiles, mais avec des membres seniors comme le duc de Kent, la princesse Alexandra et le duc de Gloucester maintenant semi-retraité, l’institution semble moins solide.

En toute honnêteté, les blocages de Covid, qui ont payé des membres de la famille royale qui ont rencontré des personnes lors de visites officielles, ont vu la Maison de Windsor agir avec une rapidité inhabituelle pour faire face à l’évolution de l’humeur nationale.

Pendant la pandémie, nous avons vu les Royals s’adapter rapidement au monde électronique et, ce faisant, ils ont astucieusement trouvé un moyen de se rendre plus visibles pour beaucoup plus de personnes.

Mais plus l’équipe de Windsor gagne en notoriété, plus le contrôle est grand et plus les risques d’erreur sont grands.

Beaucoup pensent que les excuses de William en Jamaïque pour le passé de traite des esclaves de la Grande-Bretagne étaient une erreur colossale, visant à apaiser une nation non préparée et réticente à être apaisée.

Cela n’a fait qu’ouvrir une vieille blessure et cela n’a servi à rien d’autre que de donner l’impression que la famille royale britannique était faible.

Pour cela, William peut difficilement s’en prendre personnellement : son discours aura été rédigé avec la direction du Foreign Office. Mais maintenant de retour chez lui, alors qu’il repense aux événements des derniers jours, il se demande peut-être si lui et sa famille ont besoin de meilleurs conseils.

Parce que les temps changent vite. À l’ère actuelle des médias sociaux, où les opinions toxiques des minorités vont souvent au-delà des sentiments de la majorité, le concept de monarchie risque d’être considéré par les jeunes générations comme dépassé, indûment privilégié et non pertinent.

De plus – du moins pour certains observateurs – le danger pour la stabilité de la famille royale ne réside pas dans la dissidence de pays lointains, mais de pays beaucoup plus proches.

Pendant des années, on craint que le prince Charles, malgré sa vie de bons travaux et sa patience joyeuse alors qu’il attend le travail le plus important, ait un côté inégal de sa nature qui menace la stabilité nécessaire qui a été la marque du règne de son mère.

Le prince Charles et Camilla posent devant une cathédrale lors d'une visite au Rock of Cashel le 25 mars à Tipperary, en Irlande

Le prince Charles et Camilla posent devant une cathédrale lors d’une visite au Rock of Cashel le 25 mars à Tipperary, en Irlande

Carlo a promis qu’une fois sur le trône, il ne se mêlerait plus de politique. Les soi-disant rappels “d’araignée noire” – des notes manuscrites qu’il a envoyées aux ministres du cabinet les exhortant à agir sur ses préoccupations les plus chères -, nous dit-on, cesseront et, en tant que roi, il déposera son épée de pays. Mais quiconque connaît Charles en doute.

La grande question est de savoir si le roi Charles III laissera l’institution de la monarchie dans une position aussi forte que lorsqu’il en a hérité. Ou son entêtement inné fournira-t-il plus de munitions aux détracteurs de la monarchie ?

En regardant loin devant et sous le règne du roi Guillaume V, il faut espérer que de telles leçons ont été apprises.

Le fait est que William, pour autant que nous le sachions, s’est tenu à l’écart de toute intervention politique, et à bon escient aussi. Des débuts réticents, nous savons qu’il chérit maintenant la perspective de la royauté.

Le plus impressionnant est que lui et Kate, mois après mois et année après année, sont devenus un atout étincelant dont notre nation et le Commonwealth peuvent être fiers. En gros, ils ont suivi le chemin tracé par la reine, plutôt que celui ouvert par Charles.

De plus, William, 39 ans, n’est pas affecté par le lourd fardeau de la file d’attente qui a tant affligé son père, laissant parfois son jugement vague.

Après les ecchymoses qu’il a reçues lors de sa tournée dans les Caraïbes la semaine dernière, William est sûr de faire attention. Et quand il aura plus son mot à dire sur la direction dans laquelle va la monarchie après le chaos de la semaine dernière, il devrait être entendu.

Il faut avant tout écouter la parole d’un autre homme, un titan de la Maison des Windsors.

Alors que le monde rend hommage au prince Philip lors de ses obsèques ce mardi, nous ferions bien de réfléchir au sens du devoir, au patriotisme, à l’abnégation, à la modestie et au bon sens de ce grand homme, autant de vertus qui assureront la survie de notre la monarchie.

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