Bloomsbury Girls de Natalie Jenner : critique de livre

Avez-vous déjà entendu parler de Persephone Books, une librairie unique – j’utilise délibérément le mot – initialement située à Londres et récemment déménagée à Bath of Jane Austen ? Je n’ai pas non plus cherché de cadeau de Noël pour un parent et je suis tombé sur cette maison d’édition indépendante réimprimant des œuvres négligées d’écrivaines de la fin des XIXe et XXe siècles. Certaines œuvres d’hommes sont incluses!

La raison pour laquelle j’aborde ce sujet, certainement assez bizarrement lorsque je passe en revue le dernier ouvrage de l’auteur d’Oakville, Natalie Jenner, c’est que pendant que votre critique s’est penchée sur les allées et venues, les luttes et les triomphes des trois femmes travaillant dans les romans. Dans Lamb’s Conduit à Bloomsbury, Londres, les vrais livres de Perséphone revenaient sans cesse à l’esprit. Alors, en bas et voici, dans l’épilogue de ce roman délicieux, que puis-je trouver d’autre que l’hommage de Mme Jenner pour la “dette créative et imaginative” qu’elle doit à Persephone Books, une entreprise dirigée par des femmes.

Elle se sent peut-être redevable, mais son nouveau roman, Bloomsbury Girls, est à lui seul une recréation imaginaire amusante et nuancée de la vie professionnelle des femmes dans les années 1940 – je peux témoigner de l’ambiance d’avoir de vagues souvenirs d’enfance de cette triste décennie. Wry, avec une touche légère au personnage du roman, ainsi qu’une recherche impeccable de l’époque avec l’apparition de personnages littéraires célèbres de l’époque, tels que Nancy Mitford et Evelyn Waugh.

Trois “filles” travaillent quotidiennement sous la direction de leurs supérieurs masculins. La belle Vivien, dont le petit ami titré a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale, le seul chef de la famille Grace, déchirée entre ses rêves et les soins de son mari déchiré par la guerre et de ses deux garçons. Et Evie Stone !

Le nom vous dit quelque chose ? Ce sera le cas si vous avez lu le roman précédent de Jenner, The Jane Austen Society. La jeune Evie, autrefois serveuse et instrumentale dans ce récit fictif de la création de la désormais célèbre entreprise, est, à l’ouverture de Bloomsbury Girls, l’une des premières étudiantes de Cambridge à recevoir un diplôme. Avec ses projets d’avenir universitaire qui tournent mal, Evie cherche un emploi à la librairie.

La vie n’est pas facile pour ces trois femmes, dont la vie professionnelle est régie par des dizaines de règles auxquelles elles doivent obéir, mais qui souvent éludent ou au moins dans un cas manifestent une désobéissance dans l’un des nombreux exemples délicieux d’humour subtil du livre :

‘Règle n° 26; aucune visite personnelle ne doit avoir lieu dans les locaux de la boutique”.

‘Pourquoi Bonjour!’ est la salutation à un ami évident!

Mme Jenner a toujours voulu être écrivain, même pendant sa formation et sa pratique en tant qu’avocate; en fait, il admet avoir écrit cinq livres sans succès avant d’abandonner son rêve et d’ouvrir une petite librairie au centre-ville d’Oakville. La maladie soudaine et débilitante de son mari l’a amenée à fermer sa bibliothèque, mais sa stabilisation médicale ultérieure lui a apporté une tranquillité d’esprit suffisante pour écrire The Jane Austen Society, son premier roman publié qui est rapidement devenu un best-seller.

Bloomsbury Girls n’est pas une suite traditionnelle de The Jane Austen Society, mais les événements de ce premier roman sont mentionnés ici et là, et plusieurs personnages, notamment la jeune Evie, apparaissent dans les deux livres. J’ai été informé de manière fiable qu’il y aura un troisième livre pour compléter cette trilogie inhabituelle et rafraîchissante.

de Natalie Jenner sera publié par St. Martin’s Press le 17 mai 2022 sous la forme d’un livre de poche au prix de 23,99 $.

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Kate Barlow

Originaire d’Angleterre, elle a toujours aimé l’écrit, menant une carrière de journaliste au Hamilton Spectator et devenant finalement auteure publiée. Membre fondatrice d’un club de lecture local, Kate est toujours à la recherche de ce pe…

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27 mars 2022

11:54

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