Vers le cinéma polonais – The Dispatch

(Une image fixe de Katyn. Photo © 2007 – ITI Cinéma.)

Il y a en nous une faim pour que nos enjeux nationaux soient représentés et commémorés à travers l’art d’une manière non idéologique, d’une manière qui parle à tout le monde. Ce n’est pas un désir uniquement américain. Chaque culture exigeait une mémoire à travers le récit universel. Les peuples préhistoriques ont dessiné l’art rupestre que nous découvrons encore ; ils ont créé les Mésopotamiens L’épopée de Gilgamesh; les Israélites ont reçu et écrit les Saintes Ecritures ; les Grecs avaient le poète Homère. Nous n’avons pas évolué au-delà de ce besoin culturel.

Même ainsi, nous ne voyons pas beaucoup d’art contemporain américain qui remplisse cette fonction. Bien sûr, les artistes produisent des œuvres – populaires, clandestines et académiques – qui traitent de nos problèmes sociaux, mais cela fonctionne généralement pour condamner une partie spécifique et encourager l’autre. Le cinéma libéral regorge de films comme Ne regarde pas, Le pouvoir du chienEt Jeune femme prometteuse qui affirment la vertu d’un certain public mais obtiennent rarement une traction en dehors de celui-ci. La plupart des livres de poésie publiés qui attirent l’attention des médias, malgré leur qualité, sont de gauche et académiques avec très peu de lecteurs quotidiens, des livres comme celui de Claudia Rankine. Citoyen ou Océan Vuong Ciel nocturne avec blessures de sortie. La musique américaine la plus populaire actuelle, le hip-hop, s’entend mieux avec le public, mais une grande partie du pays est encore désengagée avec elle. Cependant, nous verrons peut-être de meilleurs exemples d’art remplissant une fonction nationale si nous portons notre attention ailleurs.

Pour l’un des meilleurs exemples d’art populaire qui explore les questions nationales et défend la mémoire nationale dans des histoires universelles, nous ferions bien de nous tourner vers un pays où la guerre est encore à ses portes : la Pologne et le cinéma polonais.

La Pologne a été envahie et conquise de temps à autre tout au long de l’histoire moderne. Pourtant, les Polonais sont toujours revenus et ont même aidé d’autres pays et peuples en ces temps troublés, tout comme ils le font maintenant en accueillant courageusement des réfugiés ukrainiens. Peu de pays dans l’histoire du monde ont été capables de réapparaître à maintes reprises sous le nom de Pologne, et cela est en grande partie lié à la capacité des Polonais à défendre leur mémoire nationale, même en secret et sous des persécutions extrêmes, même lorsque le reste du monde les a ignorés comme faibles et incompétents. Ces attitudes sont bien représentées dans l’art polonais, notamment à travers leur poésie cinématographique populaire.

Leurs meilleurs réalisateurs conservent leurs compétences ancestrales en matière de survie de la communauté et réalisent des films extraordinaires avec des histoires profondément personnelles et impartiales qui traitent de manière thématique et approfondie des problèmes nationaux.

Martin Scorsese, dont la Film Foundation et le World Cinema Project travaillent depuis des années pour préserver et promouvoir le cinéma polonais d’hier et d’aujourd’hui, est le chef de file de ceux qui se sont déjà tournés vers le cinéma polonais pour sa parenté spirituelle, son inspiration et ses conseils. Dans un 2014 salle de repos interview, Scorsese a déclaré:

« Le niveau de savoir-faire [in Polish film] c’est extrêmement élevé. . . Ce n’est pas vrai pour tous les cinémas : certaines cultures sont plus tournées vers le visuel que d’autres. Ensuite, il y a une certaine qualité sardonique, couplée à un profond amour de la liberté. Cela peut sembler une contradiction, mais ce sont deux impulsions artistiques et morales qui semblent être des excroissances directes de la vie à l’époque communiste. . . La réponse [to ‘what can American viewers find in Polish cinema now’] c’est simple : inspiration, excitation, beauté, surprise, tendresse, horreur. . . une réponse vivante au monde par les images et les sons ».

Dans le cinéma polonais, Scorsese a trouvé des leçons que nous aussi pouvons apprendre.

Pour commencer à explorer le cinéma polonais et la rare façon dont ses artistes tissent sans effort de grands thèmes dans de petites histoires, il n’y a pas de meilleur endroit pour commencer que les films de Krzysztof Kieślowski, l’un des meilleurs réalisateurs polonais. Comme Stanley Kubrick l’a dit dans un livre de scripts de 1991, Décalogue : Les dix commandementsKieślowski a « la capacité très rare de dramatiser [his] idées plutôt que d’en parler”.

Considérez le plus grand film de Kieślowski, Trois couleurs : bleu (1994). Kieślowski explore l’idéal de liberté et la formation de l’Union européenne après la chute de l’Union soviétique. Il est persuadé que l’Europe se débarrassera de l’oppression soviétique, mais n’est pas entièrement sûr de la libération prétendument offerte par le nouvel ordre européen. Cependant, Kieślowski n’explore pas ses préoccupations à travers un film explicitement politique. Au lieu de cela, son histoire examine une femme d’âge moyen, Julie, l’épouse d’un célèbre compositeur français, qui est soudainement dépouillée de son mari et de sa fille dans un accident de voiture avec eux auquel elle seule survit. Lorsqu’elle se remet de ses blessures et de sa dépression, Julie renonce à son ancienne vie et tente de vivre dans l’anonymat et la liberté. Pourtant, elle est constamment confrontée à ses responsabilités, d’un garçon témoin de l’accident, aux histoires d’infidélité de son mari et à la musique bouleversante pour l’unité de l’Europe que son mari avait commencée et que son nouvel amant souhaite qu’elle se termine. . Son incapacité à abandonner ses fonctions est également symbolisée par une danseuse exotique avec qui Julie se lie d’amitié et admire. Julie aspire à la vie apparemment insouciante de cette jeune femme, mais les perspectives positives se confondent lorsque la danseuse fait une dépression nerveuse parce que son père la regarde sans le savoir se déshabiller une nuit. Tout cela est raconté visuellement et sonorement d’une manière si belle qu’elle rivalise avec la cinématographie, l’utilisation de la couleur et la conception sonore des maîtres chinois Zhang Yimou et Wong Kar-wai.

Kieślowski n’est pas le seul réalisateur polonais à voir. Bien qu’il y ait de nombreux réalisateurs à rechercher – dont la plupart sont catholiques ou, comme Kieślowski, fortement influencés par le catholicisme – parmi les meilleurs figurent Andrzej Wajda et Paweł Pawlikowski.

Wajda est le plus grand réalisateur polonais. Il s’est fait connaître avec sa photo la plus emblématique, Cendres et diamants (1958), et a continué à faire des classiques tels que Korczak (1990) et Katyn (2007). La plupart de ses films traitent des questions polonaises plus directement que les films de Kieślowski, mais ils n’en sont pas moins efficaces.

Katyn est un film exceptionnel et déchirant, couvrant le massacre de Katyn en 1940 au cours duquel près de 22 000 officiers militaires et intellectuels polonais ont été exécutés par l’Union soviétique. Au lieu d’utiliser le point de vue des victimes, Wajda nous montre la tragédie à travers les yeux de plusieurs survivants : des mères, des épouses et des filles qui se sont battues de diverses manières pour survivre aux séquelles du massacre. Korczak est un biopic de guerre en noir et blanc écrit par une autre grande réalisatrice polonaise, Agnieszka Holland, qui a récemment réalisé l’excellent Monsieur Jones (2019) – à propos de l’humanitaire juif polonais Janusz Korczak, qui, après avoir passé des années en tant que directeur d’un orphelinat de Varsovie, a refusé le sanctuaire et est resté avec ses orphelins lorsque toute l’institution a été envoyée au camp d’extermination nazi de Treblinka pendant la Grossaktion Varsovie de 1942. Ces les films rappellent au peuple polonais ses tragédies nationales, son courage et sa résilience.

Wajda a eu une plus grande influence sur les réalisateurs américains que tout autre réalisateur polonais. Listes Scorsese Cendres et diamants parmi ses rares films préférés. Korczak influencé Steven Spielberg en devenir la liste de Schindler e, et Spielberg a même utilisé certains des Wajda Korczak troupe pendant le tournage de son film. Plus tard, dans une lettre de soutien à Wajda pour l’Oscar d’honneur de 2000, Spielberg a appelé Korczak “l’un des films européens les plus importants sur l’Holocauste”, et concernant Wajda lui-même, Spielberg a déclaré: “En s’efforçant de montrer à la fois les plus hauts sommets et les profondeurs les plus sombres de l’âme européenne, cela nous a tous inspirés à réexaminer la force de notre humanité commune. Wajda appartient à la Pologne, mais ses films font partie du trésor culturel de toute l’humanité”.

Les fans de films d’art et d’essai plus récents reconnaîtront probablement Paweł Pawlikowski, dont les deux films les plus récents :Ida (2013) et Guerre froide (2018) – tous deux ont été nominés pour de nombreux Oscars. Ida a remporté l’Oscar 2015 du meilleur film en langue étrangère, devenant ainsi le premier film polonais à le faire, et c’est explore les effets que la tyrannie et le christianisme peuvent avoir l’un sur l’autre et l’un contre l’autre, mettant en contraste la vie d’une jeune femme polonaise sur le point de prononcer les vœux de devenir religieuse catholique avec sa tante aînée, une socialiste autrefois idéaliste devenue cynique et désabusée lorsqu’elle était juge soviétique. Guerre froide explore les effets de l’oppression sur l’âme artistique à travers l’histoire d’amour d’un compositeur et d’un chanteur derrière le rideau de fer. Pawlikowski, comme Kieślowski, utilise des histoires individuelles non seulement pour communiquer sa propre expérience personnelle, mais aussi comme métaphore de l’expérience nationale polonaise.

Ces films et cinéastes ne sont que quelques-uns des grands fruits qui peuvent être récoltés et de l’éducation qui peut être acquise grâce au cinéma polonais. Ils ont aussi de l’espoir en eux, tempéré par des réalités dures et terrifiantes. Il y a aussi beaucoup plus à approfondir.

L’un des meilleurs endroits pour commencer votre recherche est la série organisée par Martin Scorsese de films d’introduction polonais, “Chefs-d’œuvre du cinéma polonais”, qui comprend certains des films mentionnés ci-dessus et bien d’autres. D’autres bons points de départ sont la liste des 10 grands films polonais du British Film Institute, la collection toujours sous-estimée du cinéma polonais essentiel de MUBI, les sélections polonaises de Criterion Collection et la série « ACF Europe » d’ACFmovie Podcast. Partout où vous découvrirez ces films, vous trouverez de nombreuses œuvres d’art à couper le souffle, fascinantes et visuellement époustouflantes, très sérieuses, souvent très catholiques et centrées à la fois sur le traumatisme national et le drame individuel.

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