Un guide pour regarder les films de Michelle Yeoh, icône du cinéma asiatique

L’épuisant et épuisant Tout partout tout à la fois offre à Michelle Yeoh sa meilleure vitrine depuis des années. Elle y incarne Evelyn, épouse, mère et propriétaire d’une laverie automatique qui perdra tout si elle ne règle pas les impôts. Mais grâce au multivers, elle est aussi beaucoup d’autres Evelyns : une chanteuse d’opéra, une star d’action, un extraterrestre avec un hot-dog à la place des doigts, même un rocher qui peut penser et bouger.

Yeoh est une icône du cinéma asiatique qui a été traitée avec désinvolture aux États-Unis : comme un contrecoup pour les acteurs de marque, un méchant dans les séries de science-fiction et, dernièrement, une matrone de feuilleton. Mais le Yeoh dont je suis tombé amoureux il y a des années était une star intelligente, drôle et très talentueuse à Hong Kong, à l’époque au centre des meilleurs films d’action du monde.

J’ai eu la chance d’interviewer Yeoh plusieurs fois. Dans un premier discours, elle était fière de ses rôles dans des films tels que Oui madame, un gendarme de la procédure largement ignoré ici. Il se souvient de sa première vraie cascade dans le film : un retour en arrière à travers les panneaux de verre sur une balustrade de balcon. Plus tard, les cascadeurs l’ont avertie de ne plus jamais risquer son visage comme ça.

Yeoh a d’abord attiré l’attention dans les concours de beauté et les publicités télévisées. On lui a proposé des rôles de soutien dans les films, mais elle était plus intéressée à réaliser ses propres cascades qu’à jouer la petite amie de quelqu’un. Soutenue par son futur mari, le financier Dickson Poon, et son partenaire commercial, la légende des arts martiaux Sammo Hung, Yeoh est passée des procédures policières à la co-vedette avec Anita Mui et Maggie Cheung dans le campy. Trio héroïque.

C’était son tour Super flic (alias Histoire policière 3) qui devait faire de Yeoh une superstar internationale. L’intrigue nominale voit le policier de Hong Kong Jackie Chan tenter de démanteler un complot de drogue qui l’emmène en Chine continentale, où Yeoh est son homologue policier plus strict et plus manuel.

Les scènes d’action dans Super flic établissant des normes qui n’ont pas encore été égalées. Les cascades sont incroyablement exagérées, bien au-delà des restrictions de sécurité d’aujourd’hui. La scène la plus célèbre est peut-être celle de Chan sautant d’un toit pour prendre une échelle de corde suspendue à un hélicoptère. Pas de fils, pas de filets, pas de doubles. (Une autre cascade impliquant un hélicoptère percutant un wagon était probablement plus dangereuse, coupant presque la tête de Chan.)

Oui, cela correspond plus que le travail de Chan. À un moment donné, on lui a demandé de sauter d’un camion qui accélérait le long d’une autoroute sur le capot d’une voiture de sport à sa poursuite. Le réalisateur Stanley Tong s’est cassé la cheville en montrant comment faire la cascade. Yeoh a parfaitement exécuté le saut, bien qu’elle n’ait pas été aussi chanceuse dans une autre cascade où elle monte une moto sur une colline et un train de marchandises qui passe. “Je n’ai jamais fait de moto avant”, m’a-t-il dit. Les images montrent comment elle et le vélo ont presque glissé du train vers les voies ci-dessous.

Yeoh ne s’est jamais entraînée aux arts martiaux classiques, mais elle a estimé que sa formation en danse l’avait aidée à maîtriser les combinaisons et les contorsions nécessaires pour effectuer ses combats. Dans des films comme Maître de Tai Chi Et Wing Chuna solidifié sa réputation d’artiste martial, jouant aux côtés des meilleures stars de l’action de Hong Kong : Chan, Jet Li, Donnie Yen (“Il a les mains les plus rapides de tous”, m’a-t-il dit.).

Le réalisateur Ang Lee a choisi Yeoh avec Chow Yun Fat Tigre courbé Dragon caché. Ni l’un ni l’autre ne savait que le mandarin et Chow n’était pas un artiste martial. Travaillant avec le célèbre chorégraphe d’action Yuen Woo Ping, Yeoh a joué admirablement dans des séquences compliquées qui nécessitaient un long réseautage. Franchement, elle était la seule des protagonistes qui semblait à l’aise avec les cascades.

Le film était la première fois que de nombreux téléspectateurs américains voyaient des arts martiaux à l’écran; le public asiatique n’a pas été impressionné, même si des imitations et des parodies sont apparues presque simultanément. Le film était censé être un autre tremplin pour Yeoh vers la célébrité internationale.

Au lieu de cela, Hollywood l’a choisie pour jouer Pierce Brosnan Demain ne meurt jamais, une voix médiocre de James Bond suscitée par son excellent travail. Mais Hollywood ne savait pas quoi faire avec une belle femme forte d’esprit qui pourrait vaincre n’importe quel A-lister.

Yeoh a continué dans des films asiatiques, pas tous dignes de ses talents. Par Ann Hui Le cascadeur, partage la vedette avec Sammo Hung dans un drame pessimiste sur les temps troublés de l’industrie cinématographique. Le film connaît des moments d’émotion bruts, mais se distingue surtout par une cascade ratée dans laquelle il a subi une grave blessure en tombant d’un pont.

Yeoh a parfois joué des personnages réels, tels que Soong Ai-ling Les soeurs Soonget la lauréate du prix Nobel Aung San Suu Kyi dans Luc Besson La dame. Mais dans les productions hollywoodiennes comme ça Mémoires d’une geishala plupart du temps, il était relégué aux pièces de support.

Un rôle récurrent dans le cher flop de Netflix Marco Polo a lancé une renaissance dans sa carrière. La directrice de la photographie Vanya Cernjul a été époustouflée par son travail acrobatique qu’elle a qualifié de “balletique”. “Je ne savais pas quelle grande star il était dans cette partie du monde”, a-t-il ajouté. “Quand elle est entrée sur le plateau, tout le monde s’est arrêté pour regarder.”

Marco Polo porté à Star Trek : Découverte, où pendant trois saisons Yeoh a joué le dur capitaine Philippa Georgiou et son homologue de l’univers miroir, l’empereur Philippa Georgiou. Elle a clairement apprécié un rôle qui lui a permis de montrer son côté pervers. Le rédacteur en chef Jon Dudkowski a également pu le diriger dans un épisode.

“Michelle est tout simplement une merveilleuse actrice”, a-t-elle déclaré. “Elle est drôle, et elle est drôle. J’étais totalement intimidé car j’étais fan depuis longtemps. Mais tourner avec elle était juste une joie. Réaliser une scène d’action avec Michelle Yeoh est tout simplement génial. Plusieurs fois, vous devez couper des doubles. Je veux dire, j’ai travaillé sur des émissions où tout un combat est à l’arrière de la tête des gens parce qu’ils sont tous des doubles. Mais avec Michelle, elle se bat vraiment et elle est fantastique.”

Master Z: L’héritage d’Ip Man c’est sa meilleure performance d’arts martiaux depuis des années. Un spin-off de la série Ip Man de Donnie Yen, met en scène Max Zhang en combattant essayant d’oublier son passé, Dave Bautista en restaurateur maléfique, Tony Jaa en assassin en noir, et Yeoh en tueur d’un chef de triade essayant de devenir légitime. Parfaitement stylée dans des cheongsams glamour, elle est également une meilleure combattante que tout autre personnage du film.

Maître Z c’est le genre de film culte qui mérite un public beaucoup plus large. Il ne s’agit pas seulement de Max Cheng, qui s’appuie sur son rôle dans un précédent film d’Ip Man, mais de Tony Jaa qui devient sérieux pour une fois dans sa carrière, de Yuen Wah en tant que signifiant des Sept petites fortunes et de Dave Bautista qui garde le sien dans un très différent. style cinématographique de véhicules comme gardiens de la Galaxie. (Yeoh a une brève apparition dans le Gardiens Continuation.)

Comme l’a dit le réalisateur et chorégraphe Yuen Woo Ping, “Dave Bautista est plus de la lutte, Tony Jaa est de la boxe thaïlandaise et Michelle Yeoh est experte dans l’utilisation des armes”. Il a imaginé une scène extraordinaire entre Yeoh et Zhang dans laquelle ils se disputent un plan posé sur une table de boîte de nuit.

“C’est leur première rencontre”, a-t-il expliqué. «Je ne veux pas qu’ils s’assoient et parlent, mais évidemment je ne veux pas un gros combat dès qu’ils se rencontrent. Je voulais que leur rencontre soit élégante et en même temps intéressante à regarder. Donc, tous ces petits mouvements de la main, poussant le verre d’avant en arrière, c’est ce que j’ai décidé. Il a fallu deux ou trois jours pour développer, puis cinq ou six jours pour tourner ».

Yeoh est le centre de gravité à l’intérieur Asiatiques riches et fous, le seul interprète d’une grande comédie romantique qui ne plaisante pas. Les autres dans le casting ne font que deviner; Yeoh peut être riche dans son sommeil. (Elle a utilisé ses bijoux dans une scène clé.) Elle peut aussi se sacrifier sans perdre sa dignité, conquérant tout le monde sur le plateau.

“L’équipe a adoré”, a déclaré Cernjul, le directeur de la photographie du film. «Il faisait des choses comme emmener mon caméraman déjeuner le jour de son anniversaire. Il était si gentil.

Yeoh arrive relativement tard Shang-Chi et la légende des dix anneaux, jouant le chef d’un village mystique. Comme le rappelle le directeur de la photographie Bill Pope, « La première fois que vous voyez Michelle, il y a une impasse avec Shang-Chi d’un côté et son village de l’autre. Et puis il vient et embrasse Shang-Chi, ce qui, je pense, n’était même pas dans le script. Je pense qu’il vient de dire, “C’est ce que je ferais.” Alors tout le monde dit: “Eh bien, c’est ce que vous allez faire alors.”

“Tony [Leung Chiu-wai] et Michelle sont vraiment adorables, elles sont toutes les deux tout simplement magnifiques. Michelle est vraiment drôle. Je veux dire, elle joue toujours ces femmes dures et combatives et dans la vraie vie, elle est très douce et un peu délicate, très chaleureuse et enveloppante.

Selon Daniel Scheinert, l’un des deux “Daniels” qui ont écrit et réalisé Tout partout tout à la fois, Yeoh était prêt à essayer l’un des plans farfelus du script. “Elle a cette attitude de “peut faire”, c’est vraiment difficile de la mettre en phase”, a-t-il déclaré. “Nous avons construit une certaine confiance avec elle, nous avons essayé de nous embarrasser beaucoup, donc ce n’était pas seulement elle là-bas.”

Daniel Kwan, le partenaire de Scheinert, a ajouté : « Je ne peux pas exagérer à quel point Jamie Lee Curtis était important avec Michelle. Les deux ensemble sentaient qu’ils pouvaient tout faire. Et le miracle, c’est qu’ils étaient prêts à y aller ensemble avec nous ».

Et voici Yeoh, admirée par ses collègues, engagée dans son travail, une présence invariablement chaleureuse. Et l’une des grandes stars de cinéma du monde.


Films et émissions de télévision mentionnés

Tout partout tout à la fois (ouvre le 25 mars)

Oui madame (Amazon Premium)

Le trio héroïque (Youtube)

Super flic (Amazon Premium)

Wing Chun (Youtube)

Tigre courbé Dragon caché (Tubes)

Le cascadeur (Apple TV)

Demain ne meurt jamais (Amazon Premium)

Les soeurs Soong (Amazon Premium)

La dame (Amazon Premium)

Mémoires d’une geisha (Amazon Premium)

Marco Polo (Netflix)

Star Trek : Découverte (Principal +)

Master Z: L’héritage d’Ip Man (Vaudou)

Asiatiques riches et fous (Amazon Premium)

Shang-Chi et la légende des dix anneaux (Disney+, Amazon Prime)

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