Professeur Pens Livre sur le célèbre musicien pendant l’Holocauste | Nouvelles de l’Indiana

Par RYAN TRARES, Journal quotidien

FRANKLIN, Ind. (AP) – Le seul espoir de survie était sur scène.

Alors que le pouvoir nazi croissant s’étendait à l’Europe dans les années 1930, le célèbre humoriste Willy Rosen a fui son domicile en Allemagne aux Pays-Bas, car son héritage juif en faisait une cible. Les forces d’Hitler se sont également rendues dans sa famille d’accueil, alors Rosen s’est accroché à sa créativité et à ses compétences d’artiste pour lui sauver la vie.

Casey Hayes, professeur de musique au Franklin College, directeur du département de musique et directeur des activités chorales, décrit avec force détails la survie ingénieuse et angoissée de Rosen et finalement sa mort déchirante. Il a passé près de cinq ans à rechercher et à préparer le roman historiquement exact, “Quand la musique s’est arrêtée : l’Holocauste de Willy Rosen”.

Hayes a voyagé en Europe des dizaines de fois pour faire connaissance avec Rosen et sa compagnie de théâtre, prenant la vie de l’un des artistes les plus célèbres de l’époque et reconstruisant à quoi ressemblait son séjour dans un camp nazi. Son espoir est de faire la lumière sur un talent important dont la carrière s’est perdue au fil du temps.

Caricatures politiques

“C’est incroyable qu’il ait fallu si longtemps à quelqu’un pour reconstituer les pièces de ce qui s’est passé”, a-t-il déclaré. “Être mis sur l’étagère aussi longtemps qu’il l’a été, a été très décevant. Je suis très heureux que ce ne soit plus le cas”.

Hayes était fasciné par cette époque de la musique européenne.

En 2021, Hayes a été sélectionné comme boursier Fulbright autrichien et a été nommé professeur invité Fulbright-Botstiber d’études austro-américaines à l’Université de musique et des arts du spectacle de Vienne.

Ses recherches se sont concentrées sur Rosa Wien; Gay Rights, Schlager and Self-Exile: 1918-1939, se concentrant sur la fuite des communautés LGBTQI + et le cabaret juif de Vienne lors de l’union politique entre l’Allemagne nazie et l’Autriche, et ces communautés qui ont recréé le cabaret viennois aux États-Unis.

Cet intérêt éphémère mais solide pour la culture dans l’Allemagne de Wiemar et sa brève mais belle émergence culturelle l’ont amené à découvrir la musique de Willy Rosen.

“Quand j’ai entendu une de ses chansons pour la première fois, j’ai pensé qu’elle était si bonne. Je voulais en savoir plus, mais il n’y avait pas grand-chose là-bas “, a déclaré Hayes.” Cela a commencé la recherche. “

Dans les années 1920 et au début des années 1930 en Allemagne, Rosen était aussi célèbre qu’à Berlin à l’époque. Ses performances ont attiré un public nombreux et il a écrit des bandes sonores pour des films et des opérettes.

“Il était aussi célèbre à Wiemar en Allemagne que Barry Manilow l’était dans les années 1970”, a déclaré Hayes. « Tout le monde connaissait son nom ; était partout “.

Mais en tant que personne juive, les moyens de subsistance de Rosen étaient menacés par la montée antisémite des factions nazies. Il a fui l’Allemagne via la Suisse et l’Autriche, pour finalement se rendre aux Pays-Bas. Il a continué à se produire, à la fois en tournée dans l’Europe non nazie et dans la station balnéaire néerlandaise de Shcveningen, où il a développé le célèbre cabaret “Theater of Celebritys”.

Malgré son succès, Rosen a été capturé par les nazis en 1943, envoyé au camp de transit de Westerbork où les Juifs attendaient d’être envoyés à mort dans des camps de concentration. Pour tenter d’éviter ce sort, Rosen et sa troupe de théâtre se sont produites devant des commandants nazis et des codétenus.

Leurs performances étaient populaires, mais ils savaient que chacun devait être plus tentant et créatif.

Pendant près de deux ans, Rosen et son équipage ont vécu cette dure existence. Ils étaient parmi les derniers à être envoyés dans des camps de concentration à l’est. Il est mort à Auschwitz en 1944.

Hayes était déterminé à découvrir tout ce qu’il pouvait sur Rosen et son art. Le processus n’a pas été facile.

“Chaque fois que vous allez dans un terrier de lapin, où il n’y a aucune information sur quelqu’un, cela devient encore plus obsessionnel”, a-t-il déclaré.

Il a plongé dans les recherches disponibles, parcourant les ressources Internet pour toute mention de Rosen et de sa vie. Finalement, des informations importantes ont fait surface.

L’une des pièces les plus intéressantes était un livre qui avait été rédigé pour le commandant du camp de transit. Les pages de ce livre se sont répandues dans le monde entier et n’avaient jamais été rassemblées depuis les années 1940. Hayes a creusé où allaient les pages et les a assemblées lui-même.

“Quand vous avez traduit ce livre, il est devenu plus clair ce qui se passait : c’étaient tous des artistes allemands de renom et des stars de Wiemar, qui faisaient tous ce cabaret dans ce camp de transit néerlandais”, a-t-il déclaré. “Cela ressemblait au who’s who de la scène cabaret des années 1920 et 1930.”

Hayes s’est également rendu en Allemagne et aux Pays-Bas, fouillant dans les archives pour plus d’informations sur Rosen. Il a traduit des documents de la Gestapo à son sujet et construit des arbres généalogiques pour obtenir les détails exacts de l’histoire.

Tous les lieux, dates, événements et la plupart des personnes incluses dans “Quand la musique s’est arrêtée” sont réels, a déclaré Hayes.

“J’appelle cela de la fiction créative, car tous les faits sont ce qui s’est réellement passé. C’était le dialogue qui devait être écrit et le tout rassemblé dans une histoire cohérente », a-t-il déclaré.

L’écriture de l’histoire a pris environ six mois, dont un mois entièrement consacré à la création de la structure de l’histoire et à la vérification de son exactitude historique, a déclaré Hayes.

Le livre a été publié par Amsterdam Publishers, une société basée aux Pays-Bas spécialisée dans l’écriture centrée sur l’Holocauste. “Quand la musique s’est arrêtée” est sorti le 27 janvier – Journée internationale du souvenir de l’Holocauste.

« C’est quelque chose que je n’aurais jamais pensé faire de ma vie : écrire un livre. Mais quand vous avez une passion pour quelque chose, l’édition de livres est l’expérience centrale de toute cette recherche, creusant tout cela », a déclaré Hayes.

“C’était un travail d’amour et je suis heureuse que son histoire soit racontée”, a-t-elle déclaré.

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