Qui triomphera lors de la plus grande soirée cinéma ?

DUBAÏ : La musicienne syrienne Maya Youssef n’avait que huit ans lorsqu’on lui a dit quelque chose qui a changé sa vie. Youssef conduisait à travers Damas pour une leçon de musique de taxi avec sa mère quand il a entendu les sons intrigants de qanun à la radio. Il a demandé au chauffeur de taxi quel était l’instrument et il a dit que le qanun n’était traditionnellement joué que par des hommes.

“J’ai dit:” Je vais le jouer. Tu verras.’ Et il s’est moqué de moi”, a déclaré Youssef à Arab News.

Ce n’était pas un sujet de rire pour Youssef. Il s’inscrit aux cours de qanun et étudie la musique pendant cinq ans au prestigieux Institut supérieur de musique de Damas.

Il s’inscrit aux cours de qanun et étudie la musique pendant cinq ans au prestigieux Institut supérieur de musique de Damas. (À condition de)

Youssef se souvient de cette période, bien avant la guerre civile déchirante, comme d’un « âge d’or » pour la scène artistique syrienne ; animé et plein d’opportunités. Elle rejoint un ensemble itinérant de musiciens qui font revivre la musique arabe traditionnelle. Ils ont joué jusqu’en Chine. “Depuis lors, le qanun est mon compagnon”, dit-il.

Youssef a toujours eu la tête – ou les oreilles – pour la musique. Chaque soir, elle et sa famille profitaient de séances d’écoute, écoutant des compositions classiques africaines, occidentales et arabes, d’Umm Kulthum à Bach.

“Je fredonnais et tapotais tout le temps, depuis que je suis toute petite”, dit-elle en riant. Aujourd’hui, elle est connue comme la “Reine du Qanun”, mais quand elle a commencé à travailler, quelques sourcils se sont levés.

Youssef a toujours eu la tête – ou les oreilles – pour la musique. (À condition de)

“La musique ne devrait jamais être un genre”, dit-il. « Mais la réalité est que, en arabe (musique), les femmes sont une très petite minorité. Nous sommes peut-être trois à cinq pour cent de joueurs de qanun. J’ai une théorie à ce sujet. Je pense que puisque le qanun est un instrument si important – il est au cœur de l’ensemble – dès que vous avez un qanun sur vos genoux, alors vous avez les projecteurs sur vous. Peut-être que pour quelqu’un qui n’accepte pas qu’une femme soit sous les projecteurs ou qu’elle soit puissante, il trouverait cela radical. Il n’y a pas longtemps que quelqu’un m’a traité de radical. C’est un symbole de pouvoir caché, pour ainsi dire, c’est pourquoi je pense que nous ne voyons pas beaucoup de femmes en jouer.”

Le qanun est tenu avec une grande révérence dans la culture arabe. Il est mentionné dans le célèbre recueil de contes folkloriques “Mille et une nuits” et son nom signifie “loi”. Avec 78 cordes, ce n’est pas un instrument facile à maîtriser. Le qanun de Youssef est en bois d’érable et a été construit par un artisan à Alep.

Le qanun est tenu avec une grande révérence dans la culture arabe. (| Inclus)

Il est souvent qualifié de “piano du monde arabe” et, comme le piano, est capable de produire des mélodies nostalgiques, mélancoliques et/ou joyeuses.

“C’est étroitement lié aux émotions humaines”, explique Youssef. «Cela me fait ressentir tout à travers le spectre. Toute ma musique est un voyage à travers la douleur et la perte, mais elle va toujours vers l’espoir et la joie.”

En 2007, Youssef quitte Damas pour Dubaï puis s’installe à Oman, où elle enseigne la musique. Londres est sa maison depuis 10 ans. Lorsque la guerre a éclaté dans son pays, ce fut une expérience déchirante qui l’a inspirée à composer sa propre musique pour la première fois, menant à son premier album “Syrian Dreams”.

Youssef attend également une commande spéciale du Leighton House Museum de Londres. (À condition de)

“Faire de la musique était comme un acte de défi : je fais de la musique, je suis vivante, je porte en moi la tradition de mes ancêtres”, dit-elle. “Si vous êtes dans un état de destruction et que vous entendez un oiseau chanter, vous ne pouvez pas vous empêcher de ressentir de l’espoir.”

2022 sera une année chargée pour Youssef. Cette semaine, il embarquera pour une tournée au Royaume-Uni qui durera près de trois mois. Il sortira également un nouvel album concept “Finding Home” le 25 mars, introduisant quelques instruments occidentaux à son son.

« Avant, la « maison » était un lieu physique pour moi. La Syrie sera toujours dans mon cœur, mais maintenant j’ai l’impression que la “maison” est passée d’un endroit à un État. Un état où l’on se sent en paix », explique-t-il.

Youssef attend également une commande spéciale du Leighton House Museum de Londres. Il composera une musique inspirée de l’intérieur du musée, en particulier de sa magnifique salle arabe, remplie de carreaux de Damas. Le musée rénové devrait rouvrir ses portes cet été et Youssef présentera sa pièce dans un cadre émotionnellement et physiquement familier. C’est, en un sens, un moment pour boucler la boucle.

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