Parce que les livres d’occasion sont les meilleurs souvenirs de voyage

Battez-moi pour ça : le meilleur endroit absolu pour passer les vacances est dans une librairie indépendante. Les conseils du personnel vous permettent de jeter un coup d’œil dans l’esprit des créateurs de tendances littéraires d’une ville. Les affichages locaux mettent en valeur des auteurs et des histoires que vous ne rencontrerez nulle part ailleurs. Et le meilleur de tous, vous êtes entouré d’esprits apparentés amoureux des livres qui appellent l’endroit que vous visitez chez vous.

Les magasins qui vendent de nouveaux livres sont agréables, propres et vendent un super butin. Je les aime. Je prends des photos de lui. Je dépense avidement pour leurs livres et leurs sacs à main. (Récapitulatif d’un récent voyage à New York : trois sacs, trois aimants, deux livres pour enfants, deux livres pour moi, des partitions pour le film d’animation “Encanto” et un lot de chaussettes pour enfants sur le thème des livres.)

Mais pour moi, les vrais trésors sont enfouis dans les brocantes originales, parfois moisies, où une bonne trouvaille est comme un kismet. Ces livres ont vécu des vies entières, probablement là-bas dans la ville, avant d’avoir une rencontre fortuite avec votre moi visiteur. Et vous pouvez ramener cette histoire invisible à la maison avec tout ce qui est écrit sur les pages.

Je me souviens encore d’avoir sorti un exemplaire de poche de “The Whale Rider”, sur une fille maorie courageuse, d’une étagère dans un magasin d’aubaines en Nouvelle-Zélande lors de ma lune de miel en 2015. Il appartenait à un jeune lecteur de The Whale Rider. avant que je ne la retrouve dans ma valise et que je vole à travers un océan ? Quiconque l’a possédé voudra peut-être savoir que la copie est maintenant sur une étagère remplie d’histoires de filles courageuses dans la chambre de mon bébé à Washington, attendant le jour où il pourra absorber l’histoire.

Mon butin de livres d’occasion ne manque jamais de me ramener au frisson du voyage. À Londres, lors d’un voyage d’affaires en 2017, j’ai passé une agréable journée à errer dans de minuscules librairies anciennes – émerveillé par leur nombre – et j’ai ramassé un volume d’Agatha Christie et une copie en lambeaux de pages jaunes de “A Christmas Carol ” .

Un voyage dans le Maine natal de Stephen King n’aurait pas été complet sans l’achat d’un de ses romans à Portland. Le libraire a écrit le prix, 9,50 $, à l’intérieur de la copie de «M. Mercedes”, accompagné d’une note d’agrément : “Bel exemplaire !”

La dernière librairie de Los Angeles était un véritable pays des merveilles pour un chasseur de livres comme moi, avec une section locale qui m’a fait réfléchir pendant trop longtemps avant de limiter mon achat à trois : “La Dame du lac.” de Raymond Chandler, « The Handyman » de Carolyn See et « The Other Side of Mulholland » de Stephen Randall. J’aime imaginer qu’ils ont eu une vie longue et mouvementée dans un climat californien parfait avant de se retrouver avec moi dans le centre de l’Atlantique. (Désolé, livres.)

Mon histoire de livre d’occasion préférée vient de Tattered Corners, une librairie neuve et d’occasion dans la ville natale de mon mari à Meadville, en Pennsylvanie. Alors que nous étions restés avec ses parents pendant plusieurs semaines l’année dernière, je me suis faufilé pendant une heure pour parcourir et j’ai découvert une belle copie d’occasion d’un roman d’Ann Patchett que je voulais lire.

J’ai ouvert la première page et j’ai vu un nom extrêmement familier. Voici enfin un livre dont la vie passée n’aurait pas dû rester un mystère : il avait appartenu à ma belle-mère.

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